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Sucessão primária

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição

A sucessão primária é a série de eventos ordenados e previsíveis através dos quais um ecossistema estável se forma em uma região anteriormente inabitada. A sucessão primária ocorre em regiões caracterizadas pela ausência de solo e organismos vivos.

Visão geral da sucessão primária

A sucessão primária começa com o aparecimento de espécies pioneiras – líquen, musgo e fungos – todos os organismos que podem crescer em rochas e terra exposta. São organismos pequenos e simples que podem sobreviver a condições adversas, fixar carbono inorgânico e nitrogênio em nutrientes utilizáveis e acelerar o processo de intemperismo.

À medida que esses organismos morrem e se decompõem, sua matéria orgânica se torna a base para uma fina camada de solo. As espécies pioneiras abrem o caminho para comunidades mais complexas de organismos, porque os pioneiros alteraram o ambiente físico para torná -lo mais habitável. Isso leva a outras formas de sucessão ecológica.

Quando as gramíneas e ervas daninhas começam a crescer, a formação do solo é acelerada e mais espécies animais começam a aparecer. O ambiente mantém a umidade e as condições ideais são criadas para o crescimento de arbustos e pequenas árvores. Isto é seguido por árvores e animais maiores e a complexa rede de interações entre elas.

Sucessão primária versus sucessão secundária

Existem várias diferenças entre a sucessão primária e secundária. Com a sucessão primária, não há nutrientes disponíveis para a vida avançada da planta. Isso normalmente só acontece quando não há solo ou solo que estava presente antes que um distúrbio seja completamente esterilizado. Isso significa que os organismos devem iniciar completamente o processo de sucessão.

Por outro lado, a sucessão secundária pode ocorrer após um distúrbio que não elimina completamente os micróbios presentes no solo que ajudam a disponibilizar nutrientes para as plantas. A sucessão secundária pode acontecer muito mais rápido que a sucessão primária, porque a base da vida avançada das plantas já está em vigor. Por exemplo, após um leve incêndio florestal, uma floresta pode se regenerar rapidamente através da sucessão secundária.

A sucessão secundária ocorre após um evento que perturba profundamente um ecossistema estável e existente quando a maior vegetação acima do solo e organismos vivos desaparecem da região. Embora pareça que a região está “morta”, o solo permanece fértil e contém matéria orgânica suficiente para apoiar o reaparecimento da vida. As gramíneas estão entre as primeiras espécies a aparecer, seguidas rapidamente por arbustos e pequenas árvores.

A principal diferença entre a sucessão primária e secundária é a qualidade do solo. A sucessão secundária não requer pedogênese ou formação do solo. Por exemplo, a sucessão primária ocorreria em terras áridas que antes eram cobertas por uma geleira, enquanto a sucessão secundária ocorreria em terra após um incêndio florestal. O incêndio florestal pode destruir todas as plantas e afastar os animais, mas as cinzas e a matéria orgânica em decomposição podem enriquecer o solo, e a vida reinicia de brotar raízes e brotos e através da germinação de sementes já presentes no solo. No caso da geleira em retirada, no entanto, a terra não apoiou a vida há centenas de milhares de anos e carece de nenhuma matéria orgânica.

Deve -se notar também que a sucessão sazonal e cíclica também são tipos de sucessão ecológica que podem levar a diferentes composições de espécies em um ecossistema ao longo do tempo. Essas formas de sucessão são baseadas em mudanças nos nutrientes disponíveis, água e outros recursos ao longo do tempo.

Exemplos de sucessão primária

A sucessão primária pode ocorrer após uma variedade de eventos. Esses incluem:

  • Erupções vulcânicas
  • Retiro de geleiras
  • Inundações acompanhadas por erosão grave do solo
  • Deslizamentos de terra
  • Explosões nucleares
  • Derramamentos de óleo
  • Abandono de uma estrutura artificial, como um estacionamento pavimentado

Enquanto alguns deles são eventos naturais, outros são antropogênicos ou artificiais.

Após uma erupção vulcânica

A lava de um vulcão em erupção incinera tudo em seu caminho e forma uma nova terra feita de material inorgânico. Embora seja rico em minerais, a terra não pode apoiar um ecossistema variado e complexo. Sua capacidade de sustentar um ecossistema estável é limitada. Espécies pioneiras que colonizam áreas após erupções vulcânicas incluem samambaia de espada e algas verdes.

Alguns pequenos animais de invertebrados também podem se aventurar nesse território, seguido por grilos e aranhas. Eventualmente, essas formas de vida criarão novos nichos no ambiente que podem apoiar uma maior biodiversidade.

No caso de erupções vulcânicas no oceano, os atóis formados são isolados de outros ecossistemas terrestres e têm cadeias e redes de alimentos exclusivas. As espécies pioneiras geralmente surgem de esporos transportados através de correntes oceânicas ou sopram para essas novas ilhas ao vento. As ilhas isoladas geralmente têm ecossistemas únicos simplesmente devido à chance aleatória que levou espécies específicas para a nova massa terrestre.

Em dunas de areia

As margens são ambientes severos por causa de alta velocidade do vento, areia em movimento e a disponibilidade mínima de água doce e nutrientes orgânicos. As plantas pioneiras em tais ambientes tendem a ter bactérias simbióticas em seus nódulos radiculares para fixar o nitrogênio. Eles têm sistemas radiculares que podem ancorá -los na mudança de areia e várias outras adaptações para a colheita de água doce. Muitos deles também têm adaptações para reduzir a perda de água através da transpiração. Exemplos de espécies pioneiras nas dunas de areia incluem grama de sofá de areia e grama lyme.

Essas espécies são seguidas por outras gramíneas e, em seguida, por líquenes que são depositados na fina camada de matéria orgânica criada pelas espécies pioneiras. À medida que o ecossistema se desenvolve, Bracken, Gorse, Heather, Hawthorn e Brambles podem ser vistos.

Eventualmente, uma floresta se desenvolverá, contendo organismos que podem prosperar em um ambiente de alto sal.

Após uma explosão nuclear

Algumas ilhas da polinésia francesa foram usadas para testes extensivos de bombas nucleares nas décadas de 1960 e 1970. Eles foram completamente desnudados de toda a vida de plantas, animais e microbianos. Os cientistas estimaram que levaria séculos para que a vida voltasse a essas ilhas. No entanto, pesquisas realizadas ao longo de 30 anos mostram que a sucessão primária começou, e muitas ilhas têm gramíneas, musgos e algumas plantas. Algumas espécies de moluscos também começaram a viver nessas ilhas.

Após o grande acidente no reator nuclear de Chernobyl na Ucrânia (1986), a área foi evacuada e teve um mínimo de habitação humana nas últimas três décadas. O reator central ainda é altamente radioativo e é considerado uma zona completa de ‘mortos’. No entanto, os robôs enviados ao coração deste reator retornaram com fungos pretos que estavam usando a própria radiação como fonte de energia.

Enquanto os altos níveis de radiação limitam o escopo da pesquisa nesses ecossistemas, será de grande interesse continuar estudando sucessão primária nesses ambientes.

Questionário

1. Qual desses eventos pode desencadear sucessão primária?

2. Qual destas é uma espécie pioneira?

3. A sucessão primária pode ocorrer ao longo de décadas ou séculos. Verdadeiro ou falso?

4. Qual é a diferença entre sucessão primária e sucessão secundária?

5. Como a sucessão sazonal ou cíclica é diferente da sucessão primária?

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