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Exemplos de biogeografia

Última atualização em 19 de agosto de 2022

A biogeografia é o estudo da distribuição de espécies na Terra no passado e no presente, e como a distribuição é efetuada por fatores abióticos como habitat, clima e terreno. O campo é dividido em três disciplinas da biogeografia: histórica, ecológica e conservação.

A biogeografia histórica também é chamada de distribuição de espécies de Paleobiogeografia e Estudos agora, no que se refere à distribuição no passado. A biogeografia ecológica examina a distribuição de espécies em relação a fatores bióticos e abióticos no ambiente. Finalmente, a biogeografia de conservação é um campo relativamente novo de biogeografia que combina o estudo da conservação com a biogeografia para tentar antecipar condições futuras, para que o planejamento possa ser feito para proteger a biodiversidade na Terra.

Exemplos de biogeografia

Austrália

O continente da Austrália fornece excelentes exemplos de como o isolamento das massas terrestres afeta a distribuição das espécies. Cerca de 75% de todas as espécies de plantas e animais na Austrália são únicas nesse continente. O Kangaroo, o Koala Bear e o Wallaby são encontrados apenas na Austrália e são o resultado do rompimento e do desvio continental da Pangea da massa terrestre que começou cerca de 200 milhões de anos atrás. Além disso, o isolamento da Austrália resultou em uma abundância de marsupiais e uma escassez de mamíferos.

A influência de montanhas, vales e rios

O naturalista e explorador britânico Alfred Russel Wallace viajou para a bacia amazônica e o arquipélago malaio em meados dos anos 1800 para estudar como e por que a flora e a fauna foram distribuídas. Ele tinha um interesse particular em como a presença e ausência de barreiras geográficas naturais como rios, vales e montanhas tinham na distribuição das espécies de borboletas e pássaros. Ele descobriu que, devido à separação criada pelo rio Amazonon, vales e montanhas, espécies intimamente relacionadas eram frequentemente encontradas em ambos os lados dessas barreiras. Além disso, ele encontrou diferenças fortes nas espécies encontradas em ambos os lados do que veio a ser chamado de linha de Wallace. Devido à sua dedicação e ao amplo conhecimento obtido por meio de seu trabalho, Wallace é conhecido como pai da biogeografia.

A influência do clima

As áreas do deserto na Terra contêm plantas e animais adaptados às condições climáticas quentes e secas. Plantas como cactos têm folhas carnudas grossas e revestimentos cerosos que os ajudam a reter água e animais como a gordura da loja de camelo nas corcuntos nas costas. Essa gordura atua não apenas como uma área de isolador e armazenamento de alimentos, mas também um reservatório de água que os camelos podem acessar através da oxidação beta da gordura armazenada. Se uma espécie no deserto tentar se expandir para uma área com um clima diferente, ela não sobreviverá. Um exemplo disso é mostrado por nenhum aligador que vive na América do Norte central. O clima é um fator abiótico que afeta a distribuição dos jacarés no planeta.

A imagem acima mostra a linha de Wallace, em homenagem a Alfred Russel Wallace, um naturalista e explorador britânico de meados do século XIX que descobriram fortes diferenças nas espécies encontradas em ambos os lados da linha. A linha cai na plataforma continental entre a Ásia e a Austrália que começou a se separar cerca de 50 milhões de anos atrás.

Referências

  • Alfred Russel Wallace. (n.d.). Na Wikipedia. Recuperado em 3 de julho de 2017 em https://en.wikipedia.org/wiki/alfred_russel_wallace
  • Biogeografia. (3 de julho de 2017). Em Encyclopedia.com online. Recuperado em http://www.encyclopedia.com/earth-and-enevironment/geology-and-oceanografia/geology-and-oceanografia/biogeography

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