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Geriatria

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de geriatria

Geriatria, ou medicina geriátrica, é uma especialidade da medicina que se concentra nos cuidados de saúde dos idosos. Os médicos que praticam geriatria são chamados de geriatras ou médicos geriátricos. Eles trabalham para melhorar e manter a saúde de idosos, tratando e prevenindo doenças como demência, osteoporose e doenças cardíacas. A geriatria é diferente da gerontologia, que é o estudo do processo de envelhecimento, como as alterações biológicas que ocorrem nas células.

História de geriatria

Ignatz L. Nascher, um médico nascido na Áustria e criado na América, foi o primeiro a usar o termo geriatria em 1909. Ele foi inspirado pelo sistema austríaco de cuidar de idosos, que estava florescendo. As opiniões e o interesse de Nascher em tratar pacientes idosos diferiram acentuadamente de seus colegas, e ele foi inicialmente recebido com a resistência deles. Por exemplo, seu contemporâneo William Osler afirmou que, após os 40 anos, os homens eram relativamente inúteis e, depois dos 60 anos, os homens eram absolutamente inúteis e deveriam ser mortos com clorofórmio. (Osler estava na casa dos 50 anos na época desse discurso e era conhecido por ser um piada, mas a desvalorização dos idosos era comumente vista na sociedade.) Marjory Warren, um médico britânico, era outro líder inicial em geriatria. Em 1935, ela foi encarregada dos pacientes idosos no Hospital West Middlesex. Ela fez mudanças substanciais na maneira como esses pacientes estavam sendo tratados, incluindo a melhoria da qualidade de seus arredores, iniciando programas de reabilitação e promoção da motivação e envolvimento ativo de pessoas mais velhas em suas vidas diárias. Ela também escreveu 27 artigos sobre geriatria.

Nessa época, o campo da geriatria se desenvolveu mais rapidamente no Reino Unido do que nos Estados Unidos, possivelmente porque o Reino Unido tinha uma proporção maior de idosos em sua população. A American Geriatric Society foi fundada em 1942, mas a primeira bolsa de medicina geriátrica nos EUA foi criada apenas em 1966, e não foi até 1982 que o primeiro departamento de geriatria separado foi estabelecido em uma universidade americana (Escola de Medicina Mount Sinai). A essa altura, os departamentos de geriatria nas universidades britânicas existiam por décadas. A Associação de Veteranos foi uma organização importante que contribuiu para o crescimento da geriatria americana na década de 1970. Foi estabelecido como uma resposta ao aumento dos veteranos do envelhecimento e foi responsável pela pesquisa, educação e atendimento ao paciente. Outro ponto de virada crucial aconteceu em 1978, quando o médico americano Paul E. Beeson, que lecionou em Oxford, liderou uma série de relatórios do Instituto de Medicina sobre o tratamento dos idosos. O primeiro relatório foram os desafios do filho que os médicos enfrentaram no tratamento de pacientes mais velhos, e o segundo enfatizou a necessidade de treinar líderes acadêmicos em geriatria, que poderiam então educar os outros.

Após esses relatórios, o campo da geriatria se expandiu rapidamente. No entanto, embora a população idosa esteja aumentando nos Estados Unidos, há uma escassez de geriatras; De fato, o número de geriatras está diminuindo. Isso se deve a vários motivos. A geriatria é mais nova e menos estabelecida do que outras especialidades de medicina, como cardiologia e nefrologia, os geriatras não são tão bem pagos e a geriatria pode ser vista como menos glamourosa do que outras especialidades. No entanto, a necessidade de geriatras permanece alta e só aumentará à medida que a população envelhece.

Condições geriátricas comuns

Condições de saúde comuns em pacientes idosos que os geriatras diagnosticam, tratam e gerenciam incluem:

  • Artrite
  • Câncer
  • Doença cardiovascular
  • Cataratas
  • Demência
  • Cai
  • Perda de audição
  • Incontinência
  • Osteoporose
  • Problemas de sono
  • Derrame

Carreiras de geriatria

Com as pessoas vivendo mais do que costumavam e com a população mais velha continuando aumentando em número, a demanda por geriatras está crescendo. Para se tornar um geriatra, é preciso ir para a faculdade e obter um diploma de bacharel. Em seguida, eles devem ir para a faculdade de medicina, concluir uma residência adicional após a faculdade de medicina e serem certificados para ser médico. Um diploma de bacharel leva cerca de quatro anos. Um estudante premed pode escolher entre uma variedade de cursos diferentes como estudante de graduação, desde que estejam em uma pista premed que atenda aos pré -requisitos para a faculdade de medicina. Geralmente, isso envolve fazer cursos em biologia, química, física e cálculo. Então, na faculdade de medicina e especialmente durante a residência, um indivíduo pode começar a se especializar em geriatria.

Os geriatras trabalham longas, difíceis e cuidando dos idosos podem ser especialmente desafiadores por causa das condições de saúde muitas vezes debilitantes associadas a idosos. Mas pode ser muito gratificante ajudar os pacientes e melhorar diretamente suas vidas, e os geriatras são auxiliados em seu trabalho por toda uma equipe de profissionais de saúde. Outros empregos que podem envolver especialização em geriatria e trabalhar em estreita colaboração com geriatras incluem ser enfermeira, psiquiatra, farmacêutico, assistente de médico, assistente social ou fisioterapeuta. Além disso, certas outras profissões da saúde não estão exclusivamente na geriatria, mas geralmente podem envolver o cuidado de idosos, como ser audiologista, podólogo ou nutricionista. O treinamento especializado além de um diploma de bacharel é necessário para muitas dessas posições.

Relacionado a, mas não o mesmo que a geriatria, é a gerontologia, um subcampo de biologia que estuda as mudanças que ocorrem durante o envelhecimento. Muitos gerontologistas são pesquisadores que trabalham em laboratório, enquanto outros estão envolvidos na administração e política. Geralmente, geriatria e gerontologia se complementam, mas não se sobrepõem diretamente; A geriatria envolve atendimento direto ao paciente, enquanto a gerontologia tem mais papel indireto. No entanto, um geriatra que cuida de pacientes e também realiza pesquisas seria considerado um geriatra e um gerontologista. As pessoas de ambos os campos têm o mesmo objetivo: melhorar a qualidade de vida dos idosos.

Nesta imagem, uma enfermeira geriátrica dá um check -up a um paciente idoso na Nicarágua.

Referências

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  • n / D. (2015-12). “Um guia para síndromes geriátricas: condições médicas comuns e frequentemente relacionadas em adultos mais velhos”. Saúde no envelhecimento. Recuperado 2017-07-07 em http://www.healthinaging.org/resources/resource:guide-to-geriatric-syndromes-part-i/.
  • Morley, John E. (2004). “Uma breve história de geriatria.” Journal of Gerontology: Medical Sciences 59A (11): 1132-1152.

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