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Skink de crocodilo

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

Os skinks de crocodilo são um gênero de lagartos nativos de muitas das ilhas na Oceania, ao norte da Austrália. Várias espécies distintas são encontradas na Nova Guiné, no arquipélago de Bismarck e nas Ilhas Salomão.

Os skinks de crocodilo fazem parte da família Scincidae, que contém mais de 115 gêneros diferentes e 1.260 espécies. Como todos os outros skinks verdadeiros, os skinks de crocodilo têm pratos ósseos embaixo de suas escalas. Isso os torna muito mais resistentes a ataques de predadores. Outros skinks, embora tenham revestimento de proteção óssea em suas escalas, não têm saliências espinhosas que tornam os skinks de crocodilo únicos.

Em geral, os skinks de crocodilo são insetívoros – embora cada espécie possa ter uma dieta muito diferente, dependendo do nicho que preenche. Muitas espécies de skink de crocodilo habitam perto de um riacho dentro da floresta tropical. Os skinks de crocodilo tendem a colocar apenas um ovo de cada vez, o guardam ferozmente enquanto se desenvolve e a protegem até duas semanas após o nascimento! Os skinks de crocodilo masculino têm glândulas de pé que se pensam secretamente um atraente para as mulheres.

Espalhados por uma vasta gama de ilhas separadas ao norte da Austrália, esses lagartos desenvolveram uma ampla variedade de recursos – embora todos mantenham os espinhos ósseos característicos que os tornam únicos entre as dobras. A maioria dos skinks de crocodilo ocupa um nicho muito próximo da água, normalmente sob baixa vegetação, onde estão presentes muitas larvas de insetos e insetos.

Skinks de crocodilo comumente mantidos como animais de estimação

Algumas pessoas optam por manter os skinks de crocodilo como animais de estimação, embora não esteja claro o quão bem esses lagartos se adaptam ao cativeiro – mesmo quando criados em cativeiro. Vários relatórios indicam que os skinks de crocodilo podem ser muito tímidos, desconfortáveis com as pessoas e nervosos durante o manuseio. No entanto, a espécie parece tolerar uma ampla variedade de insetos, possui baixos requisitos de UVB e uma vida útil decente de 5-6 anos.

Os skinks de crocodilo precisam de terrários razoavelmente grandes, com muitos esconderijos para se afastar dos olhos durante o dia. Muitas espécies são mais ativas à noite, mas ainda são desconfortáveis sendo observadas. As gaiolas devem ser mantidas com umidade muito alta, mas os requisitos de temperatura para a maioria das espécies de skink de crocodilo estão em torno de um confortável 75-80 graus.

Apenas uma espécie de skink de crocodilo é comum no comércio de animais de estimação: skink de crocodilo de olhos vermelhos-Tribolonotus gracilis.

Enquanto a IUCN designou o skink de crocodilo de olhos vermelhos como “menos preocupação”, vale a pena notar que pouca pesquisa foi feita sobre as populações de skink de crocodilo.

Os skinks de crocodilo de olhos vermelhos têm um anel vermelho brilhante em volta dos olhos-uma característica clara e distintiva. Existem muitas outras espécies de skink de crocodilo com uma grande variedade de padrões de coloração.

Insights interessantes do skink de crocodilo!

O skink de crocodilo não é apenas um organismo fascinante – mostra vários conceitos biológicos diferentes em ação!

Especiação em ilhas

Vários estudos de DNA de skinks de crocodilo mostraram que as populações de skinks se separaram e se reuniram com o tempo, à medida que os níveis do oceano aumentam e caiam em torno das cadeias da ilha. A maioria dos skinks de crocodilo é endêmica das redes da ilha ao norte da Austrália – uma cadeia de ilhas que experimentaram níveis dramaticamente diferentes do oceano através dos milênios.

Quando o nível do oceano é baixo, as ilhas ficam conectadas por uma série de bancos de areia expostos e tiras de terra. Essas passagens permitem que as populações de Skink viajem para novas ilhas. Quando os níveis de água aumentam, as populações ficam isoladas uma da outra. Com o tempo, isso pode levar à especiação alopátrica – um tipo de especiação que resulta de uma separação geográfica.

Embora as condições em cada ilha sejam semelhantes, cada população de skinks de crocodilo possui forças seletivas ligeiramente diferentes que levam a diferentes caminhos evolutivos. Forças como a deriva genética mudam lentamente a composição de cada população. Populações de skinks que foram separadas por centenas de milhares de anos podem facilmente se tornar espécies distintas. É como um único ancestral de skink de crocodilo evoluiu para se tornar 10 espécies diferentes espalhadas pelas ilhas da Indonésia.

Marcação de perfume

Para dizer a diferença entre um skink de crocodilo masculino e feminino, você simplesmente olha para o fundo dos pés.

Os machos têm poros distintos – conhecidos como “poros volares” – que são teorizados para liberar aromas à medida que os machos viajam. Enquanto mais pesquisas precisam ser feitas em skinks de crocodilo especificamente, essa é uma característica muito comum em muitos animais terrestres.

Na água, o marking de perfume não funciona porque as substâncias se dissolvem rapidamente na água e são distribuídas uniformemente-tornando a fonte impossível de encontrar. No ar, no entanto, os aromas permanecem mais concentrados perto de sua fonte e permitem que os animais sigam um gradiente de concentração.

Como os skinks de crocodilo feminino não têm esses poros secretores de pé, supõe -se que os skinks de crocodilo masculino estejam secretando um atraente para levar as mulheres ao homem. Isso é apoiado pela observação de que os skinks de crocodilo são animais solitários e tímidos – um perfume pode ajudá -los a se encontrar enquanto permanecem escondidos de outros animais!

Cuidado materno em répteis

Curiosamente, os skinks de crocodilo feminino mostram um alto nível de atendimento aos pais. Algumas espécies de répteis, como a tartaruga verde, simplesmente colocam seus ovos em um ninho e os deixam para eclodir – meses depois.

O skink de crocodilo, por outro lado, coloca apenas 1 ovo e envolve -o firmemente durante todo o seu desenvolvimento! Além disso, os recém -nascidos ficam com suas mães por até 2 semanas após a eclosão. Isso faz com que o Crocodile skinks um dos pais de répteis mais comprometidos do mundo.

Isso também muda para onde os skinks de crocodilo caem todo o espectro de estratégias reprodutivas. Outros répteis são principalmente organismos selecionados R (eles produzem muitos ovos e exibem pouco cuidado parental). Como os skinks de crocodilo produzem apenas 1 filhotes de cada vez e o protegem por até 2 semanas, isso muda sua estratégia reprodutiva mais próxima dos organismos selecionados por K que investem pesadamente em cada prole.

Embora os seres humanos e outras espécies selecionadas por K investem muito mais em seus filhos, o skink de crocodilo é certamente evidências convincentes de que estratégias reprodutivas evoluíram para cair em um amplo espectro e que um ancestral comum como um peixe poderia ter levado a cuidados avançados dos pais-como Como isso visto em mamíferos!

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