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Tartaruga mole

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

As tartarugas macias são tartarugas de água doce que pertencem à família Trionychidae. Existem 25 espécies no total. Essas tartarugas são encontradas principalmente habitando águas frescas, como rios, lagos e pequenas lagoas. No entanto, alguns – como a tartaruga mole do Nilo ou a Tartaruga Softshell da África (Trionyx Triunguis) – se adaptaram a viver em áreas salobras. Eles são encontrados na América do Norte, África, Ásia e ilhas indo-pacíficas.

A Ásia tem a maior diversidade de espécies. Por exemplo, as tartarugas de casca de aba indianas e birmanesas (gênero Lissemys) são encontradas em córregos lentos e arrozais. Eles são pequenos em tamanho (carapaça até 11 em (28 cm) de comprimento) e cor de lama para que possam não ser detectados. Em contraste, as tartarugas mole de casca de cabeça estreita (gênero Chitra) e gigantes asiáticas (gênero Pelochelys) são muito maiores, com as carapaças atingindo mais de 3 m (1 m) de comprimento. É mais provável que sejam encontrados em rios grandes e profundos.

As tartarugas macias são principalmente carnívoras. Eles buscam ativamente suas presas ou estão à espera e emboscam. Esses répteis comem invertebrados, anfíbios e peixes, embora algumas espécies sejam conhecidas por comer matéria vegetal.

As tartarugas macias geralmente se acasalam na primavera e colocam seus ovos nas margens arenosas acima da linha de inundação de um rio ou lago. O tamanho da embreagem varia entre as espécies, com algumas depositando apenas três ovos e algumas espécies mais de 100. Algumas espécies podem colocar várias embreagens em um único ano. Ao contrário de outras tartarugas, o sexo da prole não é controlado pela temperatura em tartarugas macias. Os ninhos contêm filhotes masculinos e femininos.

Infelizmente, a principal ameaça às tartarugas macias vem de humanos. A destruição e a poluição do habitat não apenas destruem onde vivem, mas também podem afetar a disponibilidade de suas presas. Algumas espécies também são caçadas para uso como alimento e medicina. Mais da metade das espécies de tartarugas mole são listadas como ameaçadas pela União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN).

Anatomia de tartaruga mole

As tartarugas macias não têm concha dura ou carapaça, que é característica da maioria das espécies de tartarugas. Em vez disso, a concha é mais como couro do que duro e osso. Falta as grandes escalas conhecidas como escutas que compõem a carapaça dura de outras espécies de tartarugas. A carapaça tem espinhos ou solavancos sobre ele, o que às vezes pode ser usado para diferenciar as espécies. A tartaruga suave suave é a única tartaruga mole sem espinhos e solavancos na carapaça.

Essas tartarugas têm pescoços longos e alongados, uma cabeça simplificada e um focinho pontudo. As narinas são encontradas no topo do focinho. Isso permite que as tartarugas se enterrem em lama, areia e água rasa e ainda respirem. As tartarugas fazem isso estendendo a cabeça para que o focinho quebre a superfície.

Insights interessantes da tartaruga mole!

Essa família de tartarugas é fascinante para estudar devido à sua concha macia e achatada e sua capacidade de permanecer submerso subaquático por longos períodos. Essas tartarugas demonstram muitos conceitos biológicos incríveis que os tornam bem adaptados para sua vida aquática. Vamos dar uma olhada em alguns deles:

Respiração faríngea

As tartarugas macias hibernam para o inverno, enterrando -se em areia e lama no fundo de um rio, lago ou lago. As tartarugas não precisam comer durante a hibernação, mas ainda exigem oxigênio, embora a uma taxa reduzida.

Essas tartarugas se adaptaram à hibernação usando algo chamado respiração faríngea. As tartarugas podem absorver oxigênio na pele e no revestimento da garganta, ou faringe, que é de onde vem o nome da respiração faríngea.

As tartarugas macias absorvem 70% do oxigênio de que precisam através da pele. Os 30% restantes são absorvidos pelos animais bombeando água dentro e fora da faringe. Existem muitas vilosidades, ou pequenas projeções de tecido, dentro da faringe que possui um suprimento de vasos sanguíneos. Essas vilosidades fornecem uma grande área de superfície para que a absorção de oxigênio ocorra. Esse método de respiração debaixo d’água é único e difere dos mecanismos usados por outras espécies de tartarugas.

Outras espécies de tartarugas respiram debaixo d’água através de sua cloaca. A cloaca é uma abertura na parte de trás do corpo, que é usada pelos sistemas excretórios, digestivos e reprodutivos. Essas tartarugas possuem bolsas cloacais, que são um par de pequenos bolsos que têm um suprimento de sangue rico. Isso permite que as tartarugas removam o oxigênio da água circulando da mesma maneira que as tartarugas macias fazem em sua faringe.

Adaptações para natação

Sem a proteção de uma concha dura, a tartaruga mole teve que se adaptar ao ambiente para evitar a predação. As tartarugas macias são surpreendentemente rápidas e usam sua velocidade para capturar presas ou escapar de predadores.

Essas tartarugas têm pés fortemente com os pés, o que lhes permite se impulsionar através da água em velocidades surpreendentes. Através da evolução, as tartarugas perderam a concha, e isso permitiu que se tornassem mais manobráveis e mais rápidas na água. A forma achatada do corpo também é surpreendentemente hidrodinamicamente eficiente, ajudando -os a se mover rapidamente.

Hibernação

Embora as tartarugas macias encontradas em áreas temperadas possam permanecer ativas durante todo o ano, as encontradas em mais regiões do norte podem hibernar à medida que as temperaturas ficam frias durante o inverno.

As tartarugas entram em brumação, que é um período de dormência que alguns répteis experimentam. É semelhante à verdadeira hibernação experimentada pelos mamíferos. As tartarugas são ectotérmicas, o que significa que são a sangue frio. O ambiente influencia sua temperatura corporal interna.

Quando as temperaturas começam a diminuir no outono, as tartarugas podem entrar em hibernação. Eles se enterram na lama ou areia no fundo de um rio ou lago e vão dormir. As temperaturas do corpo diminuem e o metabolismo diminui. Eles se tornam dependentes de energia e oxigênio armazenados na água para atender às suas necessidades mínimas. Como conversamos anteriormente, a respiração ocorre através da pele ou faringe.

Quando as temperaturas aumentam na primavera, a água aquece e as tartarugas acordam do sono.

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