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Rato preto

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

O rato preto (Rattus Rattus) é uma espécie de pequenos roedores de cauda longa. Parece um rato estereotipado e é encontrado em todo o mundo. Geralmente, também é chamado de rato de navio, rato de teto ou rato doméstico e é conhecido como uma praga para os agricultores, mas também é mantido como animal de estimação por alguns.

Os ratos pretos têm 5,0-7,2 em (12,7-18,3 cm) de comprimento, excluindo suas caudas, o mesmo comprimento, se não mais. A maioria das amostras pesam 2,6-8,1 oz (75-230 g) e são uma cor marrom escura ou preta, embora existam vários morfos de cor mais claros. Seu pêlo é desalinhado e sua parte inferior é tipicamente uma cor mais clara que o resto de seus corpos.

As origens do rato preto não são claras. Provavelmente remonta à Malásia com a especiação quando chegou à Índia. Quando chegou à Europa, foi transportado por todo o mundo durante a era colonial. Atualmente, sua distribuição é cosmopolita e pode ser encontrada em habitats naturais e áreas desenvolvidas pelo homem em todo o mundo, principalmente em climas mais quentes. Não é tão difundido quanto seu primo maior, o rato marrom (Rattus Norvegicus), que também teve mais sucesso em áreas desenvolvidas por seres humanos devido às suas tendências de escavação. O rato preto é arbóreo e tende a viver em árvores. Portanto, foi mais bem-sucedido em se adaptar às áreas desenvolvidas pelo ser humano quando telhados de palha e edifícios de madeira eram mais comuns do que são hoje, tendo sido substituídos por métodos de construção de concreto e tijolo em grande parte do mundo.

Dieta e predadores

Ratos pretos são onívoros e comem uma variedade de alimentos. Na verdade, eles vão comer quase tudo. Normalmente, eles subsistem em partes de plantas, como as hastes e folhas, bem como sementes e frutas. Eles também comerão fungos e uma grande variedade de animais pequenos, como insetos e outros itens, como ovos de pássaros. Nas áreas desenvolvidas pelo ser humano, eles podem comer de alimentos deixados de fora para animais domésticos, bem como lixo e outros resíduos de alimentos, apontando ainda mais a estratégia generalista que lhes permitiu se tornar comum em tantos lugares ao redor do mundo. Eles também se alimentam de culturas como trigo, cana-de-açúcar, café, cacau e muito mais, tornando-as pragas conhecidas para muitos agricultores.

Sendo tão difundido, o rato preto é vítima de muitas outras espécies. Em ambientes naturais, doninhas e outros roedores maiores atacam frequentemente ratos e seus jovens. Gatos selvagens, raposas, coiotes e muito mais também atacam o rato preto. Nas áreas desenvolvidas pelo ser humano, eles geralmente serão mortos por gatos e corujas que fazem uso da grande clareira para identificar suas presas. No entanto, o rato preto é ágil e um alpinista muito competente. Ele também tem um excelente senso de audição. Combinados, eles tornam altamente capazes de evitar predação na maioria dos cenários, e é por isso que conseguiu colonizar muito do mundo, apesar desses novos predadores em alguns habitats, os ratos negros chegaram.

Reprodução

Ratos pretos formam dens em árvores e, às vezes, subterrâneas. Durante a estação de reprodução, os ratos pretos masculinos aumentarão o tamanho de suas áreas domésticas em busca de companheiros. O período de gestação para as mulheres é de apenas 21 dias e os jovens são independentes dentro de semanas. A maioria dos ratos atinge a maturidade sexual dentro de 3-5 meses e geralmente vive apenas por 12 a 18 meses na natureza. Durante esse período, as mulheres darão à luz cerca de seis ninhadas de cerca de 7-8 jovens. Com um ciclo de vida tão curto e hábitos de criação altamente produtivos, é fácil ver como o rato preto tem sido tão bem-sucedido em colonizar tantos ambientes em todo o mundo.

Fatos divertidos sobre o Black Rat!

Ratos pretos são generalizados e onipresentes. Eles foram associados a alguns dos piores surtos de doença humana na história, mas em alguns casos estão realmente ajudando a melhorar a biodiversidade em habitats anteriormente perturbados em todo o mundo.

O rato verde

Nem todos os ratos pretos são pretos. Muitos são marrons, mas não devem ser confundidos com o rato marrom, que por si só é uma espécie separada, com diferentes características e hábitos. Alguns ratos pretos têm pêlo branco. Talvez ainda mais estranhamente, os esforços seletivos de criação que ocorreram na Inglaterra na década de 1920 levaram ao desenvolvimento de vários morfos de cores, incluindo uma variedade verde.

O viajante passivo

O rato preto, juntamente com outras espécies de ratos e roedores, é uma das espécies mais difundidas do planeta. Sabe -se que os ratos percorreram o mundo em grande parte pegando carona nos navios em que moravam. Muitos animais e organismos têm métodos de dispersão fascinantes, como plantas que usam o vento para espalhar suas sementes. Apesar de serem muito mais inteligentes e cientes do que as plantas, os ratos percorreram o mundo quase igualmente passivamente. Desde essas primeiras jornadas fortuitas, os ratos se tornaram presentes em habitats naturais e desenvolvidos humanos em todo o mundo e, em muitos casos, se tornaram pragas e são uma ameaça para as espécies nativas.

O grande invasor

Embora a capacidade do rato preto de se mover por todo o mundo possa parecer uma história de sucesso, isso nem sempre é verdade quando considerado da perspectiva de outras espécies nos habitats aos quais chegou. Por exemplo, no norte da Nova Zelândia, esses ratos se alimentam das mudas de várias plantas. Isso pode interromper bastante a sucessão florestal e impactar significativamente esses ecossistemas. Em muitos casos, sua estratégia de alimentação generalista lhes permite superar várias espécies nativas para recursos, resultando em um declínio significativo nessas populações.

Em alguns casos, no entanto, a chegada do rato preto teve indiscutivelmente impactos benéficos. Por exemplo, onde as espécies nativas foram extirpadas devido a distúrbios humanos, os ratos pretos costumam prosperar. Na Austrália, por exemplo, eles se tornaram os vetores para os esporos de alguns fungos nos quais alimentam. Esse papel já havia sido preenchido por espécies nativas. Sem essa dispersão passiva, a biodiversidade seria impactada negativamente. Ironicamente, isso significa que erradicar a praga pode causar mais mal do que bem em alguns casos.

Um vetor de doença

Enquanto viajam pelo mundo, os ratos também trazem outros organismos com eles, incluindo infecções virais e bacterianas prejudiciais. Isso se deve particularmente à sua capacidade de conter uma alta quantidade de bactérias infecciosas em seu sangue.

Às vezes, estes podem até estar dentro de outros organismos que vivem nos ratos, como as pulgas. De fato, o rato preto provavelmente é responsável por espalhar uma bactéria transmitida por pulgas conhecida como Yersinia Pestis, responsável pela Peste Negra e pela Praga de Justiniano.

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