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Fauna

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição da fauna

Fauna é um termo que se refere a toda a vida animal dentro de uma região especificada, período de tempo ou ambos. A “flora e fauna” de um determinado lugar é um descritor de toda a vida em uma região, incluindo os organismos semelhantes a plantas e os organismos semelhantes a animais. No entanto, embora isso tenha sido usado como termo científico, os avanços na ciência e nossa compreensão das relações entre organismos forçaram a ciência a adotar os sistemas mais descritivos de taxonomia e cladística para descrever as relações entre os organismos.

História da fauna

A fauna foi usada pela primeira vez como termo biológico pelo naturalista Carl Linnaeus, como um termo que descreveu os animais de uma região, em oposição às plantas. A vida vegetal foi apelidada de flora. Assim, a flora e a fauna de uma região ou tempo descrevem toda a vida dentro. Linnaeus parece ter emprestado o termo da mitologia grega e romana.

Na mitologia grega, o deus Pan é a prole de pernas de cabra de um deus mais poderoso e uma ninfa de madeira. Isso o leva a se tornar o Deus representativo da natureza. A mitologia romana adotou essa persona nos deuses Faunus e Fauna, que deram origem a uma série de criaturas de homens que preenciam a mitologia. Linnaeus adotou a palavra para seu trabalho formal sobre os animais da Fauna Suécia Suecica, em 1745. A aproximadamente traduzido, isso significa a “vida selvagem da Suécia”.

Após sua liderança, os naturalistas começaram a usar os termos flora e fauna para identificar os vários organismos vivos em uma hierarquia taxonômica. A flora incluiu tudo no reino plantae, enquanto a fauna incluía o Reino Animalia. A definição de fauna se expandiu e mudou ao longo dos anos. Por exemplo, quando a genotipagem se tornou uma realidade e entendeu -se que existem realmente três domínios da vida, os archaea, bactérias e eukarya.

Com essa mudança, surgiu a fase formal da palavra fauna, cientificamente. Enquanto a palavra flora mantinha sua definição como “qualquer organismo dentro do reino plantae”, a fauna mudou drasticamente. A fauna, como usada atualmente, normalmente descreve quaisquer organismos nos domínios Archaea e bactérias, além do reino Animalia. Este não é um agrupamento monofilético e, como tal, não descreve com precisão nada para os cientistas que tentam organizar as formas da vida em um local ou tempo. Além disso, a flora e a fauna tendem a excluir os fungos do reino, que já foi reconhecido como uma planta, mas agora é reconhecido como seu próprio reino.

Exemplos de fauna

Fauna das Grandes Planícies, 2018

Se você conduzisse uma pesquisa, hoje, de toda a fauna nas grandes planícies dos Estados Unidos, encontraria muitas espécies. Você encontraria muitas espécies de pássaros, de faisões a águias. Você encontraria mamíferos, desde o pequeno mouse de campo até o poderoso bisonte. A maioria dos outros grupos, dos répteis aos vermes, também seria representada. Você certamente encontraria uma abundância de insetos. No nível microscópico, o solo e as águas estão repletos de fauna. Até as águas muito ácidas ou quentes para a fauna normal podem hospedar bactérias termofílicas ou acidosfílicas e outros organismos, evoluíram para lidar com as condições adversas. Em essência, se você tomar a totalidade da vida nas grandes planícies hoje, subtrair todas as plantas, você tem uma representação da fauna. Esta é obviamente uma coleção grande e intangível de muitas espécies inter-relacionadas diferentes.

Fauna das Grandes Planícies, 100 milhões de anos atrás

Se pudéssemos nos levar de volta no tempo, a fauna das grandes planícies pareceria muito diferente. Embora permaneceremos no mesmo lugar, o ambiente seria muito diferente. Naquela época, as geleiras haviam derretido para uma baixa e um vasto mar interior se espalhou pelos Estados Unidos continentais. As Grandes Planícies eram quase totalmente cobertas por um vasto mar interior, como visto na imagem abaixo.

Nesse mar interior, teria existido uma variedade de monstros, desde os primeiros tubarões modernos, até répteis marinhos gigantes, como Ichthyosaur e Plesiossaur. Os peixes ósseos modernos estavam evoluindo, bem como uma variedade de outros organismos marinhos. Neste vasto mar, você poderia ter encontrado tudo, desde o início das estrelas do mar, a caranguejos a ferradura, até todo tipo de artrópodes em evolução. Outras fauna das grandes planícies históricas incluiriam as diatomáceas microscópicas e o zooplâncton e as algas, que teriam sido a base da cadeia alimentar na época. À medida que as geleiras se reformam, a terra foi colonizada pelos organismos terrestres que conhecemos hoje. Você pode ver como a fauna de uma região pode mudar facilmente com o tempo.

Boa fauna

Um termo popular hoje em dia é a “fauna intestinal”, ou, em outras palavras, as criaturas que vivem dentro do seu trato digestivo. Os seres humanos, como quase todos os outros animais, têm uma complexa relação simbiótica com o organismo abrigada dentro deles. Embora existam barreiras para impedir que esses organismos infectem o corpo, eles são essenciais para digerir muitos tipos de alimentos. Tecnicamente falando, a fauna no intestino é chamada de microbioma, porque é seu próprio ecossistema único. Existem muitas espécies de bactérias e eucariotos que participam da digestão, e cada uma preenche um nicho único no ecossistema. Embora os cientistas ainda não entendam completamente o microbioma do sistema digestivo, existem muitas dietas e probióticos no mercado que afirmam afetar positivamente a fauna do microbioma. Essas reivindicações ainda não foram confirmadas pela ciência convencional.

Questionário

1. Qual das alternativas a seguir não seria considerada fauna? A. Palm Tree B. Crocodilo C. Águafisos

Resposta à pergunta nº 1

A está correto. Uma palmeira seria considerada flora, não fauna. Lembre -se de que, embora os termos não sejam mais usados cientificamente, eles geralmente se referem a plantas e animais.

2. Por que o termo “flora e fauna” não é mais usado na ciência? R. Ainda é usado por muitos cientistas B. Existem termos mais precisos para descrever as relações entre as espécies C. Os termos são precisos, eles simplesmente caíram de moda

Resposta à pergunta nº 2

B está correto. A flora e a fauna não representam com precisão as relações entre os organismos, pois os cientistas os veem atualmente. Por exemplo, os fungos, que são de aparência muito vegetais, eram anteriormente considerados uma forma de plantas. Após um exame mais detalhado, foi revelado que eles são completamente diferentes e que os fungos são quase uma linha de vida completamente diferente.

3. Se alguém se referisse à “fauna da Europa”, sem outro contexto, qual das seguintes opções representaria com mais precisão essa afirmação? A. a Animais vivos na Europa B. Todos os membros do Reino Animalia, dentro da Europa, ao longo da história C. Qualquer organismo não no reino plantae, encontrado dentro dos limites da Europa moderna, através do tempo

Resposta à pergunta nº 3

C está correto. Você pode começar a ver por que o termo fauna não é descritivo o suficiente para uso científico. Este termo é tão amplo que nem sequer é reduzido ao reino único.

Referências

  • Brusca, R. C. & Brusca, G. J. (2003). Invertebrados. Sunderland, MA: Sinauer Associates, Inc.
  • Darwin, C. & Wallace, A. (1980). Sobre a tendência das espécies de formar variedades; e na perpetuação de variedades e espécies por meios naturais de seleção. Em P. H. Barrett (ed.), Os artigos coletados de Charles Darwin (vol. 2, pp. 3-18). Chicago: The University of Chicago Press.
  • Helfman, G. S., Collette, B. B., Facey, D.E., & Bowen, B. W. (2009). A diversidade de peixes: biologia, evolução e ecologia. Oxford: Wiley-Blackwell.

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