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Estruturas homólogas

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de estruturas homólogas

Estruturas homólogas são órgãos ou elementos esqueléticos de animais e organismos que, em virtude de sua semelhança, sugerem sua conexão com um ancestral comum. Essas estruturas não precisam parecer exatamente iguais ou têm a mesma função. A parte mais importante, como sugerida pelo nome, é que eles são estruturalmente semelhantes.

Exemplos de estruturas homólogas

Uma história de caudas

Macacos, gatos, ratos e outros mamíferos têm caudas. Nos mamíferos, a cauda é uma extensão do tronco, feita de vértebras flexíveis. As caudas funcionam principalmente para afastar os insetos, mas também podem servir como fontes de equilíbrio para espécies mais distantes, como gatos.

Os seres humanos possuem um recurso semelhante conhecido como o coxxyx, ou cenário. Também uma extensão do tronco, é feita do que alguns cientistas chamam de “vértebras rudimentares” e acredita-se que já tenha sido uma cauda totalmente formada. Ao contrário de outras caudas de mamíferos, no entanto, atualmente não serve para nenhum propósito.

O fato de que a estrutura do cóccix humano se assemelha tão intimamente a de uma cauda animal dá aos cientistas motivos para vinculá -lo a um ancestral comum entre mamíferos e humanos. Devido a este link, a cauda de mamíferos e o coccyx humano são estruturas homólogas.

Olho tem uma lâmpada

Nem todos os animais podem ver como os humanos. As criaturas do mar profundo, como a quimera, vivem em um ambiente tão sombrio, seus olhos não desenvolveram as sofisticadas habilidades discriminatórias que têm olhos humanos. Suas pistas visuais vêm de receptores leves perto da frente do crânio e não vêem cor ou profundidade.

Como os receptores de luz, o olho humano capta luz e envia essas informações para o cérebro. À medida que os humanos evoluíram em um ambiente totalmente iluminado pelo sol, seus olhos contêm filtros extras ou fotorreceptores, que nos permitem perceber cores, sombras e distância. Mais especificamente, os fotorreceptores em forma de haste nos permitem ver preto e branco e sombra, e os fotorreceptores em forma de cone nos permitem ver cor e saturação.

A imagem mostra uma quimera cega que “vê” com receptores de luz.

A imagem mostra um olho humano usa hastes e cones para converter luz em imagens.

Graças à evolução e ao meio ambiente, a função do olho humano se transformou em algo muito mais sofisticado do que a das criaturas do mar, como a quimera. No entanto, apesar de nossa capacidade de ver imagens completas e a quimera sendo restrita apenas à sombra, o fato de que os olhos e os receptores da luz “veem”, tomando a luz, confirmam a possível conexão com um ancestral comum e, portanto, estruturalmente homólogo.

Levante a cabeça alta

Girafas são objeto de maravilha e espanto, e com razão. Desde que Carl Linnaeus os classificaram pela primeira vez em 1758, esses animais capturaram o olho de todos os que exploram o Saara.

Seus longos pescoços, especialmente, reúnem a maior parte da atenção. Embora eles mexem até oito pés de comprimento e pesem mais de 600 libras, eles contêm apenas sete vértebras cervicais, ou ossos do pescoço. Olhando para a imagem abaixo, vemos que esses ossos tendem a ser mais longos – cerca de um pé de comprimento.

Os seres humanos também têm vértebras cervicais, mas tendem a ser muito mais curtas que as da girafa. Examinando o diagrama do pescoço humano, as vértebras cervicais humanas parecem muito mais curtas e agitadas do que as da girafa.

No entanto, os pescoços humanos e de girafas contêm sete ossos. Esse número, quando combinado com a estrutura semelhante da coluna humana e de girafa, permite que a comunidade científica poste que humanos e girafas, por mais diferentes que sejam, compartilham um ancestral comum. Como tal, suas vértebras cervicais são estruturalmente homólogas.

Termos de biologia relacionados

  • Coccyx – o “osso da cauda” no final da coluna espinhal de um mamífero. O cóccix pode ser composto de vértebras fundidas, ou pode se estender para uma cauda.
  • Fotorreceptor – uma estrutura, geralmente uma célula ou órgão pequeno, que detecta qualquer luz que cai nela.
  • Vértebras cervicais – os ossos que fornecem suporte para a coluna superior.

Questionário

1. Estruturas homólogas não precisam ter a mesma função. Em vez disso, eles devem: A. liga as duas espécies a um ancestral comum. B. parece exatamente o mesmo. C. Mova -se na mesma direção. D. Siga padrões de crescimento semelhantes.

Resposta à pergunta nº 1

A está correto. Estruturas homólogas devem ser semelhantes o suficiente para sugerir que duas espécies compartilham um ancestral comum. No entanto, eles não precisam desempenhar a mesma função.

2. Somente mamíferos podem compartilhar estruturas homólogas. A. Verdadeiro B. Falso

Resposta à pergunta nº 2

Falso. Enquanto os mamíferos compartilham várias estruturas homólogas, as estruturas homólogas não são compartilhadas exclusivamente entre mamíferos. Os olhos humanos, por exemplo, são homólogos aos fotorreceptores encontrados em criaturas profundas.

3. Os fotorreceptores humanos são diferentes dos fotorreceptores de quimera porque: A. Eles são mais adequados para ambientes escuros. B. Eles obtêm melhor recepção. C. Quimeras não podem ver. D. Eles contêm hastes e cones que interpretam a imagem criada por informações de luz.

Resposta à pergunta nº 3

D está correto. Os olhos humanos contêm hastes e cones, que lhes permitem ver cor e profundidade mais claramente. Como as quimeras vivem em um ambiente sombrio, seus olhos só evoluíram na medida em que podem detectar sombra.

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