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Sapos brilhantes? Pode apostar!

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Um novo artigo em Nature revela uma nova verdade sobre os anfíbios: muitos deles brilham. Embora normalmente não possamos ver essa luz brilhante irradiando de sua pele, uma nova técnica está revelando a verdade oculta.

Esse sapo e muitas outras espécies de anfíbios exploraram no estudo, brilham com fluorescência quando são atingidas por certos comprimentos de onda da luz. Para entender completamente por que os anfíbios brilham sob certas luzes, precisamos entender alguns conceitos básicos de biologia.

Biofluorescência

Existem muitas substâncias na natureza que emitem fluorescência. A fluorescência é causada por um fenômeno físico bastante simples. Quando os fótons de luz carregados de energia atingem certos tipos de moléculas, as moléculas absorvem parte da energia. Então, o excesso de energia se move através da molécula até escapar.

Quando a energia escapa, ela é emitida como novos fótons. No entanto, devido à forma, tamanho e propriedades químicas da molécula em que são emitidas, esses fótons saem em uma frequência específica (ou cor).

Nos anfíbios, os fótons emitidos estão principalmente dentro do espectro verde, dando aos anfíbios um brilho verde nas condições certas. Esses anfíbios têm moléculas criadas por seus corpos que podem criar essa fluorescência. Isso é considerado “biofluorescência” porque é uma molécula produzida pela biologia que cria a luz brilhante.

Percepção animal

Quando começamos a ver fluorescência nos animais, temos que perguntar: qual é o objetivo?

Enquanto essa pergunta ainda está sendo respondida, os cientistas descobriram uma infinidade de usos para os quais os animais usam fluorescência. Sabe -se que as salamandras sinalizam um para o outro, piscando o estômago, áreas cheias de moléculas biofluorescentes. Pensa -se que esta seja uma exibição de ameaça territorial. Os peixes também exibem uma grande variedade de fluorescência, e os cientistas teorizam que esses padrões também podem ser para fins de comunicação e territorial.

No entanto, é provável que a presença de fluorescência seja arbitrária. Supõe -se que, se os animais mostrarem e usarem essa fluorescência, eles também podem perceber a fluorescência. Em outras palavras, não apenas os anfíbios mostram essa coloração, mas provavelmente podem vê -lo sem o uso de filtros, câmeras especiais e os outros equipamentos científicos que os humanos precisam ver!

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