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Dimorfismo sexual

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de dimorfismo sexual

O dimorfismo sexual é quando os sexos de uma espécie em particular têm características diferentes, não relacionadas aos seus órgãos sexuais. Por outro lado, uma espécie sexualmente monomórfica pareceria quase idêntica, exceto por seus órgãos sexuais. O dimorfismo sexual pode ser expresso em várias características diferentes.

Visão geral do dimorfismo sexual

Normalmente, essas características incluem tamanho, coloração, forma óssea e até corpos que dificilmente se parecem. O dimorfismo sexual é visto em pássaros, répteis, mamíferos, peixes, humanos e muitas outras espécies sexualmente reproduzidas. Pensa -se que essa diferença na anatomia entre os sexos seja causada pela seleção sexual, um tipo de seleção impulsionada pelo desejo de todo organismo de encontrar um parceiro evolutivamente adequado.

Em suma, o processo de escolha de companheiros geralmente leva ao dimorfismo sexual. Em espécies que escolhem um companheiro, certas características podem ser uma pista para o nível de condicionamento físico de um indivíduo. Uma grande crina em um leão masculino, por exemplo, mostra as mulheres que ele é bem -sucedido. Ao longo de várias gerações, à medida que as mulheres selecionam as maiores crinas, o tamanho de crina em uma população aumenta progressivamente. Às vezes, essas características não têm nada a ver com sucesso real, mas se tornam um símbolo de sucesso e levam ao aumento do dimorfismo sexual de qualquer maneira.

Dimorfismo sexual em humanos

Os seres humanos têm características dimórficas claramente sexuais. Os machos são um pouco maiores que as fêmeas, como em muitas espécies de primatas. No entanto, em humanos, é muito reduzido. Um orangotango masculino é muito maior que uma orangotango feminina, onde um homem humano é apenas um pouco maior que uma fêmea humana. Os seios humanos são diferentes entre homens e mulheres. Além de Bonobos, isso não é necessariamente comum.

Um cachorro, por exemplo, desenvolverá apenas seios visíveis quando estiver amamentando. Humanos e Bonobos desenvolvem seios maiores nas fêmeas. Pode ser um símbolo para os homens de que a fêmea será uma mãe solidária para seus filhos. Isso daria a essas mulheres mais oportunidades de reproduzir e com os melhores homens.

Existem algumas outras áreas que diferem entre homens e mulheres, principalmente os cabelos do corpo e a estrutura óssea. Os homens tendem a ter mais pêlos do corpo e quadris mais estreitos. Embora essas características não estejam relacionadas, ambos são características sexualmente distintas que provavelmente foram causadas pela seleção sexual. Embora os seres humanos tenham algum dimorfismo sexual, estamos perto do lado monomórfico da escala.

Exemplos de dimorfismo sexual

Pássaros do Paraíso

O pássaro-de-paradise é na verdade uma família inteira de espécies de aves encontradas da Indonésia para a Austrália. Existem muitas espécies diferentes, mas quase todas desenvolveram algumas das formas mais extremas de dimorfismo sexual de qualquer animal. Visto abaixo está um homem de uma das espécies.

As fêmeas são tipicamente do mesmo tamanho, mas não contêm coloração especial ou penas ornamentais. Cada espécie tem um padrão único e complexo. Além disso, muitas espécies têm rituais complexos de namoro nos quais o homem tenta seduzir a fêmea com seu padrão. A coloração extremamente brilhante é uma entrega morta aos predadores, mas também é a única maneira de atrair mulheres.

Essa forma de dimorfismo sexual exibe uma teoria da seleção sexual, a chamada hipótese de filhotes sexy. Na teoria, as fêmeas tentam selecionar machos que produzirão filhos, que serão mais atraentes para a próxima geração de mulheres. Em outras palavras, a mãe quer que seu filho seja capaz de atrair um companheiro. Portanto, ela seleciona o homem mais brilhante e chamativo.

Ao fazer isso, os machos que são os mais brilhantes e têm os melhores padrões são selecionados e contribuem com mais filhos para a próxima geração. O poder dessa forma de seleção sexual pode transformar espécies semelhantes em um tempo muito curto. A família dos pássaros de paradise tem cerca de 42 espécies diferentes, que emergiram a apenas 24 milhões de anos de um ancestral comum. Cada espécie possui um padrão único e diferente, que impulsiona ainda mais sua separação dos outros grupos.

Tartaruga ornamentada

Uma tartaruga de caixa é qualquer tartaruga que tenha uma dobradiça em sua concha, permitindo que ela se envolva completamente dentro da concha. As tartarugas ornamentadas vivem nas planícies dos Estados Unidos, em vários estados. A tartaruga é uma espécie sexualmente dimórfica, mas apenas para o olho treinado. Ambos os sexos têm marcas semelhantes em sua concha, e de longe parecem ser as mesmas.

No entanto, os machos têm várias características que são sexualmente dimórficas das fêmeas. Os machos têm olhos vermelhos, onde as fêmeas têm marrom. Como o pássaro-de-paradise, isso pode ser uma característica que não tem benefício real, mas as mulheres acham atraente. Também pode ter benefícios que os cientistas ainda não estão cientes. Embora os dois sexos tenham aproximadamente o mesmo tamanho, eles não têm a mesma forma. Isso é por uma boa razão: sexo de tartaruga.

O sexo da tartaruga é muito mais difícil do que a maioria das formas de acasalamento. A concha, que faz muito para proteger a tartaruga dos predadores, é um enorme obstáculo para as tartarugas masculinas. Isto é, até o dimorfismo sexual.

As tartarugas masculinas têm uma curva única na parte inferior da concha. Em vez de ser plano, como a fêmea, o macho tem uma grande curva para dentro. Isso permite que ele deslize em cima da fêmea. Ele também tem uma cauda muito mais longa, na qual seu pênis está alojado. Isso permite que ele o coloque sob a fêmea quando ele estiver em posição e acasalar com sucesso. O dimorfismo sexual nas tartarugas, portanto, é causado menos pela seleção sexual e mais por necessidade de sucesso evolutivo. Este é um bom exemplo da diferença entre dimorfismo sexual e seleção sexual.

Dimorfismo sexual e evolução

O dimorfismo sexual é um produto da evolução. Existem muitos benefícios e prejudiciais ao dimorfismo sexual, e cada espécie evoluiu para promover essa característica ou reduzi -la. Em todos os animais sexualmente reproduzidos com gêneros distintos, há uma diferença fundamental nos órgãos sexuais. Nas espécies hermafrodíticas, ambos os conjuntos de órgãos estão presentes e essas espécies são monomórficas. O dimorfismo sexual abrange então um enorme espectro. Vai de criaturas que são apenas um pouco diferentes entre os sexos para os animais que dificilmente parecem pertencem à mesma espécie.

Dimorfismo sexual e seleção sexual

Uma força que geralmente impulsiona o dimorfismo sexual na evolução é a seleção sexual. Nesta forma ou seleção, a interação entre os sexos que procuram e escolhendo parceiros causa diferenças nas populações masculinas e femininas.

Tamanho e seleção sexual

Por exemplo, as mulheres que buscam um parceiro em forma podem procurar um homem grande, como confirmação de seu sucesso. Com o tempo, os homens tenderiam a se tornar maiores, como um sinal para as mulheres de que são bem -sucedidas. Este não é um processo ativo por parte dos machos, mas simplesmente o resultado dos maiores machos terem mais filhos. Os homens menores tendem a ter menos filhos e, portanto, têm menos contribuição para a próxima geração. Esse tipo de seleção sexual baseada em tamanho pode ser vista em muitos animais.

O tamanho é uma característica comumente selecionada sexualmente por muitos motivos. Não apenas sugere às mulheres que o homem seja capaz de sobreviver, mas também de lutar. Muitos homens que competem por companheiros desenvolverão altos níveis de dimorfismo sexual. Se não for visto diretamente em seu tamanho, muitas vezes pode ser visto em outros apêndices, como buzinas ou apêndices ampliados usados para batalhas. Tanto as ovelhas e os caranguejos grandes compartilham essas ampliações causadas pela evolução e as usam para lutar pelos companheiros. No entanto, o tamanho está longe de ser a única característica selecionada para.

Outras características selecionadas sexualmente

Outras características incluem cor e outras indicações visuais de sucesso. A juba de um leão não torna o leão maior ou o protege em uma batalha contra outros leões. No entanto, uma grande crina simplesmente parece mais formidável. As crinas podem ter se desenvolvido como um tipo de dimorfismo sexual sexualmente selecionado.

Os pássaros são frequentemente um exemplo claro de dimorfismo sexual. Machos e fêmeas têm penas e marcações de maneira totalmente diferente, enquanto seus corpos geralmente são de tamanho semelhante. Os machos geralmente são coloridos, com penas ornamentais extravagantes e complicadas. Pense no pavão. O peso extra das penas da cauda deve ser um prejuízo para seu sucesso. No entanto, ao atrair mulheres, é extremamente útil e os benefícios superam as consequências.

Existem muitos outros exemplos, de coisas simples, como a cor dos olhos até rearranjos muito complexos de cada organismo. Lembre -se também de que cada espécie é diferente. Nem todos os pássaros são sexualmente dimórficos. Existem muitas espécies que desenvolveram padrões monomórficos.

Questionário

1. Qual das alternativas a seguir é um exemplo de dimorfismo sexual?

2. Muitas espécies de aranha, ao reproduzir com um homem, comem -o. Os cientistas especulam que esse processo impulsionou a diferença de tamanho nas aranhas. Como se chama esse processo?

3. Por que alguns cientistas argumentam que o “monomorfismo sexual” é um oxímoro (uma frase que se contradiz)?

4. Qual das alternativas a seguir descreve uma característica sexualmente dimórfica em humanos?

5. A seleção sexual geralmente é causada pelas mulheres que escolhem os machos mais aptos a se reproduzir. Em uma situação em que homens e mulheres se acasalam regularmente sem concorrência, qual das seguintes opções pode ser um resultado?

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