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Quagga

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

O Quagga (Equis Quagga Quagga) foi uma zebra das planícies encontrada na África do Sul que foi extinta no final do século 19. Mais intimamente relacionado à zebra, do que um cavalo, o Quagga parecia uma mistura dos dois. A parte traseira do corpo era marrom sem padronização, enquanto a frente tinha listras marrons e brancas, como as listras de uma zebra. Esse padrão de faixas variou entre cada indivíduo. O Quagga era, por um longo tempo, considerado uma espécie distinta, mas a análise de DNA mostrou que era na verdade uma subespécie da zebra das planícies.

Essa zebra viveu em rebanhos que vagavam pelo deserto de Karoo e outras regiões secas da África Austral. Os rebanhos foram formados a partir de membros da família que permaneceram com o rebanho durante toda a vida. Se os membros do rebanho se perdessem, o homem dominante do grupo emitiu uma ligação especial à qual outros membros do grupo responderiam. Esses animais sociais também cuidavam de seus membros doentes ou aleijados do rebanho e desacelerariam o ritmo do rebanho para garantir que o animal mais lento pudesse acompanhar.

Quaggas eram diurnos e passavam a noite em pastos curtos, onde podiam vigiar por se aproximar de predadores. Pelo menos um Quagga permaneceria vigiando enquanto o resto do rebanho dormia.

Essa espécie de zebra era poliginosa, o que significava um sistema de acasalamento de harém na base de harém, onde um único macho acasalou com um grupo de mulheres. O período de gestação foi de 12 meses. Os potros podiam nascer em qualquer época do ano, mas dezembro-janeiro era o horário de pico para Quaggas dar à luz. Uma mulher alcançaria a maturidade sexual de 3 a 3,5 anos e daria à luz um potro aproximadamente a cada dois anos.

Depois que os holandeses se estabeleceram na África do Sul, o Quagga foi caçado extensivamente por sua carne, esconder -se e porque competia com animais domésticos pela vegetação em que se alimentava. Outro problema foi que poucas pessoas perceberam que essa espécie era distinta das outras zebras e tão pouco foi feito para conservá -la. Quaggas desapareceu da natureza na década de 1870 e o último animal em cativeiro morreu no zoológico de Amsterdã na década de 1880. Curiosamente, as leis que protegem o Quagga da caça foram aprovadas na África do Sul em 1883, três anos após a morte do último animal conhecido.

Fatos divertidos sobre o Quagga!

Parecia mais um cavalo do que uma zebra, mas o Quagga era uma subespécie da zebra das planícies e estava intimamente relacionada às zebras que ainda vemos hoje nos documentários da natureza, zoológicos e nas planícies da África. Embora tenha sido caçado à extinção pelos seres humanos, o Quagga fornece informações sobre alguns conceitos biológicos incríveis e fatos interessantes! Vamos olhar mais de perto.

Subespécies

Por um longo tempo, as pessoas tinham muitos equívocos sobre o Quagga. Por exemplo, muitas pessoas acreditavam que o Quagga era uma espécie por si só, pois tinha uma aparência única. Enquanto os cientistas acreditavam que o Quagga estava mais intimamente relacionado a cavalos selvagens do que zebras e não foi até depois que foi extinto que os cientistas foram capazes de descobrir a verdade.

Em 1984, os cientistas pegaram amostras das peles de Quagga existentes e analisaram o DNA. O que eles descobriram foi que o Quagga não estava intimamente relacionado ao cavalo selvagem, mas que era uma subespécie da zebra das planícies. A zebra das planícies é a zebra que todo mundo conhece – é encontrada na África e nos zoológicos em todo o mundo.

A evidência do DNA sugere que o Quagga evoluiu seu padrão de revestimento exclusivo recentemente em termos de evolução. Os cientistas acreditam que ficam isolados de outras zebras das planícies e evoluíram rapidamente a coloração marrom e o padrão menos listrado, provavelmente durante o Pleistoceno.

Projeto Quagga

Quando uma espécie de animal ou planta é extinta, não há caminho de volta! A boa notícia para o Quagga é que não era uma espécie por si só, mas uma subespécie da zebra das planícies, das quais existem várias formas. O nome completo de Quaggas é Equis Quagga Quagga. Depois que os cientistas perceberam que o Quagga era uma subespécie, nasceu uma idéia de que esse animal pudesse ser comprado de volta através da criação seletiva, pois suas características ainda estariam presentes em outras subespécies. Desse fato, nasceu o projeto Quagga! Este emocionante programa de criação está tentando reverter a extinção do Quagga desde 1987.

Ao longo do projeto, quatro a cinco gerações foram criadas e estão se tornando cada vez mais parecidas com o Quagga na aparência. Assim como quando os cães são criados para certas características, o projeto Quagga seleciona zebras que possuem características semelhantes a quagga e as gera. Todos os animais produzidos são cuidadosamente documentados e têm suas linhagens rastreadas.

Várias zebras do tipo Quagga agora podem ser encontradas nos parques nacionais de Karoo e Mokala e algumas reservas particulares na África do Sul. A cada geração, algumas zebras parecem se parecer cada vez mais com as Quaggas. Os novos quaggas são conhecidos como “Rau Quaggas”, depois de Reinhold Rau, um dos instigadores do projeto. O projeto não deixa de ter seus críticos! Algumas pessoas pensam que os cientistas podem não ter levado em consideração algumas das várias adaptações ecológicas que o Quagga pode ter tido.

Pernas longas e delgadas

O Quagga, como todas as zebras, tinha pernas longas e delgadas que permitiram que ela corra rápido para escapar dos predadores. As zebras são tão rápidas que podem correr incríveis 40 milhas por hora! Se sua velocidade não fosse suficiente para salvá -la de ser atacada, suas pernas extremamente fortes também poderiam ser usadas para chutar os predadores se eles chegassem muito perto! Uma zebra é capaz de dar um chute tão duro com seus cascos que pode ferir ou até matar uma criatura tão grande quanto um leão!

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