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Fitoplâncton

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de fitoplâncton

O fitoplâncton é um tipo de plâncton microscópico capaz de fotossíntese encontrado em oceanos, mares e água doce e um componente essencial dos ecossistemas aquáticos. O fitoplâncton pode variar em tamanho e forma e, como estão fotossintetizando organismos autotróficos, habitam as águas expostas à luz solar. Embora cada organismo seja microscópico, em números suficientes, o fitoplâncton pode ser observado como manchas coloridas na superfície dos corpos de água ou onde duas correntes se encontram, devido à presença de clorofila. O fitoplâncton é frequentemente cultivado para apoiar a aquicultura e é crítico para controlar os níveis de dióxido de carbono e oxigênio na atmosfera da Terra desde a era pré -cambriana. De fato, estima -se que o fitoplâncton seja responsável por 85% do oxigênio na atmosfera.

Exemplos de fitoplâncton

Como o termo fitoplâncton abrange uma ampla variedade de microorganismos aquáticos fotossintetizantes diferentes (mais de 5000 espécies registradas), diferentes espécies são encontradas em cada ambiente específico. Exemplos de algumas das espécies mais estudadas são descritas abaixo:

Coccolitoforídeos

Os coccolitoforídeos são uma espécie importante de fitoplâncton que exibe placas características de carbonato de cálcio conhecidas como cocólitos (mostrados abaixo). Embora esse tipo de fitoplâncton seja um microfossil importante, também é uma fonte de sulfeto de dimetil, que se pensa representar um mecanismo potencial pelo qual regular as mudanças climáticas. Pensa -se que, ao aumentar o número desses fitoplâncton, o nível aprimorado de dimetilsulfeto se tornará oxidado, formando dióxido de enxofre e aerossóis de sulfato. Esses aerossóis funcionarão como núcleos de sementes de nuvem que aumentarão a cobertura das nuvens e o reflexo da luz solar.

Cianobactéria

As cianobactérias (foto abaixo) são fitoplâncton extremamente pequenas que normalmente habitam águas menos turbulentas e podem prosperar em ambientes onde há menos nutrientes disponíveis. As espécies cianobacterianas são altamente diversas e demonstraram ser extremamente tolerantes às mudanças nas condições aquáticas, superando muitos outros tipos de fitoplâncton quando as temperaturas da água mudam ou os nutrientes se tornam menos abundantes.

Diatomáceas

As diatomáceas (a imagem vistas abaixo) são um fitoplâncton extremamente importante que, embora microscópico, se replique rapidamente. As diatomáceas podem ser usadas como uma indicação de qualidade da água, pois seguem um ciclo de vida de “florescimento e bordo”. À medida que os nutrientes atingem as superfícies da luz solar de um oceano, as diatomáceas se reproduzem rapidamente. Quando os nutrientes são esgotados (isto é, silício), esse crescimento cessa. As diatomáceas também compreendem uma porção substancial da matéria orgânica encontrada no sedimento de grandes corpos de água.

Dinoflagelados

Os dinoflagelados são um fitoplâncton importante normalmente envolvido no suporte aos ecossistemas de recifes de coral como uma fonte de alimento significativa para muitas espécies. Sabe -se que os dinoflagelados causam algas prejudiciais que exibem uma cor vermelha característica, denominada “maré vermelha” (mostrada abaixo). Sabe -se que essas flores contaminam mariscos, que causarão intoxicação alimentar em humanos, se consumidos.

O que o fitoplâncton come?

O fitoplâncton depende principalmente de minerais encontrados em ambientes aquáticos e vitamina B para sobreviver. Para ambientes aquáticos apoiarem o fitoplâncton, são necessários a presença de ferro, fosfato, ácido silícico e nitrato. De fato, quando há uma deficiência nesses macronutrientes, há uma ausência correspondente de fitoplâncton.

Questionário

1. A ausência de fitoplâncton em um ambiente aquático é uma indicação de: A. Qualidade da água B. A ausência de luz solar C. Nutrientes insuficientes D. Todos os itens acima são indicações

Resposta à pergunta nº 1

D está correto. O fitoplâncton só cresce quando há nutrientes e luz solar suficientes. Assim, na ausência de tais nutrientes, o fitoplâncton normalmente não cresce. Além disso, as espécies presentes na água e a presença de flores de fitoplâncton são indicadores úteis da qualidade da água.

2. Qual das seguintes declarações sobre fitoplâncton é verdadeira? A. O fitoplâncton é responsável por 85% do oxigênio atmosférico encontrado na Terra. B. A vitamina B é tóxica para o fitoplâncton. C. Todas as espécies de fitoplâncton causam flores de algas azuis. D. Todas essas declarações são verdadeiras.

Resposta à pergunta nº 2

A está correto. O fitoplâncton é responsável por 50% a 80% do oxigênio atmosférico encontrado na Terra. A vitamina B é um nutriente necessário para o fitoplâncton e algumas espécies de fitoplâncton produzem flores vermelhas, como os dinoflagelados.

3. “A maré vermelha” é causada por que tipo de fitoplâncton? A. Coccolitóforidas B. Cyanobacteria C. Dinoflagelados D. Diatomáceas

Resposta à pergunta nº 3

C está correto. A maré vermelha é causada por flores dinoflageladas.

Referências

  • Benoiston et al. (2017). A evolução das diatomáceas e suas funções biogeoquímicas. Philos Trans R Soc Lond B Biol Sci.372 (1728): PII: 20160397.
  • Helliwell, Ke. (2017). Os papéis das vitaminas B na nutrição fitoplâncton: novas perspectivas e perspectivas. Novo Phytol. 216 (1): 62-68.
  • Tandon et al. (2017). Uma abordagem promissora para melhorar a produtividade das microalgas por suprimento exógeno de vitaminas. Fato da célula microb. 16 (1): 219.
  • Lee et al. (2017). O papel das algas e cianobactérias na produção e liberação de odorantes na água. Environ Pollure. 227: 252-262.

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