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Nicho

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de nicho

O nicho de um organismo é o papel funcional que ele desempenha dentro de um ecossistema.

O nicho (melhor refinado como o ‘nicho ecológico’) é determinado pelos fatores bióticos, que compreendem características vivas, como animais, plantas e fungos e fatores abióticos. Os fatores abióticos são as características ambientais não-vivas, como luz solar e disponibilidade e clima, bem como recursos como alimentos e outros nutrientes.

O nicho de um organismo dentro de um ecossistema depende de como o organismo responde e reage à distribuição e abundância desses fatores e, por sua vez, como altera os fatores. Por exemplo, quando os recursos são abundantes, uma população cresce, embora, ao crescer, a população fornece mais recursos para os predadores.

Eugene P. Odum descreve nos fundamentos da ecologia (1959) que

“O nicho ecológico de um organismo depende não apenas de onde vive, mas também do que faz. Por analogia, pode -se dizer que o habitat é o “endereço” do organismo, e o nicho é sua “profissão” biologicamente falando “.

Pode ser vantajoso para um organismo ocupar um nicho muito específico: assim eles encontrarão uma competição menos interespecífica. Tais organismos são chamados de especialistas em nicho. No entanto, espécies especializadas que ocupam um nicho de nicho muito estreito ou altamente especializado quando há um declínio repentino ou mudança de fatores bióticos ou abióticos; Se o organismo não conseguir se adaptar à mudança, torna -se altamente vulnerável à diminuição ou extinção da população.

Por esse motivo, muitas espécies evoluíram com a capacidade de prosperar sob uma variedade de diferentes condições ambientais, usando uma variedade de recursos; Estes são chamados de nicho generalistas. Deve -se notar que a distinção entre especialistas e espécies generalistas ocorre em um continuum; Alguns especialistas são altamente especializados, enquanto outros ocupam um nicho um pouco mais amplo. Alguns generalistas são mais especializados que outros.

Na relativa ausência de distúrbios ecológicos, as espécies especializadas geralmente são capazes de prosperar, o que impulsiona a evolução divergente e a especiação.

A gama completa de fatores bióticos e condições ambientais em que um organismo pode utilizar e sobreviver é chamado de nicho fundamental. No entanto, existem restrições às populações, como concorrência, predação e disponibilidade de recursos. Essas restrições são chamadas de fatores limitantes. Os fatores limitantes impedem que as populações aumentem indefinidamente, restringindo os organismos a ocupar seu nicho real ou realizado.

Exemplos de nicho

Pandas

Os ursos de panda gigante (Ailuropoda melanoleuca) são especialistas em nicho. Eles têm uma dieta muito limitada, 99% dos quais consiste em bambu. Eles evoluíram especialmente os polegares adaptados, que lhes permitem agarrar o bambu. O bambu não fornece muita nutrição e, portanto, os pandas devem passar a maior parte do tempo comendo, consumindo cerca de 70 libras de bambu todos os dias para apoiar seus grandes corpos.

Para conservar energia, os pandas não se movem muito longe, e assim têm uma faixa de casa de cerca de 5 quilômetros, perto de riachos para que a água potável fresca esteja disponível e onde há cavernas adequadas para criar seus jovens. Sua dieta altamente especializada significa que eles geralmente não encontram competição interespecífica e vivem vidas solitárias, a fim de evitar competições intraespecíficas. Os adultos não têm predadores naturais; portanto, suas populações são mantidas em níveis adequados ao longo de seus ciclos de vida; Na natureza, eles se reproduzem apenas uma vez a cada dois anos, o que significa que as populações naturais não ficam muito densas e a competição intraespecífica não ocorre com frequência.

Como o nicho de pandas é tão especializado, eles são excepcionalmente vulneráveis ao impacto humano e suas populações sofreram declínios dramáticos. A maior ameaça tem sido o desmatamento para terras agrícolas, mineração e extração de madeira, que destruiu a maior parte de seu habitat. Agora eles estão restritos às florestas úmidas de bambu de algumas montanhas no sudoeste da China, onde preferem as temperaturas frias em grandes altitudes de cerca de 4.000 a 10.000 pés.

Coiotes

Coiotes (Canis Latrans) são generalistas bem -sucedidos de nicho. Originalmente nativos dos desertos, esses oportunistas onívoros são capazes de se adaptar a quase todos os habitats em muitos estágios sucessionais diferentes e altitudes de até 9800 pés.

Suas dietas são altamente variadas, consistindo principalmente de ratos, ratos, esquilos e carniça, também se alimentam de cobras, pássaros, tartarugas, frutas, nozes e grama; Eles comem quase tudo o que podem encontrar e causam grandes problemas aos agricultores caçando ovelhas e aves domésticas. Eles podem caçar cavando presas, emboscando e perseguindo, e podem atingir velocidades de até 40 km / h. Eles também são capazes de caçar solitariamente, em pares ou em pequenas embalagens. Eles são muito tolerantes às atividades humanas e, portanto, conseguiram integrar -se nas áreas urbanas, alimentando -se de resíduos humanos.

Como os coiotes são capazes de adaptar seu nicho rapidamente às mudanças em seu ambiente, suas populações estão sempre aumentando, geralmente em detrimento de outras espécies, cujo nicho eles exploram, causando concorrência. No entanto, a remoção de coiotes inteiramente de um ecossistema pode ser igualmente prejudicial; O nicho natural dos Coiotes inclui a predação de mesocarnívoros, como raposas e guaxinins, que comem pássaros cantores e ovos de pato. Na ausência de coiotes, o número dessas aves diminui rapidamente.

Os pássaros da Nova Zelândia

A ilha da Nova Zelândia é uma massa terrestre geograficamente isolada na costa sudeste da Austrália. Devido à grande distância entre a Nova Zelândia e qualquer outra massa terrestre grande, os únicos organismos que foram capazes de colonizar a terra eram aqueles que conseguiram voar ou flutuar pelo mar. Como a migração para a ilha era tão difícil, a comunidade da ilha carecia completamente de mamíferos, exceto por três espécies de morcegos e mamíferos que foram capazes de nadar, como focas e leões -marinhos.

Na ausência de mamíferos, os animais nativos preenchiam nichos ecológicos de predação, eliminação e pastagem, que são preenchidos por mamíferos na maioria dos outros ecossistemas. Isso resultou em um conjunto diversificado de aves, insetos e répteis morfologicamente distintos, que são como outros vistos na Terra. Por exemplo, o Takahē da Ilha Sul (Porphyro Hochstetteri) e o papagaio de Kakapo (Strigops Habroptilus) evoluíram para assumir o papel de pastores como ovelhas, alimentando -se de grama, brotos e folhas. O MOA gigante (Dinornis Robustus e Dinornis Novaezelandiae), embora agora extintos, eram pássaros grandes, crescendo com cerca de 12 pés de altura e mais de 500 lb de peso. Esses pássaros alimentados com galhos, folhas e outras partes vegetais, assumindo o nicho de que em outras partes do mundo é preenchido por veados e outros herbívoros de navegação ungulada. O Kiwi, um pássaro noturno do gênero Apteryx, assume o nicho de que pequenos mamíferos, como camundongos e moles, geralmente enchem, alimentando -se de sementes, frutas, invertebrados e larvas.

Os únicos predadores na ilha eram pássaros voadores, portanto, na ausência de predadores terrestres e, como resultado de seus papéis de nicho terrestre, muitos dos pássaros da Nova Zelândia evoluíram para se tornarem sem voos; Até os morcegos passam a maior parte do tempo no chão.

Quando os humanos chegaram às ilhas há cerca de 700 anos, eles trouxeram consigo ratos e cães e, mais tarde, os europeus trouxeram pedras, porcos, cães, gatos, ovelhas, gado, veados e muitos outros animais. Isso foi devastador para a vida selvagem nativa; Eles são superados por outros organismos que são adaptados para preencher nichos específicos ou são diretamente anteriores porque não têm proteção contra predadores terrestres.

O caso dos pássaros da Nova Zelândia não é inteiramente uma anomalia. As ilhas que foram isoladas há muito tempo desenvolvem sua própria flora e fauna únicas que evoluíram para preencher nichos na ausência de outros organismos. Por exemplo, os lêmures de Madagascar evoluíram diversas adaptações para preencher muitos nichos que geralmente não são preenchidos por primatas, devido aos terrenos e habitats variados de Madagascar e falta de outros tipos de mamíferos. Outro exemplo famoso de adaptação de nicho são os tentilhões de Darwin nas Ilhas Galápagos. Essas aves evoluíram diferentes formas de bico e tamanhos corporais em cada ilha, de acordo com os tipos de alimentos disponíveis.

A imagem acima mostra um moa gigante da Nova Zelândia evoluiu para preencher um nicho que geralmente é preenchido navegando herbívoros como o cervo.

Termos de biologia relacionados

  • Competição – Uma interação dentro ou entre espécies, onde organismos ou populações estão competindo pelo mesmo recurso.
  • Nicho realizado – a quantidade real de recursos ou condições ambientais que um organismo é capaz de utilizar em um ecossistema.
  • Nicho fundamental – a gama total de condições ambientais adequadas para que um organismo exista, na ausência de fatores limitantes.
  • Fatores limitantes – fatores como alimentos, acesso a companheiros ou clima, que impedem os organismos de cumprir seu nicho fundamental.

Questionário

1. Qual é o nicho de um organismo? R. O habitat em que ele vive. B. toda a gama de condições disponíveis para um organismo usar. C. A gama completa de interações tem com os fatores abióticos e bióticos de um ambiente e o efeito que a presença do organismo tem em outros organismos e no meio ambiente. D. As condições que limitam o crescimento da população do organismo.

Resposta à pergunta nº 1

C está correto. O nicho de um organismo depende de como ele responde e reage a fatores abióticos e bióticos dentro de um ambiente e do efeito que, por sua vez, tem esses fatores.

2. As espécies geralmente se tornam especialistas em nicho porque: A. É provável que sejam menos vulneráveis.

Resposta à pergunta nº 2

C está correto. Espécies especializadas geralmente se beneficiam da redução da competição interespecífica; No entanto, como seu nicho depende de um determinado recurso ou habitat, eles geralmente são muito vulneráveis à mudança nesse fator.

3. Em que a adaptação bem -sucedida de diferentes papéis de nicho por organismos resulta? A. Especiação B. Competição C. Predação D. Nenhuma das opções acima

Resposta à pergunta nº 3

A está correto. Quando os organismos adotam um novo papel de nicho com sucesso, isso pode resultar em especiação e pode aumentar a biodiversidade. Isto é especialmente verdade para os especialistas em nicho.

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