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A mariposa que usa o modo furtivo para evitar morcegos

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Quando eu era criança, pensei que as mariposas eram de longe o inseto mais idiota do planeta. Eles sempre fingem que você não pode vê -los, eles se agitam na sua cara nos momentos mais inoportunos, e eu já vi muitas mariposas voarem direto em uma chama aberta. Idiota!

Mas, quanto mais aprendi sobre a biologia, mais respeito ganhei para as mariposas. As mariposas não apenas têm um ciclo de vida muito interessante, mas as mariposas também desenvolveram vários mecanismos de defesa para evitar seu principal predador – morcegos!

Embora tenha sido estabelecido há muito tempo que algumas mariposas desenvolveram órgãos sensoriais para ouvir o grito ultrassônico de um bastão que se aproximava, os cientistas ficaram confusos sobre como as mariposas sem esses órgãos evitaram morcegos. Por todas as contas, as mariposas sem um órgão auditivo ultrassônico devem ser extintas!

Finalmente, os pesquisadores descobriram um importante mecanismo de defesa que essas mariposas usam para evitar morcegos. Em um artigo recentemente publicado, os pesquisadores identificaram uma segunda estratégia que as mariposas usam para evitar morcegos, mesmo que não tenham orelhas ultrassônicas.

Essas mariposas usam um tipo de escala super de alta tecnologia que absorve frequências ultrassônicas, como o isolamento sonoro em um estúdio de gravação, tornando essas mariposas invisíveis para o sonar ultrassônico de um morcego!

Para ver por que essa é uma história de biologia tão legal, temos que olhar para alguns conceitos biológicos diferentes: adaptações defensivas e coevolução predadora-presa.

Adaptações defensivas

As escalas que esses produtos de mariposas são uma lição perfeita para adaptações defensivas. Enquanto outros tipos de mariposas têm evoluindo os órgãos de audiência ultrassônica, essas mariposas nunca herdaram as mutações e as mudanças genéticas necessárias para desenvolver essas defesas.

Mas isso não significa que essas mariposas não estavam fazendo nada.

A evolução é um processo que ocorre à medida que a variação em uma população é sistematicamente testada. Nas mariposas, o teste é simples: a mariposa chegou a se reproduzir antes de ser comido por um morcego? Variações que não ajudam as mariposas sobrevivem e se reproduzem, enquanto quaisquer variações presentes na próxima geração podem ser consideradas “benéficas”.

Muitas espécies de mariposa ganharam variações que as tornam sensíveis às frequências ultrassônicas que os morcegos emitem. Essa estratégia foi bem documentada e os pesquisadores mostraram que, quando essas mariposas sentem uma frequência ultrassônica, eles param de bater e começam uma queda livre e aleatória no chão. Isso os ajuda a evitar o bastão e, esperançosamente, sobreviver para se reproduzir.

Mas, este novo estudo mostra que as mariposas desenvolveram outra adaptação defensiva: “modo furtivo”. Em vez de ouvir as frequências ultrassônicas, essas mariposas simplesmente garantem que o sinal nunca volte ao bastão. As escalas que eles evoluíram ao longo do tempo garantem que o sinal seja absorvido, em vez de refletido. Para o bastão, isso os torna efetivamente invisíveis!

Como você pode ver no gráfico acima, os pesquisadores descobriram que, em frequências ultra-altas, os morcegos usam para o sonar, as escalas nessas mariposas bloqueiam quase 25% do sinal de retorno. As duas espécies à esquerda mostram uma força alvo muito menor em várias frequências ultrassônicas. As borboletas (à direita) não têm essas escalas e são muito mais fáceis para os morcegos detectar, porque o sinal ultrassônico que retorna é muito mais forte.

Isso pode confundir um morcego perseguindo uma mariposa, fazendo pensar que o sinal é apenas um pequeno inseto ou alguma partícula pequena. Isso diminui a chance de o morcego reconhecer a mariposa como comida. Assim, a taxa de sobrevivência dessas mariposas aumenta. Evolução!

Coevolução entre predador e presa

Isso nos leva ao nosso segundo conceito biológico importante exibido por este sistema: coevolução predadora-presa.

A coevolução é um processo pelo qual duas ou mais espécies afetam ativamente a trajetória evolutiva um do outro. Em termos simples, morcegos e mariposas estão evoluindo juntos com base nas adaptações que cada grupo evolui!

Muito antes dos primeiros morcegos, os insetos provavelmente tinham domínio total dos céus. Escalas auditivas ultrassônicas ou furtivas não eram necessárias, porque não havia predadores perseguindo -os nos céus. Então, pássaros e morcegos evoluíram. Essas criaturas podem perseguir insetos nos céus. Foi quando a “corrida armamentista” começou.

Os morcegos, aparentemente em um esforço para não competir com os pássaros, evoluíram para se tornarem noturnos. Mas, isso trouxe várias questões. Em primeiro lugar, os morcegos não podiam mais ver para onde estavam voando ou o que estavam perseguindo. Então, eles começaram a ouvir.

Ao longo de milhões de anos, os morcegos evoluíram a capacidade de navegar usando sonar ultrassônico. Os morcegos enviam um “clique” e ouvem as ondas sonoras para saltar de objetos sólidos. Nesse caso, insetos.

A princípio, as mariposas provavelmente perderam a batalha. Sem defesas contra essa adaptação ultrassônica, as mariposas foram consumidas. Mas, algumas novas variantes chegaram ao carnificina. As mariposas evoluíram coisas como a audiência ultrassônica e as recém-descobertas “escalas furtivas”, que lhes deram uma vantagem na guerra.

Essas adaptações de entrada e partida são um exemplo perfeito de coevolução predadora-presa, que ocorre entre espécies de predadores e presas em todos os ecossistemas em todo o mundo. Mas, não para por aqui. Moditas e morcegos continuarão evoluindo traços para combater a guerra.

Quem sabe? Algum dia, podemos ter morcegos que podem matar mariposas com seus cliques ultrassônicos e mariposas com enormes escalas defensivas para absorver os golpes!

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