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Toxicidade

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de toxicidade

A toxicidade é uma medição da dosagem necessária de uma substância específica para danificar um organismo vivo. Uma substância se torna tóxica na dose que começa a danificar um organismo. Ao contrário da crença popular, todas as substâncias têm uma certa toxicidade. Até água e oxigênio são perigosos para os organismos em certas concentrações. Além disso, diferentes espécies experimentam toxinas de maneiras diferentes. A toxicidade de uma certa substância, como o enxofre, por exemplo, variará com as espécies. Para os seres humanos, grandes doses de enxofre são fatais. No entanto, para os organismos que vivem no calor das aberturas vulcânicas no fundo do oceano, o enxofre é um nutriente necessário e bem -vindo.

A toxicidade é determinada por reações de organismos a várias dosagens de um produto químico. A dose letal é determinada por um teste no qual os organismos são dosados com o produto químico em questão. A dose que mata metade da população é considerada a dose letal. Isso é chamado de teste LD50 e costumava ser uma medida padrão de toxicidade. No entanto, a ética e a confiabilidade deste teste foram questionadas nas últimas décadas. Uma vez entendido que toxinas diferentes podem efetuar organismos semelhantes de maneiras muito diferentes, não era mais confiável usar animais de laboratório para prever níveis de toxicidade humana. Novos testes e medidas estão sendo desenvolvidos para estudar e determinar a toxicidade de maneiras éticas e confiáveis. O campo do estudo da toxicidade de diferentes produtos químicos é chamado de toxicologia.

A coisa mais importante a lembrar sobre a toxicidade é que tudo é uma toxina, e apenas a dosagem é importante. As toxinas funcionam de muitas maneiras diferentes, e a toxicologia tem muitos meios de medir e documentar os danos que diferentes toxinas devidas. Enquanto algumas toxinas parecem extremamente potentes porque causam muitos danos ao mesmo tempo, outras toxinas que se infiltram no corpo lentamente podem causar tanto ou mais danos.

Toxicidade e exposição

Toxicidade aguda

Certos produtos químicos ou substâncias podem ser tóxicos, mesmo em uma exposição menor ou única. Isso é conhecido como exposição aguda, e todas as substâncias têm uma toxicidade aguda. Algumas substâncias podem ser muito tóxicas, mesmo em uma única exposição. Considere o veneno de cobra. Para ser eficiente para a cobra, uma quantidade muito pequena de veneno deve incapacitar suas presas. Isso lhes custaria muita água e energia para produzir grandes quantidades de veneno, e também seria difícil injetar em uma única dosagem.

No entanto, veneno e venenos não são as únicas toxinas agudas. As toxinas agudas incluem coisas como dióxido de carbono e óxido nitroso. O dióxido de carbono é produzido por suas células à medida que elas criam ATP, e o óxido nitroso é o uso dos dentistas de gás para colocar seus pacientes antes de uma cirurgia. Ambos os gases são potencialmente mortais a uma certa pressão e concentração no corpo. O corpo deve trabalhar ativamente para dissipar esses gases, ou será submetido a narcose gasosa, uma condição de euforia e depois inconsciência. Os mergulhadores que se aventuram muito profundamente também experimentam isso, pois os gases estabelecem mais facilmente narcose sob pressão. Com efeito, a pressão aumenta a toxicidade aguda do gás.

Toxicidade crônica

A toxicidade crônica é o oposto da toxicidade aguda. É uma medida de como uma substância tóxica é por um longo período de tempo. Isso pode ser qualquer coisa de semanas a anos, mas é tão significativo entender a toxicidade crônica de uma substância. Muitas substâncias que usamos em produtos de consumo são novos na ciência. É fácil testar sua toxicidade aguda, porque é fácil administrar uma dose única, observar e organismo por uma semana ou menos. Ao observar produtos químicos para sinais de ser uma toxina crônica, o observador deve observar o sistema por toda a vida de um organismo.

Por esse motivo, a toxicidade crônica de muitos produtos usados nas famílias não é bem conhecida. A Food and Drug Administration (FDA), bem como outras agências reguladoras, trabalham ativamente para manter os produtos químicos tóxicos fora das mãos dos consumidores. No entanto, com o número de novos produtos químicos e produtos aparecendo todos os anos, é praticamente impossível para essas organizações policiar tudo. Combinado com a doença sutil e às vezes oculta associada a toxinas crônicas, isso dificulta a localização e a medição da toxicidade crônica. Os cientistas usam as ciências das estatísticas e da epidemiologia para rastrear e entender os tóxicos crônicos de produtos, meio ambiente e outras fontes.

Questionário

1. Qual das seguintes opções descreve adequadamente “toxicidade”? A. Um produto químico que causa danos a um organismo B. A quantidade de dano que um produto químico causa a um organismo C.

Resposta à pergunta nº 1

B está correto. A toxicidade mede “como tóxico” é algo. Resposta “A” descreve uma toxina geral. Embora a radiação possa ser uma toxina, a quantidade de radiação emitida é conhecida como radioatividade. Ainda está diretamente relacionado à toxicidade geral da substância.

2. Para os seres humanos, o veneno da cobra marrom não é muito tóxico. Podemos ser mordidos com apenas uma erupção cutânea ou irritação leve. Mas, para um pássaro, o veneno de cobra marrom é letal, mesmo em pequenas doses. Qual das seguintes afirmações é verdadeira? A. Venom de cobra de árvores tem uma toxicidade mais alta em pássaros do que em humanos B. A toxicidade desse veneno sempre permanece o mesmo C. Para humanos, as árvores marrons Snake Venom tem uma toxicidade mais alta

Resposta à pergunta nº 2

A está correto. A toxicidade depende do organismo que afeta, não a própria substância química ou a própria substância. O veneno de serpente marrom evoluiu especificamente para afetar os pássaros, pois as cobras atacam os pássaros há milhões de anos. No entanto, seu veneno não afetará todas as espécies igualmente.

3. As baratas desenvolveram uma tolerância extremamente alta para muitas toxinas que facilmente matam outros insetos e pragas. É por esse motivo que eles foram capazes de sobreviver mesmo diante de pesticidas químicos. Verificou -se que as baratas podem sobreviver a altos níveis de radiação e sobreviver. Que vantagem isso dá à barata? R. Pode reproduzir mais rápido B. Pode comer mais C. Pode se adaptar a novos ambientes

Resposta à pergunta nº 3

C está correto. Embora a vida seja sobre comer e reproduzir, é a capacidade de se adaptar que permite que as criaturas sobrevivam ao longo de muitos milênios. Enquanto um certo nicho, ou lugar na cadeia alimentar, pode existir por um tempo quase certamente desaparecerá. Ao poder tolerar uma ampla gama de toxinas, as baratas são capazes de se mover e explorar ambientes em que outros animais simples não podem sobreviver.

Referências

  • American Chemical Society. (2018, 5 de fevereiro). Toxicologia. Recuperado de ACS.org: https://www.acs.org/content/acs/en/careers/college-pareer/chemistry-careers/toxicology.html
  • Nelson, D.L. & Cox, M.M. (2008). Princípios de bioquímica. Nova York: W.H. Freeman e companhia.
  • Shreeves, K., Alexander, L., & Lewis, J. (2008). A enciclopédia do mergulho recreativo (3ª ed.). Rancho Santa Margarita: Sacerdote.

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