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Lobo Ártico

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

Os lobos do Ártico são uma subespécie de lobo cinza, o que significa que os dois tipos de lobos ainda podem se cruzar. No entanto, as espécies são separadas não apenas pelo território, mas também pelo estilo de vida e traços comportamentais. Os lobos do Ártico ocupam uma região norte muito mais do que o lobo cinza, vivendo na tundra congelada da América do Norte e da Groenlândia. Além disso, os lobos do Ártico aprenderam a usar cavernas, formações rochosas e depressões simples na terra como “dens”. Como o solo é sólido congelado, os lobos do Ártico não conseguem cavar dens no chão como seus primos de lobo cinza.

Os lobos do Ártico, como a maioria das espécies de lobos, caçam em maços e mantêm uma estrutura social rigorosa. Normalmente, apenas os membros da pacote de “mais alto escalão” podem se reproduzir-conhecido como homem alfa e beta. Esses dois indivíduos controlam as ações e o movimento do pacote enquanto pesquisam na tundra por seus alimentos favoritos. Os lobos do Ártico tendem a caçar Muskoxen, que se movem em rebanhos pela tundra, e lebres árticos, que ocupam muitas áreas da tundra.

Os lobos do Ártico tendem a estabelecer grandes territórios onde podem caçar. Os lobos do Ártico usam táticas avançadas de comunicação e caça para derrubar grandes muskoxen. No entanto, ainda são necessários muitos lobos para derrubar grandes muskoxen. Assim, os lobos tendem a se concentrar nos membros idosos, jovens e doentes do rebanho de Muskoxen. Quando o Muskoxen não está disponível, os lobos do Ártico concentram seus esforços de caça em lebres ártico, caribu e quaisquer outros animais da Tundra que possam pegar.

Enquanto os lobos do Ártico são uma criatura fascinante por conta própria, o estudo de lobos do Ártico pode nos ajudar a aprender sobre muitos conceitos biológicos diferentes.

Insights interessantes do lobo do Ártico!

O lobo do Ártico é uma espécie fascinante e complexa, que mostra muitos conceitos biológicos importantes e interessantes. De fato, apenas estudando esta espécie, podemos ver muitos conceitos biológicos em ação!

Especiação

Especiação é o processo pelo qual novas espécies são criadas. O lobo do Ártico é na verdade uma subespécie do lobo cinza. Uma subespécie ainda está intimamente relacionada às espécies pais, mas elas se tornaram distintas através de muitas gerações que não se cruzam entre os grupos.

O lobo do Ártico tem uma linha muito norte. Esses lobos se especializam, alimentando -se de lebres muskoxenos e árticos. O lobo cinza, por outro lado, tem uma linha muito mais sulista e é especializada em se alimentar de presas como veados, alces e alces. Embora isso possa não parecer uma grande diferença, ele realmente cria barreiras entre os dois grupos.

O lobo cinza e o lobo do Ártico ainda são considerados uma espécie porque ainda podem se cruzar tecnicamente – seus genes reais não mudaram muito. No entanto, é improvável que o cruzamento entre lobos do Ártico e lobos cinzentos aconteça porque vivem vidas tão diferentes. Os lobos cinzentos são usados para cavar covas, enquanto os lobos do Ártico não conseguem cavar o permafrost congelado da tundra do norte e devem usar afloramentos de rocha, cavernas e outras formas de abrigo. Além disso, o lobo cinza e o lobo do Ártico ocupam diferentes regiões e geralmente não se cruzam.

Além disso, as duas subespécies devem procurar presas de maneiras muito diferentes. Os lobos cinzentos podem viver em grupos menores para derrubar veados e alces, mas o lobo do Ártico deve viver em grupos bastante grandes para derrubar suas presas muito grandes: o Muskoxen. Juntos, essas pequenas diferenças mantêm os grupos separados apenas o suficiente para que algum dia se tornem espécies completamente diferentes!

Predadores Apex como uma espécie Keystone

Os lobos do Ártico, como o principal predador em seu ambiente, também exibem os conceitos de predadores de ápice e espécies de pedra -chave.

Um predador de ápice fica no topo da teia alimentar. Todo ecossistema saudável possui um predador de ápice, o animal que mantém todos os animais inferiores sob controle, comendo -os. A presença de um predador de ápice indica que um ecossistema é bem equilibrado. O Apex Predator come muitos dos herbívoros e predadores menores, garantindo que eles não se reproduzam muito rapidamente e destruam toda a vida vegetal em um ecossistema.

Por esse motivo, o lobo do Ártico também é considerado uma “espécie de pedra -chave”. Os ecologistas consideram as espécies de pedra -chave como um sinal de um ecossistema saudável. Existem muitos tipos diferentes de espécies de pedra -chave que desempenham muitos papéis em um ecossistema. A presença de lobos do Ártico diz a um ecologista que há muitos muskoxenos e lebres para alimentar os lobos, o que por sua vez deve se alimentar de um suprimento abundante de plantas. Assim, apenas ao ver um grupo de lobos do Ártico saudáveis e caçando, um ecologista pode assumir que todos esses outros animais estão presentes e saudáveis em uma área!

Comunicação animal

Se você sabe alguma coisa sobre lobos, provavelmente sabe que todos os lobos uivam. No entanto, você pode não saber o quão complexa a comunicação de lobos pode ser!

Os lobos se comunicam com um grande número de sinais, cheiros, sons e comportamentos. Howling é um método que vários pacotes de lobos podem usar para comunicar sua localização. Isso ajuda os lobos a estabelecer territórios e evitar conflitos com outros pacotes. Ao ouvir o uivo de outro pacote, os lobos podem comparar o tamanho de sua matilha com os outros, para que possam evitar ver e lutar contra o outro pacote de território. O pacote menor, ao ouvir o uivo do pacote maior, simplesmente se move para outra área para encontrar comida.

Além disso, os pactos de lobo são capazes de marcar seu território com urina. Os lobos produzem uma série de feromônios em sua urina, que emitem um perfume muito forte (para outros lobos). O lobo do Ártico não é exceção e embala regularmente seu território através da micção para impedir que os pacotes concorrentes entrem.

Em um nível mais individual, os lobos usam ainda mais formas de comunicação. Eles essencialmente “conversam” uns com os outros usando rosnados, cascos, rosnados e outros ruídos. Como os seres humanos, eles também usam a linguagem corporal para transmitir muitas mensagens. Eles podem prender as orelhas para trás e mostrar os dentes para contar a outro lobo “não”, ou podem abanar o rabo e dar um “arco de brincar” se quiserem brincar. De fato, os cientistas descobriram que os ouvidos e os rosnados se relacionam com níveis de medo e agressão, respectivamente. Isso pode ser visto no gráfico abaixo, com o canto superior direito sendo a exibição de comunicação mais agressiva e medrosa. Os lobos do Ártico usam até esses métodos de comunicação para coordenar seus ataques a presas grandes, como o adulto Muskox!

Impactos humanos

Os lobos do Ártico e os lobos cinzentos fornecem um excelente estudo de caso de como os seres humanos podem impactar negativamente uma espécie. Embora esses dois grupos de lobos sejam tecnicamente da mesma espécie, eles ocupam habitats muito diferentes.

O lobo do Ártico habita o alto norte, onde muito poucas pessoas são encontradas. Como tal, os lobos do Ártico são de “menos preocupação” quando se trata de extinção. O lobo cinza, por outro lado, foi dizimado por caça, assassinatos de vingança (quando um lobo mata o gado, então um fazendeiro mata um lobo), bem como o desenvolvimento humano que destruiu o habitat de lobo cinza. Como os humanos são realmente a única diferença entre essas espécies, fica claro que os humanos impactaram negativamente o lobo cinza.

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