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Guppy

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

O Guppy é um pequeno peixe tropical originário da América do Sul e agora é encontrado em todo o mundo. É também uma das espécies mais populares mantidas em aquários de água doce. Os machos são conhecidos por suas barbatanas caudais e dorsais coloridas e ornamentadas e as espécies são comumente usadas como uma espécie modelo em vários campos de pesquisas, como ecologia e evolução.

Descrição

O Guppy é um peixe pequeno. Os machos são significativamente menores que as fêmeas, medindo apenas 0,6-1,4 em (1,5 a 3,5 cm) de comprimento. As fêmeas, com cerca de 1,2-2,4 em (3-6 cm) de comprimento, têm cerca do dobro do tamanho. Os machos também tendem a ser mais coloridos e extravagantes, com barbatanas ornamentais ausentes nas fêmeas.

Devido à sua popularidade como espécies de aquário de água doce, os guppies em cativeiro foram sujeitos a uma quantidade significativa de criação seletiva. Isso levou à produção de várias cepas, distinguidas por suas cores, formas, tamanhos e padrões. Os guppies selvagens geralmente não são tão coloridos quanto essas variedades domésticos e tendem a ser menores.

Gama Guppy e Habitat

Originalmente descrito em Venezuala e Barbados em 1859 e 1861, respectivamente, a espécie é nativa de muitos outros países e países do Caribe no norte da América do Sul. Eles são uma espécie tropical, confinada a ambientes quentes relativamente próximos ao equador. Desde a descoberta, eles foram apresentados a muitas partes do mundo e agora são comuns em todos os continentes, além da Antártica.

Os guppies colonizaram praticamente todos os habitats de água doce disponíveis para eles em seu alcance natural. Em particular, eles são abundantes em riachos nas regiões costeiras. Eles tendem a habitar riachos e piscinas menores dentro dessa faixa sobre corpos maiores de água. Isso inclui até águas salobras e altamente salinas, onde elas normalmente não são encontradas, mas de fato conseguiram colonizar e habitar. Assim como o Molly (Poecilia Shphenops), um peixe intimamente relacionado que prefere habitats de água salgada, os guppies podem se acostumar aos habitats de água salgada quando necessário.

Dieta e predadores

Na natureza, o guppy se alimenta de uma variedade de itens como algas e detritos. Eles também consumirão partículas minerais e pequenos invertebrados, como animais minúsculos de camarão. Eles também se alimentam de insetos como mosquitos, particularmente suas larvas que geralmente são colocadas nas águas onde os guppies vivem. Os guppies geralmente procuram alimentos em grupos, usando um sistema coletivo para alarmar um ao outro de qualquer ameaça predatória. Isso permite que cada indivíduo possa gastar mais tempo alimentando e menos tempo para digitadores para predadores.

Como peixes pequenos, os guppies estão sujeitos a predação por muitas espécies. Peixes maiores, é claro, comerão prontamente guppies de todos os tamanhos. Uma espécie comum que pega os guppies na natureza é a ACARA azul (Aequidens Pulcher). Muitos pássaros também atacam os guppies.

Reprodução

Na natureza, os guppies são altamente produtivos, com as mulheres nascendo 2-3 gerações de jovens a cada ano. Ao contrário de muitas espécies de peixes que depositam ovos, os guppies são portadores de vida, dando à luz peixes jovens que são independentes dos cuidados parentais desde o instante em que nascem. Os jovens guppies formarão escolas para fugir dos predadores. No entanto, sendo tão pequenos, eles são obviamente muito vulneráveis.

As fêmeas se acasalam com vários homens durante cada estação de reprodução, uma estratégia de acasalamento conhecida como “poliandry”. Eles até atrasarão o desenvolvimento de sua ninhada se os companheiros subsequentes forem mais atraentes do que seu primeiro parceiro. As fêmeas podem armazenar os espermatozóides dos homens por até 8 meses em seus ovários e gonodutos. Normalmente, o período de gestação para cada ninhada é de cerca de 3-4 semanas, mas varia consideravelmente com fatores ambientais como a temperatura. Mulheres

Com cerca de 10 a 20 semanas de idade para mulheres e apenas 7 semanas para os homens, esses descendentes serão maduros sexualmente. A vida útil do guppy depende muito de fatores ambientais, como a quantidade de predação a que estão sujeitos em seu habitat particular, mas geralmente é de apenas 2 anos na natureza.

Fatos divertidos sobre Guppy!

Com o guppy presente em quase todos os continentes e uma espécie altamente popular para estudos científicos e aquários domésticos, não faltam fatos divertidos para aprender sobre as espécies.

O grande colonizador de mosquitos

Você pode se perguntar como o Guppy – um peixe relativamente pequeno e não abertamente fascinante à primeira vista – chegou ao mundo natural e aos aquários de milhões. De fato, grande parte da introdução das espécies ocorreu por acidente, talvez através de água de lastro de navio mal gerenciada que pode transportar espécies e suas larvas entre os oceanos para novos habitats. No entanto, em muitas partes do mundo, o Guppy foi introduzido intencionalmente como um meio de controle de pragas.

De fato, os guppies foram introduzidos pelos governos em tentativas bem-intencionadas, mas geralmente fúteis e muitas vezes catastróficas de controlar as populações locais de mosquitos e suas doenças associadas, como a malária. No entanto, como foi observado em muitas ocasiões em que espécies não nativas são introduzidas em novos habitats, houve consequências ecológicas não intencionais para isso. O Guppy vive em praticamente todos os habitats de água doce disponibilizados em áreas onde foi introduzido. Esta é uma ótima notícia para a própria espécie guppy. No entanto, esse alto nível de adaptabilidade significa que os guppies superaram peixes nativos em muitos desses habitats aos quais foram introduzidos.

Dimorfismo sexual no guppy

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As fêmeas desempenham um papel significativo na manutenção das barbatanas e cores extravagantes do homem. Eles são atraídos para os homens de cor mais bem – particularmente aqueles com manchas de laranja em seus flancos. Isso coloca pressão seletiva nas populações guppy masculinas, normalmente favorecendo aqueles com manchas laranja, pois pode ser um indicador de sua capacidade de forrageamento e saúde geral. No entanto, na natureza, essa coloração brilhante também pode tornar os homens mais propensos a serem vistos por predadores e comidos, por isso é uma troca de uma perspectiva evolutiva. Os machos também realizam exibições de namoro que lembram muitos pássaros, às vezes flexionando seus corpos em uma forma de S e vibrando rapidamente com suas barbatanas elaboradas vibrando na corrente.

Uma amostra de modelo

Em grande parte devido às suas baixas taxas de mortalidade em cativeiro, o Guppy tem sido amplamente utilizado como uma espécie modelo para estudos em ecologia, evolução e muito mais. Curiosamente, os guppies têm 23 pares de cromossomos, incluindo um par de cromossomos sexuais. É o mesmo que nos seres humanos, tornando -os candidatos óbvios para estudos em genética com implicações para a saúde humana também.

Variações entre populações guppy em áreas com diferentes tensões e pressões ambientais mostraram que sua história de vida se adaptará às condições em que existem. Por exemplo, os guppies em áreas onde há mais ameaças de predadores gastarão mais tempo e energia na reprodução de jovens. Eles amadurecem mais rapidamente e começam a se reproduzir mais cedo do que os guppies em áreas sem predadores. Eles também se reproduzirão com mais frequência e com tamanhos de ninhada maiores do que os guppies que enfrentam menos estressores ambientais.

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