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Esquilo no solo

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

O esquilo terrestre é uma família de roedores (Sciuridae), consistindo em mais de 24 gêneros. Na maioria das vezes, isso se refere às espécies de médio porte, como o esquilo terrestre da Califórnia (Otospermophilus beecheyi), mas também inclui espécies maiores, como marmotas e espécies menores, como os esquilos. Os esquilos do solo – muitas vezes chamados de ‘marmotas’ ou ‘Gophers’ – são notórios por ficarem altos nas patas traseiras para detectar ameaças em potencial.

Com tantos gêneros e espécies de esquilo no solo, eles variam significativamente em tamanho. Marmocos são os esquilos mais pesados, pesando até 18 kg (8 kg). Por outro lado, os esquilos pesam apenas (0,1 lb) 50 g. Eles têm corpos longos, geralmente delgados e pernas curtas. Suas garras são relativamente longas e fortes, permitindo que elas cavassem e, em alguns casos, subam. As cores variam amplamente de tons escuros avermelhados ou marrons a cinza e azeitona. A maioria das espécies exibe algum tipo de padrão em seu pêlo, como as faixas de um chipmunk ou linhas de manchas e manchas. A parte inferior deles geralmente é mais clara, geralmente branca ou cinza mais clara ou marrom.

Ecologia e comportamento

Como o nome sugere, a maioria dos esquilos do solo vive no chão, muitas vezes escavando embaixo dele. Eles tendem a habitar campos ou pastos abertos e, por esse motivo, tornaram -se conhecidos como pragas para animais em áreas desenvolvidas por seres humanos. Os esquilos do solo podem ser encontrados do nível do mar a altitudes muito altas, como o Squirrel Ground (Atlantoxerus getelus), que vive em habitats rochosos de até 13 000 pés (4.000 m).

Os esquilos do solo são onívoros e comem uma variedade de itens encontrados em seus ambientes gramados. Isso pode incluir vários cogumelos e outros fungos, além de nozes, frutas e sementes. Ocasionalmente, eles também comerão os ovos de pássaros ou cobras, bem como insetos e outros pequenos animais. Algumas espécies têm bolsas de bochecha que usam para transportar alimentos para seus jovens ou para armazenar comida nas tocas para mais tarde.

Os hábitos de acasalamento variam entre as espécies, mas a maioria dos esquilos do solo é comunitária, com um forte vínculo social entre mãe e jovem. Durante a temporada de acasalamento, que normalmente está na primavera, os homens se tornarão agressivos com outros homens em sua competição por companheiros. Após a cópula, geralmente com vários homens, as mulheres dão à luz cerca de 5 a 10 jovens após um período de gestação de 3-4 semanas. Esses filhotes sem pêlos são tão pequenos quanto 0,35 oz (10 g) quando nascem, mas são desmamados apenas seis semanas depois, quando crescerão muito rapidamente antes do inverno seguinte, especialmente em espécies de hibernação.

Fatos divertidos sobre o esquilo do solo!

Os esquilos do solo, comumente chamados de Gophers, têm muito em comum com os primos arbóreos, desde o cache de alimentos até a hibernação em climas mais frios.

Bolsa de armazenamento

Algumas espécies, como as do gênero Xerus que vivem em savanas e desertos na África, bem como espécies hibernadoras, são conhecidas por ter bolsas de armazenamento nas bochechas. Eles os usam para transportar alimentos para caches, normalmente em suas tocas. Aqui, eles podem acessar a comida mais tarde ou compartilhá -la com um companheiro ou seus filhos. Nos trópicos, onde as espécies são ativas o ano todo e a disponibilidade de alimentos não é altamente sazonal, os esquilos terrestres não recorrem ao armazenamento de alimentos para permanecer saciado.

Cerca de um tempo

O primeiro fóssil da linhagem de esquilo do solo remonta a 30 milhões de anos atrás. Esse gênero é conhecido como paleocsciurus e provavelmente persistiu até 15 milhões de anos atrás. Embora relacionado, esse gênero era bem diferente de muitos esquilos do solo modernos, mas provavelmente divergiu dos três gêneros existentes de Marmotini há muito tempo. Outras partes do registro fóssil da família do esquilo terrestre estão incompletas.

Um sono profundo

Algumas espécies de esquilos no solo – particularmente aquelas que vivem em latitudes mais altas e em climas mais frios – hibernam durante o inverno. No fundo de sua toca subterrânea, espécies como o esquilo de 13 forros (Spermophilus tridecemlineatus) e outros membros dos gêneros diminuirão a temperatura corporal de 98,6 ° F (37 ° C) a um grau acima da temperatura de seus seus toca. O coração deles batia muito lentamente durante esse período, diminuindo para cerca de 5 batimentos por minuto (bpm) de seus típicos 200-250 bpm. Eles também respiram (respira) muito lentamente, respirando apenas 4 por minuto.

Essa hibernação permite que eles conservem as lojas de energia de seu corpo durante o inverno, quando o suprimento de alimentos é escasso. Ao entrar em um estado com eficiência energética, suas chances de sobreviver ao inverno aumentam muito. Com a preparação suficiente colocando gordura durante os meses de verão, esses esquilos terrestres também estarão por perto para aproveitar a bonança do verão seguinte.

A estratégia de sesta

Enquanto alguns esquilos terrestres hibernam durante os meses de inverno, outras espécies permanecem ativas o ano todo. O esquilo terrestre africano, por exemplo, não precisa utilizar a hibernação para passar o inverno. Em vez disso, tem o problema oposto: muito calor e sol.

Todos os esquilos do solo tocam e, neste caso, sua toca também fornece a solução. Os esquilos do solo nesses climas mais quentes usarão suas tocas como sombra, permitindo que eles regularem a temperatura corporal entrando e saindo da toca conforme necessário e de acordo com o clima e a hora do dia. Assim como muitos humanos que vivem em climas tropicais, eles tendem a ser menos ativos durante o meio do dia, quando é mais quente.

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