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Gamo

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

O cervo de pousio (Dama Dama) é um membro da família Cervidae, que inclui veados, alces, renas e espécies relacionadas. O cervo de pousio masculino é conhecido por seus grandes chifres em forma de pá, e uma variação de cor comum inclui uma camada marrom clara coberta com manchas brancas.

No entanto, os cervos de pousio têm uma faixa extensa e há um pouco de variação genética na população como um todo. Isso leva a várias outras cores proeminentes, incluindo Menil (pontos mais leves, mais distintos), melanísticos (muito escuros, sem manchas) e leucistas (uma camada de branco quase puro, com nariz e olhos escuros). Essas variações de cores estão ligadas a vários genes diferentes; portanto, sua influência na sobrevivência e reprodução depende inteiramente do meio ambiente em que cada veado de pousio vive.

No início do verão, os homens começarão a desenvolver seus chifres. O Young Bucks desenvolve apenas dois picos, exigindo aproximadamente 4 anos antes da formação completa e palmada. Os homens com os maiores chifres são capazes de defender seu Lek – ou território reprodutor. Durante uma temporada específica no outono conhecido como Rut, os machos defenderão um território para atrair mulheres e vencer a chance de acasalar. No final da rotina, os machos derramam seus chifres – um prêmio que alguns criadores de montes apreciam em lugares onde é legal coletá -los.

Os cervos de pousio têm uma história evolutiva interessante no contexto da história humana. Desde os tempos paleolíticos há quase 500.000 anos, através do Império Romano e ainda hoje, os cervos de pousio foram caçados por comida e esporte. Hoje, o cervo de pousio foi introduzido na América do Norte, América do Sul, África e Austrália – e as populações selvagens estão se estabelecendo em cada uma dessas áreas. Enquanto o cervo é considerado apreciado por muitos caçadores, geralmente compete com espécies locais e pode representar uma ameaça.

Insights interessantes do veado de pousio!

O cervo de pousio faz parte da história humana provavelmente desde que os humanos eram “humanos”. Não é de surpreender que o cervo tenha muitas lições sobre conceitos biológicos importantes! A seguir, são apresentadas algumas das coisas mais importantes que essa espécie pode nos ensinar sobre biologia:

“The Rut” – uma estratégia de tempo

Uma rotina é um termo específico para alguns animais de rebanho que têm um ciclo de acasalamento com tempo específico. No caso de muitas espécies de veados – incluindo o veado de pousio – a rotina começa no outono, permitindo que as mulheres gestem durante o inverno e dê à luz na primavera.

Os bebês nascidos na primavera têm mais acesso ao crescimento de novas plantas. Enquanto eles se alimentam do leite de sua mãe por vários meses, os bebês desenvolverão rapidamente a ruminação – a capacidade de digerir fibras de plantas complexas. Com essa habilidade, os novos filhotes começarão a devorar grandes quantidades de folhas verdes e crescerá rapidamente em tamanho. As fêmeas podem se tornar sexualmente maduras e se reproduzirem a partir de 16 meses, enquanto os homens normalmente não têm a chance de se reproduzir até os 4 anos de idade.

Os ciclos estrosos femininos geralmente dirigem a rotina, já que as fêmeas só entram em estradas uma vez por ano. Assim, os homens têm apenas uma oportunidade limitada de se reproduzir e devem tentar engravidar o maior número possível de mulheres. Durante a rotina, os dólares dos cervos podem ter estratégias diferentes para atrair parceiros, dependendo do meio ambiente e do tamanho da população local.

Espécies transplantadas por humanos

Se você olhar para o mapa das populações de veados de pousio abaixo, pode ser surpreendente ver que o cervo tem várias populações distintas que se espalham por todo o mundo. De fato, as diferentes cores deste mapa correspondem a diferentes expansões da faixa de veados de pousio ao longo do tempo.

A população histórica em Brown (1) representa a população mais antiga conhecida de veados de pousio. Essas populações foram caçadas por seres humanos há centenas de milhares de anos. A população vermelha (2) provavelmente representa uma expansão da população original trazida à Grécia por civilizações antigas.

A população roxa (3) representa a expansão romana da população de veados de pousio, com registros históricos mostrando que os cervos foram trazidos junto com exércitos romanos e foram incentivados a formar populações selvagens. Esses esforços provavelmente levaram cervos de pousio em muitas partes da Europa.

A última população, em Teal (4), representa as introduções “modernas” de veados de pousio que aconteceram desde o início dos anos 1900. O Deer de Gallow encontrou seu caminho para a América do Norte, América do Sul, África do Sul, Austrália e Nova Zelândia – a maioria da importação de animais vivos para caçar.

Em lugares como Texas e Argentina, os cervos de pousio são frequentemente cultivados em fazendas. “Caçadores” para esses veados são vendidos a ricos proprietários de armas, embora a caça à subsistência de veados de pousio não tenha ocorrido há muito tempo. Os ecologistas devem assistir a essas populações introduzidas com cuidado, para garantir que não causem danos como o sapo, peixe -zebra ou outras espécies invasoras.

Poliginia em diferentes ecossistemas

Como muitos outros cervídeos, os veados praticam poliginia. “Poly-” significa muitos, enquanto “Gyne” significa “Wive”-juntos, “muitas esposas”.

Animais que praticam grupos de poliginia formam com um homem para muitas mulheres. Isso se opõe à poliandria, onde uma fêmea controla um grupo de muitos homens (às vezes vistos em peixes). Uma espécie poliginosa pode operar sob diferentes regras, dependendo do meio ambiente, densidade de espécies e comportamentos locais.

Os cervos de pousio foram observados praticando dois tipos de poliginia: haréns e lekking. Os machos que formam haréns permanecem com o grupo à medida que se move. O homem normalmente tenta manter suas fêmeas reunidas, para que nenhum outro homem possa se esgueirar para obter acesso. Por outro lado, os homens de Lekking defendem um território valioso – ou Lek – em que as fêmeas entram. Enquanto eles estão em seu território, apenas ele pode tentar copular.

Estudos demonstraram que o método que uma população de veados de pousio escolhe depende em grande parte do ambiente local. Quando as fêmeas se movem longas distâncias nas áreas de escolaridade de recursos, os machos tendem a formar haréns para protegê-los. Quando as fêmeas estão localizadas em uma área com muitos recursos, os machos tendem a proteger as melhores áreas onde a maioria das mulheres sai. Isso não é uma tarefa fácil para os homens de qualquer maneira – os pesquisadores mostraram que os cervos de pousio podem perder até 17% do peso corporal durante a rotina, enquanto tentam defender mulheres ou território.

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