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Ouriço

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

O ouriço é um pequeno mamífero coberto de espinhos, estimado que tenha evoluído aproximadamente 15 milhões de anos atrás! É um insetívoro nativo da Europa, Ásia e África. O ouriço também foi introduzido na Nova Zelândia, onde é considerado uma praga.

O ouriço é um pequeno animal espinhoso que tem espinhos cobrindo as costas. É marrom, preto e branco de cor. O ouriço pode se proteger se enrolando em uma bola para que apenas suas penas de porco-espinho sejam expostas. Os espinhos do ouriço são feitos de queratina e, diferentemente do porco -espinho, eles não são facilmente destacáveis de seu corpo. Esta festa noturna de mamíferos em insetos e insetos é frequentemente encontrada em jardins.

Os ouriços se alimentam de uma variedade de pequenos animais, como insetos, vermes, centopéias, caracóis, ratos, sapos e cobras. Eles recebem o nome da técnica de forrageamento que usam para caçar suas refeições. Esses pequenos mamíferos enraizam através de hedges e a vegetação rasteira em busca de alimentos e, ao fazer isso, emite pequenos grunhidos como um porco, daí o nome Hedgehog. Alguns ouriços são imunes às toxinas produzidas por outros animais, o que lhes permite comer cobras, escorpiões e sapos venenosos!

Os ouriços são animais solitários e só se encontram durante a estação de reprodução. Os ouriços se reproduzem uma vez por ano e produzem ninhadas que têm entre um e onze jovens. Para atrair a mulher, o homem participa de algo chamado Hedgehog Carousel, onde corre em círculos ao redor da fêmea. Se a fêmea não está convencida de que o homem é bom o suficiente para ela, ela começa a correr em círculos, levanta a espinha e assobia para ele. Esse processo pode durar horas.

Hedgehogs jovens são conhecidos como hoglets ou leitões. Eles são de cor branca. Hoglets têm penas ao nascer, mas, diferentemente das penas do adulto, elas são macias e muito mais flexíveis. Durante o nascimento, as penas de Hoglets são cobertas pela pele cheia de fluido para impedir que elas machuçam a mãe. Demora cerca de um dia para a pele encolher e as penas brancas aparecerem.

Os bebês permanecem com suas mães por apenas quatro a sete semanas antes de irem para o mundo sozinho. Durante esse período, as fêmeas protegem seus jovens de predadores, que incluem outros ouriços masculinos que são conhecidos por atacar os jovens de suas próprias espécies. Os ouriços amadurecem entre nove e 11 meses de idade.

Espécies de ouriço

Existem 17 espécies reconhecidas de ouriço que pertencem a cinco gêneros diferentes. Os ouriços são nativos da Europa, Ásia e África, embora tenham sido introduzidos na Nova Zelândia. Não há ouriços encontrados nas Américas. Vamos dar uma olhada em algumas das diferentes espécies.

  • O ouriço de pigmeu africano (Atelerix albiventris)-também conhecido como ouriço de quatro dedos é o menor das espécies de ouriço e é frequentemente criado e vendido como animal de estimação.
  • O ouriço da África Austral (Atelerix Frontalis) – é encontrado em toda a África Austral, incluindo Angola, Botswana, Lesoto, Namíbia, África do Sul, Tanzânia e Zimbábue
  • O ouriço da Europa Ocidental (Erinaceus europaeus) – também chamado de ouriço europeu ou ouriço comum, é uma espécie comum e amplamente distribuída encontrada da Itália e da Ibérica até o norte até a Escandinávia.
  • O ouriço de orelha longa (Hemiechinus auritus)-nativa do Oriente Médio e Ásia Central, esse ouriço pode ser distinguido por seus ouvidos longos. Ele vive em tocas que faz ou encontra e entra longos períodos de torpor no verão para evitar o calor.
  • Ouriço do deserto (paraechinus aethiopicus) – Esses ouriços são geralmente identificáveis pelo focinho escuro. Eles também têm espinhos mais longos do que as outras espécies, o que as torna difíceis para os predadores capturarem. É encontrado no Oriente Médio e partes da África.

Fatos divertidos sobre o ouriço!

Embora Sonic the Hedgehog possa parecer legal, os ouriços reais são muito mais frios! Os ouriços são pequenos mamíferos espinhosos que comem principalmente insetos e, por isso, são populares entre os jardineiros. Eles têm várias adaptações biológicas que os ajudaram a habitar uma ampla gama de ambientes e climas. Vamos olhar mais de perto!

Auto-inanando

Os ouriços são pequenos mamíferos incríveis que têm alguns truques que os ajudam a evitar predadores. Os ouriços são imunes a certas plantas venenosas. Quando comem essas plantas, fazem saliva espumosa na boca, lambem por toda a espinha. Isso os cobre no veneno da planta! Os cientistas acreditam que essa tática pode ajudar a esconder seu perfume de predadores ou dar aos predadores um choque desagradável, caso atacem!

Embora isso possa parecer estranho, esse é realmente um truque muito comum que muitas criaturas usam para se defender. Os sapos envenenados recebem toxinas das formigas que comem que as protegem de predadores. Os nudibrânquios transferem as células picadas dos corais que comem para a superfície da pele, onde as células picadas fornecem proteção. Até as borboletas monarcas são venenosas para os pássaros por causa das toxinas que pegam das plantas em que se alimentam como lagartas!

Alfinatória espinhosa

Às vezes chamado de almofada nas pernas, um ouriço se protege dos predadores usando sua camada externa espinhosa como armadura protetora. Um ouriço tem 3.000 a 5.000 penas nas costas que usa para impedir que os possíveis predadores o comerem para o jantar. Quando um ouriço se sente ameaçado, ele levanta suas penas na vertical, fazendo um padrão cruzado que torna seu corpo nítido e desagradável para suspeitar de predadores. O ouriço tem pele extra e músculos estomacais e costas fortes que ele usa para se enrolar em uma bola completa, enfiando a cabeça, as pernas e as caudas. Essa bola de picos protege seu estômago macio e é difícil para os predadores se abrirem. Curiosamente, essas espinhas são completamente ocas e podem ser elevadas de forma independente!

Os porco -espinhos também têm espinhos feitos de queratina que usam para se proteger de predadores. Apesar dessa semelhança, ouriços e porcos -espinhos não estão intimamente relacionados. Os porcos -espinhos são roedores e intimamente relacionados a ratos onde os ouriços estão mais intimamente relacionados a musaranhos.

Este é um caso de evolução convergente – um termo biológico que descreve quando duas espécies não relacionadas desenvolvem características semelhantes porque tiveram pressões seletivas semelhantes. Outras características convergentes incluem asas em morcegos e pássaros, barbatanas em peixes e baleias e olhos complexos em mamíferos e polvos!

Hibernação e estivação

Os ouriços entram em um estado de torpor sustentado, ou inatividade durante o inverno, quando a comida é escassa. Os ouriços entram nesse estado de dormência conhecido como hibernação. Durante a hibernação, os animais entram em um estado de atividade mínima e depressão do metabolismo. A temperatura corporal deles diminui para economizar energia à medida que a maioria das calorias que os animais de sangue quente, como ouriços, queimaduras, são mantidas para manter sua taxa metabólica basal.

Os animais entram na hibernação para economizar energia quando a comida se torna escassa. Geralmente, isso está associado a climas frios, mas também acontece em climas que experimentam temperaturas realmente altas e, neste caso, é conhecido como estivação.

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