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Antioxidante

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição antioxidante

Os antioxidantes são moléculas que impedem a oxidação de outras moléculas. A oxidação é uma reação química na qual os elétrons são perdidos. Nos seres vivos, esse processo pode ser prejudicial, levando à quebra de moléculas orgânicas.

Um desafio da vida na Terra é que a mesma coisa que torna possível o oxigênio é um ótimo aceitador de elétrons, tornando possível reações químicas como a respiração celular, também a torna altamente reativa de maneiras potencialmente prejudiciais.

Oxigênio “ama” para tomar elétrons de outras moléculas. Nossas células usam essa “fome” para “alimentar” elétrons às moléculas de oxigênio que respiramos, o que impulsiona o processo de respiração celular.

No entanto, se o oxigênio, ou os compostos instáveis de oxigênio se soltarem em nossas células, eles retomarão elétrons de moléculas que deveriam tê -las com a mesma facilidade, pois levarão os elétrons de que as células estão tentando se livrar.

Alguns processos celulares também produzem compostos perigosos de oxigênio, como peróxido de hidrogênio – H2O2 – como efeitos colaterais de outros processos biológicos. Esses compostos de oxigênio às vezes são referidos como cientistas como “espécies reativas de oxigênio”, ou “ROS”, para abreviar.

O oxigênio não é o único oxidante no mundo químico – qualquer molécula que leva elétrons de outras moléculas é chamada de “oxidante”. Mas o termo “oxidante” vem do nome do átomo de oxigênio, porque o oxigênio é o oxidante mais feroz comumente encontrado no mundo natural.

Quando as moléculas nas células perdem um elétron para um composto oxidante, ele pode iniciar uma reação em cadeia; A molécula que perdeu seu elétron agora pode se tornar um oxidante. Agora “quer” outro e pode levá -lo de uma molécula “mais fraca” “, oxidando isso por sua vez.

A imagem abaixo usa o exemplo de fluorina que toma elétrons de dois átomos de hidrogênio – deixando os átomos de hidrogênio “famintos” e procurando tirar elétrons de outra molécula. A fluorina é um oxidante ainda mais feroz que o oxigênio – mas, felizmente para nós, não é frequentemente encontrado no mundo natural!

Para se proteger de compostos oxidantes, as células vivas produzem antioxidantes cujos empregos devem trabalhar juntos para evitar danos oxidativos a moléculas celulares importantes, como o DNA. Alguns deles trabalham buscando e destruindo compostos oxidantes, enquanto outros bloqueiam ou interrompem reações de oxidação ou até reparam moléculas que foram danificadas pela oxidação.

“Antioxidante” é mais comumente usado hoje para se referir a alguns desses compostos – especificamente a antioxidantes que podem ser ingeridos em alimentos, que muitas reivindicações de gurus da saúde aumentarão a saúde e atrasarão o processo de envelhecimento.

Menos comumente, “antioxidante” pode se referir a compostos usados industrialmente para evitar danos oxidativos a alimentos, equipamentos e outros itens artificiais.

Função de antioxidantes

Dentro das células, os antioxidantes agem para proteger moléculas vitais, como o DNA, de moléculas oxidantes que podem aparecer dentro das células. Eles podem conseguir isso de várias maneiras:

  • Ligação a oxidantes. Alguns antioxidantes se ligam a moléculas oxidantes, impedindo -as de interagir com outras moléculas vulneráveis. Alguns deles podem até transportar oxidantes como o heavy metal para fora do corpo através da corrente sanguínea e rins.
  • Moléculas vulneráveis de proteção. Alguns antioxidantes se ligam às moléculas mais importantes – como o DNA – e servem como “tampões”, impedindo que as moléculas oxidantes atinjam o DNA.
  • Reparar. Alguns antioxidantes realmente reparam danos oxidativos: eles podem transportar um elétron ou átomo de hidrogênio “extra”, que pode ser doado a moléculas que perderam as reações de oxidação.
  • Controle de dano. Alguns antioxidantes também servem como mensageiros que promovem o “suicídio” de células através da apoptose. Embora isso possa não parecer muito “protetor”, as células que foram severamente danificadas pela oxidação podem se tornar cancerígenas. Dessa maneira, esses controladores de danos protegem todo o organismo.

Benefícios dos antioxidantes

Há alguma controvérsia sobre se comer antioxidantes torna as pessoas mais saudáveis.

É conhecido há muito tempo que as pessoas que comem dietas ricas em antioxidantes são mais saudáveis do que aquelas que não. No entanto, alimentos ricos em antioxidantes – como bagas, nozes, vegetais, grãos integrais e peixes – são saudáveis para o corpo de várias maneiras.

Esses alimentos têm pouca quantidade de açúcar e gordura saturada, que contribuem importantes para muitas doenças comuns e graves. Eles são ricos em fibras, vitaminas, minerais, proteínas e gorduras insaturadas – todas elas trabalham para promover a saúde em todo o corpo e são deficientes na maioria das dietas modernas.

Então, são os antioxidantes nesses alimentos responsáveis pela boa saúde daqueles que os comem?

Até agora, os resultados mostraram claramente que tomar uma pílula ou suplemento antioxidante não pode substituir os bons efeitos à saúde da ingestão de uma dieta saudável que é rica em antioxidantes.

Os cientistas alertam contra os perigos das pessoas que optam por suplementos de antibióticos em vez de dietas saudáveis. As pessoas que tomam suplementos de vitamina A, C e E por si só não foram consideradas mais saudáveis do que as que não o fazem; E o estudo 0NE realmente descobriu que tomar grandes doses de vitamina A pode realmente ter sido mais útil para as células cancerígenas do que para células saudáveis.

Muitos cientistas concordam que são necessários mais testes para determinar os efeitos a longo prazo dos antioxidantes. Mas eles também concordam que comer dietas com baixo teor de gordura e com baixo teor de açúcar que são ricas em fibras, proteínas, vitaminas e minerais é melhor para sua saúde do que qualquer pílula ou suplemento.

Exemplos de antioxidantes

Glutationa

A glutationa é um antioxidante que pode “doar” um elétron e um átomo de hidrogênio para moléculas oxidadas. Isso permite parar os oxidantes em suas trilhas “alimentando” sua necessidade de um elétron – e reparar moléculas que foram danificadas pela oxidação, retornando o elétron que perderam.

Coq10 (ubiquinona)

Se você reconhecer o nome “Ubiquinona”, bom trabalho! Esse antioxidante também é um componente importante da cadeia de transporte de elétrons das mitocôndrias, o que torna possível a respiração celular.

Como a ubiquinona é muito boa em aceitar e doar elétrons, acredita -se que combate a oxidação – doando elétrons para oxidantes, neutralizá -los ou doando elétrons a outros antioxidantes para regenerá -los.

Carotenóides (vitamina A)

Os cuidados são pigmentos amarelos e laranja encontrados em plantas, incluindo vegetais como cenoura e batata -doce. Os cientistas também projetaram geneticamente uma espécie de “arroz dourado”, que ajuda as pessoas em ambientes pobres de nutrientes a evitar deficiências graves de cuidarenóides.

Pensa -se que os cuidados quebram a “reação em cadeia” da oxidação doando elétrons para espécies oxidadas. Embora o caretenóide seja oxidado em si, ele é estável em sua forma oxidada, por isso não danifica nenhuma outra molécula. A “reação em cadeia” da oxidação para então para por aí, em vez de ser passada para outras moléculas que podem continuar a passar o dano.

Como a ubiquinona, o cuidetenóide chamado vitamina A serve mais de um propósito no corpo. Além de ser um antioxidante, a vitamina A desempenha um papel vital em nossas células do cone, o que torna possível a visão noturna. A cegueira da deficiência severa de vitamina A foi uma motivação para o desenvolvimento dos cientistas do arroz dourado.

Vitamina C

A vitamina C pode atuar como antioxidante de duas maneiras. Pode interagir diretamente com as espécies reativas de oxigênio para neutralizá -las; Ou pode doar um elétron para regenerar a vitamina E, outra importante espécie antioxidante.

Como tantos outros antioxidantes, a vitamina C serve mais de um propósito no corpo. Além de atuar como antioxidante, é essencial para a formação de colágeno – a proteína que dá à sua pele, ossos e músculos sua força elástica.

A deficiência de vitamina C – denominada “escorbuto” nos séculos anteriores, quando as pessoas não conheciam vitaminas, se manifesta como problemas extremos com os tecidos conjuntivos. Nesta extrema ausência de vitamina C, os dentes de um sofredor podem até cair devido à degradação do colágeno que os segurava!

Questionário

1. Qual das alternativas a seguir não é uma razão pela qual os antioxidantes são necessários? A. porque o oxigênio é uma substância perigosa que nunca deve entrar em nossas células. B. porque a mesma coisa que torna o oxigênio essencial para a respiração celular também pode torná -la perigosa. C. Porque a “oxidação” não se refere apenas ao oxigênio – muitas substâncias “oxidantes” em nossas células podem danificar moléculas importantes. D. Porque a perda de um elétron para a oxidação pode desestabilizar perigosamente moléculas importantes, incluindo DNA.

Resposta à pergunta nº 1

A está correto. O paradoxo da oxidação é que o oxigênio é essencial para a respiração celular – mas também pode danificar moléculas importantes, como o DNA. Também é importante ter em mente que qualquer molécula que possa afastar os elétrons de outras moléculas pode ser um oxidante.

2. Qual das alternativas a seguir não é verdadeira para os benefícios dos antioxidantes? R. Os alimentos ricos em antioxidantes podem melhorar a saúde do corpo de várias maneiras. B. Os suplementos antioxidantes foram comprovadamente eficazes para evitar e combater doenças. C. Mais estudos são necessários para verificar se os antioxidantes sozinhos têm efeitos benéficos à saúde. D. A falta de açúcar e gordura saturada em dietas de alto antioxidante provavelmente são responsáveis por alguns de seus efeitos de combate a doenças.

Resposta à pergunta nº 2

B está correto. Há pouca ou nenhuma evidência de que os suplementos antioxidantes apenas lutem ou evitem doenças. No entanto, sabe -se que alimentos naturais que são ricos em antioxidantes, como bagas, nozes, vegetais, grãos integrais e peixes, fazem muito para combater doenças cardiovasculares e outras.

3. Qual das alternativas a seguir provavelmente não será um antioxidante? A. glutationa B. vitamina A C. peróxido de hidrogênio D. vitamina E

Resposta à pergunta nº 3

C está correto. O peróxido de hidrogênio não é um antioxidante – é meio que o oposto! Como o nome sugere, o “peróxido de hidrogênio” contém oxigênio, tornando -o um oxidante em potencial. O peróxido de hidrogênio é na verdade uma espécie de oxigênio reativa cruel!

Referências

  • Reações redox. (n.d.). Recuperado em 29 de abril de 2017, em http://www.wiley.com/college/boyer/0470003790/reviews/redox/redox.htm
  • Crane, F. L. (2001). Funções bioquímicas da coenzima Q10. Journal of the American College of Nutrition, 20 (6), 591-598. doi: 10.1080/07315724.2001.10719063
  • Magee, E. (n.d.). 10 super alimentos ricos em nutrientes. Recuperado em 29 de abril de 2017, em http://www.webmd.com/food-recipes/features/10-super-foods

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