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Pit Viper

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

O Pit Viper é um nome comum usado para espécies na subfamília Crotalinae, que compartilham a característica definidora de ter órgãos de detecção de infravermelho na frente do rosto. “Pit Viper” realmente se refere a mais de 150 espécies diferentes encontradas em todo o mundo e ocupam habitats tão diversos quanto o deserto e a selva – da Austrália ao Arizona. Este grupo inclui cascavéis, algodão, cabeças de cobre, mocassins, víperia de lábios brancos e muitas outras víboras.

Uma víbora usa órgãos de poço no lábio superior para encontrar e identificar presas. Assim como os olhos, os órgãos de poço detectam radiação eletromagnética. No entanto, esses órgãos especializados sentem luz infravermelha em vez de luz no “espectro visível” – os comprimentos de onda que os humanos podem ver. Os cientistas que estudam víboras pensam que os órgãos do poço lhes dão a capacidade de “ver” o calor do corpo e permite que essas cobras julguem o tamanho e o tipo de suas presas.

Curiosamente, o Pit Vipers também tem músculos especiais em torno de suas presas que lhes permitem injetar melhor o veneno em suas presas. O veneno de vípera de pit é diferente com base nas espécies e, em muitos casos, evoluiu para ser mais eficaz nas espécies de presas nas quais a víbora normalmente atrapalha. Dependendo da espécie, diferentes componentes do veneno do víper do poço incluem neurotoxinas que causam paralisia, metaloproteinases que destroem o tecido e proteínas que impedem o sangue de coagulação. Mesmo para os seres humanos muito maiores, uma mordida de uma víbora pode facilmente levar à morte se não for tratada.

Insights interessantes do Pit Viper!

Se o Pit Viper o enche de medo ou fascínio, é um animal perfeito para ajudar a explicar alguns conceitos biológicos importantes. Vamos dar uma olhada em algumas maneiras pelas quais essas cobras podem ajudar os cientistas a entender outras partes da biologia.

Órgãos de poço

Os órgãos do poço não são encontrados apenas em víboras. De fato, esses órgãos especiais também são vistos em Boas e Pythons. No entanto, a análise superficial e a análise genética confirmam que esses órgãos evoluíram várias vezes. As víboras do poço parecem compartilhar uma única origem genética – todos os órgãos do poço de vípera são semelhantes em forma e estrutura.

Os órgãos do poço de víboras de pit consistem em um poço profundo, com uma membrana altamente inervada estendida pela abertura. Esta área altamente sensível contém um grande número de neurônios, que recebem vários sinais do meio ambiente. Boas e Pythons também têm esses poços, embora não haja membrana esticada e a parte de trás do poço é simplesmente altamente inervada. Boas e Pythons normalmente têm vários poços no lábio superior, enquanto os víboras de pit geralmente têm apenas dois poços grandes – um em cada lado da cabeça.

Esses órgãos do poço são tão sensíveis que uma víbora pit pode estar completamente cega e ainda ter a capacidade de caçar e atacar presas. De fato, isso foi demonstrado em experimentos de laboratório em que os víboras de pit foram temporariamente dobradas. Todas as cobras ainda eram capazes de atacar com precisão as presas. Este é um pedaço de um grande corpo de evidências que sugere que os víboras criam uma imagem mental com as informações de seus órgãos de poço – tornando -os como ou mais sensíveis que os olhos. As cobras também podem usar esse sentido para determinar quais áreas são melhores para se aquecer ou para se refrescar.

Ovovivipário

Ao contrário da maioria das espécies de cobras que depositam ovos, as víboras são mais comumente ovoví danda. Isso significa que os ovos permanecem dentro da fêmea e se desenvolvem por vários meses. Quando estão totalmente desenvolvidos, os ovos eclodem dentro da fêmea e depois mexem para o mundo. Esse método de reprodução carrega várias vantagens sobre o posto de ovos.

Primeiro, a fêmea pode proteger seus ovos facilmente, pois ela os carrega o tempo todo. Para cobras sem defesas poderosas, isso pode não ser uma ótima estratégia. Por exemplo, se a fêmea é comida, todos os filhos morrem com ela. Mas, víboras não são como outras cobras. Eles têm veneno extremamente poderoso e geralmente são decorados com coloração de aviso – ou no caso da cascavel um chocalho de aviso. Em conjunto com seu poderoso veneno, isso ajuda a pit víperes a assustar predadores perigosos e tornar mais seguro carregar seus ovos com ela.

Segundo, (porque as víboras do poço são excelentes no controle da temperatura corporal), a fêmea pode controlar perfeitamente a temperatura de seus ovos o tempo todo. Colocar ovos em um ninho pode ser arriscado. Embora a fêmea possa identificar um local de ninho com a temperatura adequada antes de colocar seus ovos, muitos eventos diferentes podem fazer com que esse local se torne inadequado muito tempo depois que a fêmea colocou seus ovos e sai. Isso faz do ovovivário uma estratégia benéfica para a víbora.

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