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Radiação ionizante

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de radiação ionizante

O termo radiação significa emitir energia como ondas ou partículas. A radiação ionizante emite energia derrubando os elétrons dos átomos, o que faz com que os átomos tenham uma carga. Outro termo para uma partícula carregada é um íon. As cargas nas partículas atômicas tornam a radiação ionizante instável e reativa. As partículas irradiam porque estão tentando se estabilizar. A radiação ionizante é um tipo de radiação de alta energia porque vem da extremidade de alta energia do espectro eletromagnético. A criação da radiação ionizante é um processo natural no universo.

Fontes de radiação ionizante

A radiação ionizante vem dessas principais fontes:

  • Reações nucleares no sol da terra e estrelas no espaço
  • Decadência radioativa nos tecidos do corpo e no solo
  • Decapso radioativo de elementos instáveis em rochas, especialmente rochas que contêm rádio e libera o gás de radônio
  • Fontes ocupacionais de empregos de mineração, médicos, pesquisas e industriais.

Tipos de radiação ionizante

Os tipos de radiação ionizante incluem:

  • Raios-X/Raios Gama
  • partículas alfa
  • partículas beta
  • partículas de nêutrons

A imagem acima mostra onde a radiação ionizante está localizada no espectro eletromagnético.

Exemplos de radiação ionizante

Raios-X/Raios Gama

Raios-X e raios gama viajam na forma de “pacotes” de energia chamados fótons. Assim como a luz, os fótons viajam em linha reta. Os raios X vêm de uma mudança nos níveis de energia em um átomo. Raios-X médicos mostram ossos e outras estruturas densas no corpo porque essas estruturas absorvem a radiação; tecidos moles como pele e órgãos não. Os raios gama são fótons que vêm do núcleo do átomo. Ambos os tipos de radiação ionizante podem passar pelo corpo humano se tiverem energia suficiente. Essa radiação pode destruir células inteiras e/ou danificar o DNA no núcleo da célula, o que pode levar a mutações no DNA e à possibilidade de câncer.

Partículas alfa

As partículas alfa não penetram na pele como raios-X e raios gama. De fato, um pedaço de papel ou tecido pode parar as partículas alfa. Essas partículas são mais pesadas e mais lentas que os raios X e os raios gama porque têm dois prótons e dois nêutrons em seus núcleos. No entanto, essas partículas se tornam perigosas quando são inaladas. O radônio é um gás incolor, sem gosto e inodoro que vem da deterioração do rádio do elemento. O rádio ocorre naturalmente nas rochas e no solo da Terra e é feito principalmente de partículas alfa, de modo que a inalação do radônio coloca partículas alfa diretamente em contato com o tecido pulmonar. As partículas alfa do radônio (quando inaladas) são cerca de 20 vezes mais eficazes que os raios X e os raios gama em causar câncer.

Partículas beta

Partículas beta são elétrons muito menores e mais rápidos que as partículas alfa. A maioria dos objetos sólidos os detém, mas podem penetrar facilmente na pele humana e causar danos e queimaduras nos tecidos. As queimaduras graves sofridas por pessoas expostas às consequências das explosões do reator nuclear e as bombas atômicas são devidas a partículas beta. Essas queimaduras também são chamadas de queimaduras beta. As partículas beta podem ser ingeridas ou inaladas se contaminarem o suprimento de água e alimentos, e a ingestão causa danos ainda mais graves. No entanto, quantidades muito pequenas de alguns tipos de elementos emissores de partículas beta (como o iodo 131) são usadas em medicina para diagnosticar e tratar doenças da glândula tireoidiana.

Questionário

1. Partículas beta __________________. A. são grandes e lentos B. vêm do sol C. são pequenos e rápidos D. têm dois prótons e dois nêutrons em seus núcleos.

Resposta à pergunta nº 1

C está correto. Partículas beta são elétrons pequenos e rápidos.

2. Gás de radônio tem principalmente qual tipo de partículas? A. Beta B. Raio X C. Alpha D. Neutron

Resposta à pergunta nº 2

C está correto. O gás de radônio possui principalmente partículas alfa.

3. Qual das alternativas a seguir não é uma fonte de radiação ionizante? A. Fire B. Rocks C. O Sol D. Raios X

Resposta à pergunta nº 3

A está correto. O fogo não é uma fonte de radiação ionizante.

Referências

  • Doss, H. (2017, 14 de maio). Radiação ionizante e humanos – o básico. Retirado em http://physicscentral.com/explore/action/radiationandhumans.cfm.
  • Grabianowski, E. (2017, 14 de maio). Como a doença da radiação funciona. Recuperado em http://science.howstuffworks.com/radiation-sickness1.htm.
  • Radiação ionizante. (n.d.). Na Enciclopédia Britannica online. Recuperado em https://www.britannica.com/science/ionizing-radiation.
  • O que é radiação ionizante? (2017, 14 de maio). Recuperado em https://biotech.law.lsu.edu/research/reports/achre/intro_9_1.html.

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