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Glândula pineal

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição

A glândula pineal é uma glândula do sistema endócrino responsável pela liberação da melatonina, um hormônio que influencia nossos ciclos de sono e vigília. A luz atingindo os olhos estimula os nervos, que ativam ou reprimem a glândula pineal. A glândula também é chamada de “corpo pineal”.

Visão geral

Historicamente, a glândula pineal era chamada de “terceiro olho”, porque se acreditava que a glândula pineal permitia que você visse diferentes planos de existência. As conspirações modernas afirmam que o fluoreto na água interrompe a função da glândula pineal. Essas alegações nunca foram apoiadas pela ciência moderna e demonstraram ser falsas. No entanto, a ciência mostrou que a glândula pineal tem um papel importante em influenciar nosso ciclo de sono e vigília.

A glândula pineal tem um papel primário no controle dos ciclos do sono, secretando a melatonina. Esse hormônio modula nossos padrões de sono e vigília, afetando diferentes células dentro do cérebro e do corpo. A melatonina foi descrita pela primeira vez pelo médico americano, Dr. Aaron Lerner em 1958. A pesquisa mostrou a melatonina para desempenhar um papel instrumental no estabelecimento de nosso ritmo circadiano, que é o ciclo de vinte e quatro horas de nossa bioatividade que corresponde ao ciclo solar do dia. A glândula pode ser vista na imagem abaixo.

Função da glândula pineal

A melatonina é um dos hormônios mais onipresentes e versáteis encontrados em animais e algumas plantas. É altamente lipofílico, o que permite alcançar nossas células em tempo recorde. A ativação da glândula pineal causa a secreção de melatonina. A ativação ocorre quando o olho para de receber sinais de luz brilhante.

A melatonina deriva do aminoácido, triptofano. Este aminoácido pode ser encontrado em humanos e outras espécies de mamíferos, répteis, pássaros e anfíbios. Os alimentos ricos em triptofano têm sido associados a efeitos calmantes e ansiedade reduzida. Nos seres humanos, especificamente, a melatonina ajuda a controlar nosso ciclo diário de sono. O corpo produz melatonina em resposta à luz atingindo a retina do olho. A recepção de luz inibe a liberação da melatonina. Por outro lado, a ausência de luz à noite será lida como um sinal para produzir mais melatonina. Isso ajuda a colocá -lo para dormir.

A capacidade de modular os níveis de melatonina é emprestada pela presença de células fotorreceptoras especiais na retina humana que emitem um sinal ao núcleo supraquiasmático, ou SCN, do hipotálamo. O hipotálamo, por sua vez, faz parte do cérebro que apóia as funções homeostáticas do corpo. Os sinais claros ou escuros são então enviados para a glândula pineal, que começará a modular os níveis de melatonina.

Localização da glândula pineal

A glândula pineal está aproximadamente localizada no centro do cérebro, imprensada entre os hemisférios esquerdo e direito. A glândula é aproximadamente do tamanho de um grão de arroz. É o único elemento cerebral da linha média que não está emparelhada. O corpo pineal está dobrado na ranhura onde os dois corpos talâmicos se encontram.

A glândula pineal assume a forma de uma pinha, o que explica sua nomeação! Quase todos os vertebrados existentes contêm uma glândula pineal. As glândulas são encontradas até na lampreia primitiva. Faz sentido que a glândula pineal seja um órgão primitivo, porque ajuda a definir ciclos de sono com base na luz recebida nos olhos. No entanto, nem todas as espécies conservaram a glândula pineal.

A exceção à regra é o Hagfish, que carece de uma glândula pineal perceptível. Da mesma forma, alguns outros vertebrados mais avançados perderam os deles em algum momento em sua evolução.

Fluxo sanguíneo para a glândula pineal

Ao contrário da massa restante do cérebro de mamíferos, a glândula pineal não é separada do corpo pela barreira hematoencefálica. Em vez disso, recebe o segundo suprimento mais profuso de sangue no corpo, ao lado do rim. O principal suprimento sanguíneo da glândula pineal vem dos ramos coroidais da artéria cerebral posterior. Sua inervação simpática (ou excitável), por outro lado, vem do gânglio cervical superior. Os gânglios óticos fornecerão a inervação inibitória e parassimpática.

Hormônio da glândula pineal

A glândula pineal é conhecida principalmente por produzir um único hormônio, melatonina. A melatonina tem vários papéis dentro do corpo, principalmente relacionados à indução do sono e ao desligamento das atividades do cérebro consciente. A glândula pineal produz vários outros precursores e produtos químicos hormonais, mas seu papel não é bem estudado.

Receptores para melatonina

Existem vários receptores para a melatonina que são encontrados espalhados em várias áreas do corpo. Mais notavelmente, eles são encontrados em altas concentrações no SCN e na glândula pituitária do cérebro. Este é o principal local de ação, já que a melatonina joga diretamente no ritmo circadiano aqui. Mas os receptores de melatonina também estão presentes nos ovários. Os níveis de melatonina afetam várias facetas do ciclo menstrual, como o tempo de seu início, a duração e a frequência.

Em outras espécies animais, até atua como uma sugestão de acasalamento. Por exemplo, maiores níveis de melatonina em cavalos são encontrados durante a primavera, o que coincide com a estação ideal para acasalar. Este é um exemplo direto do impacto do ciclo solar no ciclo reprodutivo via atividade da glândula pineal. Outros receptores de melatonina estão nas paredes dos vasos sanguíneos e em nossos folhetos intestinais. No intestino, a melatonina protege as camadas da mucosa contra lesões e irritação através de sua erradicação de radicais livres. As lesões intestinais podem levar a esofagite dolorosa, gastrite e câncer de péptica, entre outras doenças.

Produção e liberação de melatonina

A maior quantidade de melatonina é expulsa pela glândula pineal durante a noite. Nesse momento, o corpo passará por várias mudanças intimamente ligadas às concentrações de melatonina. A temperatura interna do corpo cairá, assim como a taxa de respiração. Essas experiências são as que mais associamos a adormecer. Durante o dia, no entanto, nossas retinas serão expostas a muita luz que inibirá a expressão da melatonina. Isso é essencial para nos alertar e acordar durante o dia.

Melatonina como antioxidante

A melatonina também possui propriedades antioxidantes especiais. É conhecido por neutralizar os radicais, elementos com uma configuração instável de elétrons, que, de outra forma, causariam danos oxidativos prejudiciais ao tecido. A melatonina também pode ativar outras enzimas antioxidantes que desempenharão funções restauradoras.

Naturalmente, a melatonina é uma substância antienvelhecimento que diminui à medida que envelhecemos. A perda de melatonina está assim associada a várias doenças relacionadas à idade. A melatonina também mantém um papel no buffer do sistema imunológico à luz dos ajustes sazonais. Seus papéis ainda estão sendo estudados, mas o consenso está na melatonina atuando como estimulante em condições supressoras e como um agente anti-inflamatório quando o sistema imunológico experimenta inflamação aguda.

Distúrbios da glândula pineal

Distúrbios que afetam o sono e o humor

Como a glândula pineal está envolvida principalmente nos ritmos do sono-vigília, também se enraiza nos transtornos do humor. Estudos recentes vincularam o estresse crônico e a má dieta como possíveis causas de níveis reduzidos de melatonina no sistema. Isso geralmente é encontrado em pacientes com ciclos circadianos anormais de hormônio cortisol (ou “estresse”). De fato, a depressão e a disfunção sexual são condições que são mais agravadas pela baixa produção de melatonina.

Alguns outros relatórios mostraram que a glândula pineal pode ficar calcificada através de sua operação normal, o que pode levar a uma variedade de sintomas. A glândula pineal libera uma série de produtos químicos além da melatonina, o que pode ajudar a causar várias doenças mentais, como esquizofrenia ou depressão.

Cistos pineal

Cistos pineais, ou cistos da glândula pineal, são uma ocorrência relativamente comum que ocorre em cerca de dez por cento das pessoas submetidas a uma tomografia computadorizada ou ressonância magnética. A maioria dos pacientes com cistos pineais não exibe sintomas visíveis. Muito raramente, os pacientes sofrem dores de cabeça e anormalidades no movimento ocular. Em alguns pacientes, o cisto pode até levar a distúrbios emocionais, problemas de sono e convulsões. Somente quando o cisto da glândula pineal for sintomático, um médico recomendará a remoção cirúrgica.

Tumores pineal

Um tumor pineal, por outro lado, é uma complicação mais séria que representa cerca de um por cento de todos os tumores cerebrais. Pelo menos dezessete tipos de tumores surgem na área da glândula pineal, mas muitos são benignos. Os tumores mais comuns são gliomas, tumores de células pineais e tumores de células germinativas.

A glândula pineal está localizada ao lado de um duto chamado Aqueduto de Sylvius. Ele atua como uma passagem através da qual o líquido cefalorraquidiano (LCR) deixa o centro do cérebro. Os tumores pineal geralmente bloqueiam esse duto, causando um acúmulo de pressão que expande os ventrículos dentro do crânio. Esse bloqueio apresentará complicações mais frequentemente ligadas aos sintomas dos tumores da glândula pineal:

  • Dores de cabeça
  • Convulsões
  • Náusea
  • Mudanças visuais
  • Problemas com recall de memória

Tratamentos tumorais pineal

O tratamento do tumor pode variar dependendo do diagnóstico. Esse diagnóstico deve ser informado com uma análise histológica precisa de uma amostra biopsiada. Um tumor pineal benigno ou não canceroso pode ser ressecado cirurgicamente nas mãos de um cirurgião qualificado. A radioterapia e a cirurgia são normalmente usadas como tratamento para tumores pineais.

Por exemplo, os pinealocitomas não obtêm benefícios apenas com a radioterapia. Então, eles exigem ressecção cirúrgica. O câncer mais comum nessa área é o germinoma. Os tumores de germinoma, por outro lado, são muito sensíveis à quimioterapia e radiação e serão curados na maioria dos casos. O mesmo se aplica a outros tumores malignos de células germinativas próximas à glândula pineal.

Como qualquer outro tecido que sofreu terapia intensiva ao câncer, pode haver efeitos a longo prazo na capacidade do tecido pineal de desempenhar suas funções endócrinas. Portanto, o paciente precisará trabalhar ao lado de um endocrinologista para abordar certas deficiências hormonais que podem ter surgido. A medicina moderna pode gerenciar a maioria dessas questões.

Questionário

1. Como a luz afetará a secreção de melatonina? Escolha a melhor resposta.

2. Como a escuridão afetará a secreção de melatonina? Escolha a melhor resposta.

3. Qual das alternativas a seguir é indicada para tumores pineais malignos, de acordo com o artigo?

4. Quando os cientistas compararam as glândulas pineais de dois pássaros, um noturno e o outro diurno, eles notaram que a glândula pineal do pássaro noturno era menor e menos conectado. Qual hipótese abaixo suporta essa descoberta?

5. Se você de repente perdesse a glândula pineal, qual dos seguintes sintomas você provavelmente experimentaria?

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