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Células T auxiliares

Última atualização em 20 de agosto de 2022

As células T auxiliares são um dos dois principais tipos de linfócitos T no sistema imunológico e desempenham um papel fundamental na coordenação da resposta imune. Eles são centrais para a imunidade adaptativa e estão envolvidos em quase todas as respostas imunes adaptativas, pois secretam citocinas para a proliferação e estimulação de outras células imunes.

O que é uma célula T?

As células T e as células B são os dois principais tipos de linfócitos (glóbulos brancos) no sistema imunológico. As células T podem ser divididas em dois tipos principais de células efetoras; São células T auxiliares e células T citotóxicas (também conhecidas como ‘assassino’).

As células T e as células B se originam das células -tronco na medula óssea, mas amadurecem em diferentes regiões do corpo. As células B amadurecem na medula óssea, enquanto as células T amadurecem no timo. Embora ambos os tipos de linfócitos desempenhem papéis essenciais na imunidade adaptativa, suas funções são muito diferentes.

Enquanto as células B secretam anticorpos, as células T auxiliares secretam citocinas que estimulam outras células imunes (como células B, macrófagos e células T citotóxicas) a atacar agentes infecciosos. As células T citotóxicas têm uma função diferente e produzem toxinas que matam células e patógenos infectados diretamente.

O que é uma célula T auxiliar?

As células T auxiliares são um dos dois principais tipos de linfócitos T no sistema imunológico humano. As células T auxiliares e as células T citotóxicas se desenvolvem a partir de células -tronco na medula óssea e ambas maduras no timo. A principal diferenciação entre os dois são as moléculas do receptor que eles exibem em suas superfícies.

À medida que amadurecem no timo, as células T desenvolvem receptores de células T (TCRs) em sua superfície, juntamente com co-receptores chamados receptores CD4 e CD8. Todas as células T expressam TCRs, mas apenas as células T auxiliares expressam CD4 e apenas as células T citotóxicas expressam CD8. Por esse motivo, as células T auxiliares também são conhecidas como células T CD4+.

Ativação de células T auxiliares

Uma célula T recém -madura é chamada de célula T ingênua até encontrar um antígeno e ser ativada. O TCR na superfície da célula T é específico para um tipo específico de antígeno; No entanto, ele não pode se ligar diretamente aos antígenos. Eles só podem reconhecer antígenos que estão vinculados às principais moléculas de receptor Classe 1 Complex Classe 1 (MHCI) e Classe 2 (MCHII).

As moléculas do receptor MHC são expressas por células apresentadoras de antígeno (APCs), como células B, macrófagos e células dendríticas. Quando um APC encontra um patógeno, ele pega fragmentos peptídicos do patógeno e os exibe em sua superfície como parte de seu complexo MHC.

Quando uma célula T ingênua reconhece um antígeno na superfície de um APC, os receptores TCR e CD se ligam ao complexo MHC. Os receptores CD4 se ligam apenas a complexos MHCII e os receptores CD8 se ligam apenas a complexos MHCI. Durante esse processo, as células T CD4+ auxiliares e as células T citotóxicas CD8+ são ativadas para se tornar células efetoras.

Função de células T auxiliares

As células T auxiliares desempenham um papel central no funcionamento do sistema imunológico adaptativo e são necessárias para quase todas as respostas imunes adaptativas. Eles não secretam toxinas ou anticorpos e não atacam diretamente patógenos. Em vez disso, eles “ajudam” secretando citocinas que ativam várias outras células imunes e coordenam a resposta imune contra agentes infecciosos.

As células T auxiliares secretam citocinas

Uma vez ativado, as células T auxiliares começam a secretar proteínas chamadas citocinas, e elas ativam praticamente todas as outras células do sistema imunológico. As citocinas estimulam a proliferação e diferenciação de outras células imunes, como células T, macrófagos, células B e leucócitos. Ao fazer isso, as células T auxiliares mediam a resposta imune contra a infecção.

As células T auxiliares ativam fagócitos e células T citotóxicas

As citocinas produzidas pelas células T auxiliares também estimulam células T citotóxicas e fagócitos (como macrófagos). Os fagócitos engolem e destruem células infectadas, enquanto as células T citotóxicas liberam toxinas para matar seus alvos. Ao ativar essas células, as células T auxiliares desempenham um papel vital na mediação da resposta do sistema imunológico contra agentes infecciosos.

As células T auxiliares estimulam as células B

As células T auxiliares estimulam as células B a proliferar e se diferenciar nas células B da memória e nas células B plasmáticas, que secretam anticorpos contra patógenos invasores. Os anticorpos circulam no sangue até encontrarem seu antígeno correspondente e se ligam para formar um complexo antígeno-anticorpo. Em alguns casos, isso “neutraliza” o patógeno bloqueando os locais de superfície necessários para a infectividade. Outras vezes, os anticorpos produzidos pelas células B marcarão o patógeno para a destruição por outras células imunes (como células plasmáticas).

Células T auxiliares vs. células T citotóxicas

As células T auxiliares e as células T citotóxicas são os dois principais tipos de células T no sistema imunológico humano. Ambos se desenvolvem a partir de células -tronco na medula óssea e ambas maduras no timo, mas seus papéis como células efetoras são muito diferentes.

Células T auxiliares

Células T citotóxicas

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