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Como o sistema respiratório mantém a homeostase

Última atualização em 19 de agosto de 2022

A troca gasosa nos pulmões é uma maneira óbvia que o sistema respiratório ajuda a manter a homeostase. No entanto, o sistema respiratório possui várias outras estratégias que mantêm o corpo em equilíbrio.

Funções mecânicas para manter a homeostase

A boca e o nariz são as primeiras linhas de defesa contra invasores que tentam entrar através do sistema respiratório. Tosse e espirros são importantes para expulsar o muco e limpar as vias aéreas. O muco prende bactérias, vírus e poeira antes de progredir ainda mais no corpo. Além disso, pequenos cabelos no nariz e traquéia têm uma fina revestimento de muco para capturar e segurar partículas até serem expulsas. Os pulmões também têm vasos contendo um sistema fibrinolítico que dissolve coágulos que tentam passar.

Troca gasosa

Uma das principais funções homeostáticas do sistema respiratório é a troca gasosa que ocorre nos alvéolos nos pulmões. À medida que o sangue passa pelos pequenos capilares nos sacos alveolares, a mudança de gradientes de pressão permite que oxigênio e dióxido de carbono se difundam dentro e fora do sangue.

A troca gasosa nos pulmões também ajuda a manter o equilíbrio ácido-base no corpo. Se o pH do sangue se tornar muito ácido, a taxa de respiração aumenta. Isso reduz a quantidade de dióxido de carbono no sangue, de modo que o pH aumenta em direção ao normal. O sangue que é muito alcalino desencadeará a desaceleração da respiração para aumentar a quantidade de dióxido de carbono (e, portanto, ácido carbônico) e diminuir o pH.

A ventilação, ou respiração, é controlada pelas porções simpáticas e parassimpáticas do sistema nervoso autonômico. O sistema nervoso simpático causa broncodilatação como o que acontece durante o exercício. Por outro lado, a estimulação parassimpática resulta em broncoconstrição. Tosse e espirro também estão sob o controle do sistema nervoso autonômico.

Regulação da temperatura

Nos seres humanos, de uma maneira que o corpo dissipa o excesso de calor para manter a homeostase é através da expiração. O ar que entra nos pulmões é aquecido pelo calor do corpo e depois exalado. Isso, juntamente com a evaporação do suor das glândulas suor, esfria o corpo. Animais como gatos e cães não têm glândulas suor, portanto, seu método de resfriamento é rápido e fora da respiração chamada ofegante.

Imunidade

Os pulmões secretam um anticorpo conhecido como IgA e citocinas como a interleucina 25 (IL-25) e a interleucina 33 (IL-33) para destruir os invasores. O tecido linfóide linhas o sistema respiratório e produz glóbulos brancos, como linfócitos que estão prontos para reconhecer e desativar micróbios que entram nos pulmões. As células chamadas macrófagos alveolares compõem a maior população de células imunes nos pulmões.

A imagem acima mostra as principais características do sistema respiratório humano.

Referências

  • OpenStax College. (2018). Anatomia e fisiologia. Houston, Texas. OpenStax CNX. Recuperado em http://cnx.org/contents/[email protected]
  • Sistema respiratório. (n.d.). Na Wikipedia. Recuperado em 13 de abril de 2018 em https://en.wikipedia.org/wiki/respiratory_system

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