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Taipan

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

As cobras de Taipan (gênero oxyurano) são três espécies de cobra endêmica da Austrália e Nova Guiné. Essas cobras são grandes, rápidas e altamente venenosas. Uma espécie -a cobra de Taipan ou Fierce -é amplamente conhecida como tendo o veneno mais tóxico de qualquer cobra terrestre no mundo.

As cobras de Taipan variam de cor, de bege a cinza e marrom pálido a marrom escuro. Eles são principalmente comedores de roedores e são comumente vistos em plantações de cana -de -açúcar e outras áreas que possuem grandes populações de ratos e camundongos.

Espécies de Taipan

O Taipan costeiro (Oxyuranus scutellatus) – também conhecido como Taipan comum – é o maior das cobras Elapid da Austrália. Geralmente atinge comprimentos de 6 – 8 pés (1,8 – 2,4 m), embora às vezes possa atingir um comprimento máximo de 9,5 pés (2,5 m). Esta cobra é encontrada nas regiões costeiras do norte e leste da Austrália e da ilha da Nova Guiné. Essa cobra geralmente não é confrontadora, mas é rápida em se defender se for perturbada e atacar se encurralada.

O Taipan interior (Oxyuranus microlepidotus), que também é conhecido como o oeste de Taipan, a cobra pequena em escala ou a cobra feroz é menor que o Taipan costeiro. É endêmico para as regiões semi-áridas na Austrália Central. Essa cobra em média de 5,9 pés (1,8 m) de comprimento, embora algumas cobras tenham sido registradas como tamanhos de atingindo até 8,3 pés (2,5 m). Os taipans interiores produzem 12 a 20 ovos, que geralmente são colocados em tocas de animais fora de uso. Os ovos incubam por dois meses.

A terceira espécie de Taipan, as faixas centrais ou o deserto ocidental Taipan (Oxyuranus temporal), foi descrito pela primeira vez em 2006. Foi descoberto no deserto a leste da cordilheira Walter James, na Austrália Ocidental. Pouco se sabe sobre a ecologia dessa cobra, mas acredita -se que se alimente principalmente em mamíferos, como as outras cobras de Taipan. Também é altamente veneno, embora se acredite que seu veneno seja bem diferente do veneno das outras duas espécies.

Insights interessantes da cobra Taipan!

O Taipan é mais famoso por seu veneno mortal, mas várias outras adaptações biológicas tornam essa cobra incrível para estudar. Vamos olhar mais de perto!

Veneno

Não podemos discutir a biologia de um Taipan sem falar sobre o veneno que essa cobra produz. Todas as três espécies são altamente venenosas. O Taipan interior tem o veneno mais tóxico de qualquer cobra terrestre e, ao contrário de muitas outras cobras, quase sempre injeta veneno quando morde sua presa.

Taipans tem duas presas curtas que são fixadas no lugar. São dentes ocos, como agulhas hipodérmicas, que se enchem de veneno de duas glândulas de veneno localizadas em ambos os lados da cabeça das cobras. O veneno do interior taipans pode matar um homem adulto em 30 a 45 minutos sem tratamento. O Taipan costeiro é a terceira cobra de terra mais venenosa depois do Taipan interior e da cobra marrom oriental.

O veneno de Taipan contém neurotoxinas pré e pós-sinápticas, miotoxinas e procoagulantes, o que resultam em uma morte rápida e dolorosa. As neurotoxinas podem causar paralisia ou fraqueza muscular, enquanto miotoxinas causam miólise, que é a destruição ou desintegração do tecido muscular. Os procoagulantes são toxinas que interferem no processo de coagulação do sangue, o que coloca suas vítimas em risco de sangramento grave. Os procoagulantes de Taipan são os procoagulantes mais fortes descobertos no veneno de cobra. Felizmente, há um antiveneno disponível, mas se um Taipan o morde, você deve agir rápido.

A potência de seu veneno significa que os Taipans podem capturar suas presas rapidamente. As cobras encurralam sua vítima e atacam, injetando o veneno imediatamente. Eles então deixaram ir e esperam que a presa se torne imóvel. Isso os protege das garras e dos dentes afiados de suas presas. Estudos sobre o veneno do Taipan interior mostraram que uma única mordida contém veneno suficiente para matar 250.000 ratos!

Órgão de Jacobson

Além de seu veneno mortal, essas cobras também são excelentes caçadores. Eles têm excelentes recursos de sentido, usando a língua para coletar informações sobre a localização de suas presas. Eles jogam a língua rapidamente dentro e fora da boca, o que lhes permite pegar partículas de perfume no ar ou no chão. Partículas de perfume geralmente são sinais químicos, como feromônios.

As cobras pegam essas partículas de perfume na língua e passam isso para o órgão de Jacobson, através de duas pequenas cavidades localizadas no teto da boca. O órgão de Jacobson, também conhecido como órgão vomeronasal, é um órgão sentido que faz parte do sistema olfativo. Está presente em todas as cobras e lagartos e alguns mamíferos, incluindo gatos e cães. Também está presente em humanos, mas é vestigial e não funciona. Os nervos deste órgão conectam -o ao lobo olfativo do cérebro. Quando o órgão recebe os sinais químicos, um sinal é enviado ao cérebro que lhes permite localizar onde estão as presas.

Mudança de cor

As cobras de Taipan são encontradas em algumas das condições mais duras do mundo. Para habitar essas áreas, eles desenvolveram adaptações que os ajudam a sobreviver em altas temperaturas.

Como todos os répteis, as cobras são ectothermas, o que significa que o ambiente ao seu redor controla sua temperatura corporal. Taipans pode alterar a cor da pele e das escamas para manter a calma ou reter o calor. No verão, os Taipans são de cor mais clara. Isso os ajuda a manter a calma, pois as cores claras refletem o calor. No inverno, a pele e as escamas são de cor mais escura. Isso permite que as cobras absorvam o máximo possível de calor e mantenham o corpo quente.

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