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Sistema nervoso central

Última atualização em 20 de agosto de 2022

Definição

O sistema nervoso central (SNC) consiste no cérebro e na medula espinhal. Esse sistema corporal é responsável por integrar e coordenar as atividades de todo o corpo. Através dessas estruturas físicas, pensamento, emoção e sensação são experimentados, e os movimentos corporais são coordenados.

Visão geral

O sistema nervoso central pode ser considerado como o sistema de coordenação e integração nos organismos. O CNS pega sinais do sistema nervoso periférico, os processa e cria novos sinais para coordenar ações de diferentes sistemas corporais. Por exemplo, o metabolismo e a homeostase de longo e curto prazo são regulados por meio de interação estreita entre o sistema nervoso central e o sistema endócrino.

Enquanto o SNC é feito funcionalmente de neurônios, outros tipos de células, como células gliais, desempenham papéis de apoio importantes. Alguns nervos cranianos, como os nervos ópticos e olfativos, também são considerados parte do sistema nervoso central. Todos os outros nervos fazem parte do sistema nervoso periférico, mas ainda se conectam ao SNC. Como tal, o sistema nervoso central é o centro de processamento coordenado do corpo.

Função do sistema nervoso central

Coordenação e movimento

A função principal do sistema nervoso central é a integração e a coordenação. O CNS recebe entrada de uma variedade de fontes diferentes e implementa uma resposta apropriada aos estímulos, de maneira coesa. Por exemplo, para caminhar, o CNS precisa de pistas visuais e tegumentares – a textura da superfície, sua inclinação, a presença de obstáculos e assim por diante.

Com base nesses estímulos, o SNC altera a contração do músculo esquelético. Uma vez que os bebês aprendem a andar, isso acontece involuntariamente, não exigindo mais pensamento ou concentração consciente. Um processo semelhante de receber estímulos complexos e gerar uma resposta coordenada é necessária para atividades muito variadas – seja equilibrando uma bicicleta, mantendo uma conversa ou montando uma resposta imune.

Pensamento e processamento

O SNC, especialmente o cérebro, é considerado o assento físico para a maioria das funções mentais de ordem superior. As conexões neuronais formam a base para o pensamento e retenção da memória. O cérebro desempenha um papel importante no desenvolvimento da fala, linguagem e comunicação. Essas tarefas envolvem uma associação de símbolos e sons abstratos com objetos e emoções concretas. Motivação, ambição, recompensa e satisfação também são mediadas por conexões neuronais no SNC.

Ao mesmo tempo, o sistema límbico do cérebro também controla as emoções e impulsos mais básicos, como prazer, medo, raiva, fome, sede, sonolência e desejo sexual. Além disso, os reflexos involuntários são mediados pela medula espinhal, fornecendo proteção e prevenindo rapidamente lesões.

O SNC influencia direta ou indiretamente quase todos os sistemas de órgãos internos, relacionados à respiração, digestão, excreção, circulação ou reprodução.

Peças centrais do sistema nervoso

Nos vertebrados, o cérebro e a medula espinhal estão envoltos em cavidades ósseas, com o cérebro residindo dentro do crânio e a coluna vertebral protegendo a medula espinhal. Três revestimentos membranosos, chamados Meninges, fornecem suporte mecânico e proteção ao sistema nervoso central. Essas meninges são chamadas de Pia Mater, Arachnóide Mater e Dura Mater. Pia Mater é a camada mais próxima do tecido nervoso e Dura Mater fica ao lado do osso.

Além disso, o líquido cefalorraquidiano (LCR), produzido nas quatro cavidades ventriculares do cérebro, flui entre a PIA Mater e o Aracnóide Mater, fornecendo proteção contra patógenos e suporte mecânico para todo o sistema nervoso central. As células gliais especiais chamadas células ependimárias produzem LCR.

O cérebro

O cérebro é feito do cérebro, cerebelo e tronco cerebral. O cérebro consiste em dois grandes hemisférios demarcados por uma espessa faixa de fibras nervosas chamadas corpus calloso. Cada um dos hemisférios pode ser dividido em quatro lobos. Estes são nomeados os lobos frontal, parietal, temporal e occipital.

Cada um desses lobos é relativamente distinto em função, relacionado a níveis mais altos de cognição (lobo frontal), entrada somatossensorial (lobo parietal), estímulos auditivos (lobo temporal) ou estímulos visuais (lobo occipital). A localização da função em diferentes lobos foi descoberta inicialmente em pacientes com danos cerebrais. Estudos adicionais indicaram um alto nível de plasticidade, bem como comunicação e integração entre neurônios em diferentes lobos.

O cérebro

A camada externa do cérebro é chamada de córtex cerebral e isso geralmente é de cor cinza rosada e contém corpos celulares neurais. Pode ser dividido com base na função em áreas sensoriais, motoras e associadas, como mostrado na imagem abaixo. Por exemplo, o córtex sensorial primário recebe entrada sensorial do corpo, bem como de órgãos de sentido especializados. As áreas motoras estão envolvidas no controle e execução de atividades motoras voluntárias. As áreas de associação são necessárias para a percepção, pensamento abstrato e associação de novas informações sensoriais à memória.

Essas demarcações do córtex cerebral geralmente são representadas bilateralmente em ambos os hemisférios, como visto na imagem abaixo.

O cerebelo

O cerebelo é menor que o cérebro, é feito de dois lobos e está localizado atrás do tronco cerebral. Está envolvido na coordenação de diferentes grupos musculares para produzir movimentos suaves, controlando a postura e o equilíbrio. Os neurônios do ouvido interno associados ao equilíbrio transmitem suas informações para o cerebelo, que também recebe entrada auditiva e visual.

O tronco cerebral

O tronco cerebral é feito de três partes – o mesencéfalo, o Pons e a medula oblonga. A medula controla a maioria das ações involuntárias, enquanto o mesencéfalo e o ponte estão associados a funções sensoriais, excitação e motivação. O tronco cerebral conecta o cérebro à medula espinhal.

A medula espinhal

A medula espinhal tem cerca de 17 polegadas de comprimento, diminuindo o comprimento da coluna vertebral em humanos, começando perto do osso occipital e terminando na região lombar da coluna vertebral. Ele conecta o cérebro à maioria das partes do corpo, enquanto também contém redes neurais independentes para geração de padrões e para executar reflexos.

Pode ser dividido em 31 segmentos, cada um dando origem a um par de nervos espinhais. Os nervos espinhais carregam sinais sensoriais e motores entre o corpo e a medula espinhal. A parte central da medula espinhal consiste em uma coluna cinza em forma de H contendo os corpos celulares dos neurônios da medula espinhal. Os axônios mielinizados desses neurônios formam a substância branca.

Exemplo de atividade do sistema nervoso central

A chave para o trabalho do CNS é a integração. Recebe a entrada de várias fontes e cria uma resposta coesa. Isso é particularmente importante para os animais em estruturas sociais complexas, como seres humanos. Por exemplo, conhecer um velho amigo e alcançar o café pode parecer um evento relaxante. No entanto, para facilitar uma interação bem -sucedida, o SNC precisa estar cheio de atividade.

Começa quando você vê o amigo e a reconhece – seu cérebro está correlacionando os sinais neuroquímicos recebidos do nervo óptico com a imagem que você tem na memória. Ele prossegue com a lembrança de experiências comuns e o deslizando no vernáculo de um tempo anterior.

Algumas pesquisas sugerem que o SNC pode até associar uma linguagem corporal diferente a diferentes conjuntos de pessoas ou eventos. Você pode se encontrar usando frases que não estejam no seu vocabulário há anos ou mudando seu sotaque e postura um pouco, sem estar ciente disso. O CNS recupera uma memória e correlaciona a memória com sua situação atual para gerar uma resposta emocional e fisiológica.

Doença do sistema nervoso central

Infecção

O SNC pode ser atacado por patógenos – bactérias (meningite bacteriana), vírus (encefalite viral), fungos (meningite fúngica, abscessos) ou parasitas (toxoplasmose, cisticercose). Como alternativa, o SNC pode ser um local secundário para infecção em estágios avançados de doença de um órgão diferente, como na tuberculose ou sífilis. As meninges que cobrem o sistema nervoso central são particularmente suscetíveis à infecção, especialmente quando o trauma da cabeça permite patógenos de outros órgãos acesso a esses tecidos delicados, através do líquido cefalorraquidiano.

Falta de fluxo sanguíneo

O CNS também é particularmente suscetível a alterações nas redes vasculares que fornecem nutrientes críticos, glicose e oxigênio. Blocos nos vasos sanguíneos ou capilares de explosão podem levar a derrames devido à morte celular neuronal. Dependendo da localização da lesão e do tipo de atenção médica recebida, o indivíduo pode sofrer uma perda de funções sensoriais, motoras, cognitivas ou associativas. Algumas pessoas perdem as habilidades do idioma (afasia), algumas perdem lembranças, enquanto outras podem perder toda a gama de movimentos voluntários (paralisia).

Doenças neurodegenerativas

Doenças que levam ao acúmulo de detritos ou proteínas desdobradas dentro das células do corpo são particularmente debilitantes para o sistema nervoso. Doenças como a doença de Alzheimer e Parkinson são distúrbios neurodegenerativos progressivos. Os sintomas se tornam mais debilitantes com a idade e, embora exista um claro fator genético envolvido em algumas dessas doenças (doença de Huntington) na maioria das outras doenças neurodegenerativas, tanto os fatores genéticos quanto ambientais parecem estar envolvidos.

A causa da doença de Alzheimer ainda não é conhecida, embora as autópsias de pacientes que sofreram com a doença frequentemente revelem placas de proteínas no cérebro. Pode haver o envolvimento da deficiência de neurotransmissores, agregados de proteínas específicas, alterações na estrutura vascular do cérebro, aumento dos ventrículos cerebrais e um encolhimento de tecido ativo no córtex cerebral.

A doença de Parkinson envolve uma perda progressiva de habilidade motora, começando com habilidades motoras finas e mudanças na postura e equilíbrio. Com o tempo, todos os movimentos deliberados se tornam difíceis. A região primária do cérebro afetada pela doença é a substância Nigra, uma região no mesencéfalo. Como em Alzheimer, a causa definitiva da doença de Parkinson não é conhecida.

Câncer

O SNC também pode ser afetado por tumores e crescimentos cancerígenos. Os sintomas dependeriam da localização do crescimento, tamanho, malignidade e local de origem. Portanto, eles podem levar a dores de cabeça, perda de capacidade cognitiva, perda auditiva, alterações no controle motor e funções autonômicas. Os crescimentos tumorais podem surgir de diferentes fatores – exposição à radiação ionizante, poluentes ambientais carcinogênicos, infecções retrovirais, mutações genéticas herdadas ou podem ter origem idiopática, sem agentes causadores óbvios.

Alcoolismo e vício

O vício é uma doença do cérebro no qual os padrões de função cerebral normal são interrompidos pelo uso de drogas ou álcool. Por exemplo, um estimulante como cocaína aumentará o fluxo sanguíneo e a liberação de neurotransmissores no cérebro, dando -lhe uma sensação exagerada de bem -estar. Com o tempo, o cérebro ficará condicionado a esperar essas liberações maciças e, sem a cocaína, o cérebro e o corpo sofrerão saques.

O álcool é um depressor, o que significa que diminui os sistemas corporais, como freqüência cardíaca e respiração. Como qualquer droga, o álcool muda a maneira como o cérebro funciona. Os alcoólatras a longo prazo podem ter sintomas violentos de abstinência, porque seu cérebro e corpo se acostumaram a ficar severamente deprimidos. Outros depressores, como heroína, criam ações semelhantes e também levam a um vício grave.

Questionário

1. Qual dessas declarações sobre o SNC não é verdadeira?

2. Por que as doenças envolvendo proteínas dobradas anormalmente atacam preferencialmente o sistema nervoso?

3. Qual desses patógenos: pares de doenças está correto?

4. Quais são os principais componentes do sistema nervoso central?

5. Se a medula espinhal estiver danificada, por que você pode perder a capacidade de mover seus membros?

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