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A água -viva parasita que não precisa de oxigênio

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Apenas nesta semana, os cientistas identificaram um animal vivo que não usa oxigênio para viver e se reproduzir. Este parasita, que parece pequenas bolhas brancas de bactérias ou fungos, é referida, de brincadeira, como “doença da tapioca” para a aparência que cria na carne de peixes afetados.

Mas muitas manchetes estão completamente entendendo mal o que isso significa. Por exemplo, uma grande manchete diz:

“Os cientistas descobrem o primeiro animal conhecido que não respira”

Mas, isso não é preciso. Muitos animais conhecidos não respiram, mas este é o primeiro animal conhecido a não usar a respiração aeróbica. No entanto, essas manchetes imprecisas permitem um momento de biologia muito ensinável!

Primeiro, vamos falar sobre a diferença entre respiração e respiração.

Respiração e respiração

Leve o ar para os pulmões e depois expire. Esta ação é chamada de “respiração”. A respiração carrega oxigênio nos pulmões e transporta dióxido de carbono para fora do corpo. Nos pulmões (ou brânquias, se você é um peixe), os vasos sanguíneos carregam oxigênio e dióxido de carbono de e para todas as células do seu corpo. A maioria dos animais “respira” para trocar gases, se eles têm pulmões ou brânquias.

A respiração, por outro lado, é como suas células usam glicose e oxigênio para criar ATP. O ATP é uma molécula de “energia” que alimenta a maioria das reações biológicas em cada uma de suas células. O oxigênio é necessário para a respiração, pois ajuda a coletar partículas carregadas de hidrogênio depois de ajudar a criar ATP.

Veja a diferença?

A razão pela qual essas manchetes são enganosas é que a ciência já conhece uma grande variedade de animais que não respiram. Muitos animais pequenos não precisam de pulmões ou brânquias, e simplesmente deixam o oxigênio fluir para seus finos tecidos do lado de fora. Por exemplo, os planários, como o pequeno verme abaixo, não têm órgãos para respirar. Mas eles ainda usam respiração para criar ATP. O oxigênio simplesmente flui pela pele para onde é necessário.

No entanto, diferentemente de quase todos os outros animais que conhecemos, este novo parasita não usa respiração para viver. Em outras palavras, evoluiu para sobreviver completamente sem oxigênio. Isso, francamente, é incrível.

Alguns outros conceitos de biologia mostrarão como isso aconteceu.

Parasitismo

Os pesquisadores de animais estavam analisando, Henneguya Salminicola, é um pequeno parasita que está distante relacionado à água -viva. Portanto, suas células têm todas as características da maioria dos animais: elas são eucarióticas, multicelulares e até passam por uma forma larval. Eles usam essa forma larval para nadar entre os anfitriões e depois se transformam em uma bolha sem forma enquanto ocupam os tecidos do anfitrião.

Mas, ser um parasita é muito diferente de ser uma água-viva que caça por comida ao mar aberto. Muitos parasitas vivem em áreas do corpo de seu anfitrião que têm condições notavelmente diferentes das do exterior. Portanto, como muitos anos passam, esses parasitas geralmente perdem apêndices e características que seus primos de vida livre ainda precisam. Basta dar uma olhada neste parasita, relacionado aos caranguejos. Embora possa ter parecido muito mais parecido com milhões de anos atrás, o parasita perdeu todos os apêndices para se adequar ao seu estilo de vida:

Evolução sem direção

O parasita anaeróbico semelhante a um blob recentemente descoberto pela ciência vive nos tecidos dos peixes, aparentemente não está perto o suficiente dos vasos sanguíneos para receber amplas quantidades de oxigênio. Sem oxigênio como recurso, esse parasita se livrou de todos os genes que carregava relacionados ao uso de oxigênio, encontrado principalmente no DNA mitocondrial (mtDNA).

Os pesquisadores descobriram sua incapacidade de usar oxigênio analisando o DNA do organismo e descobrindo que ele não tinha nenhum gene relacionado ao processamento de oxigênio. Embora esses organismos tivessem os genes em um ponto, eles não foram úteis e acabaram sendo descartados!

Esse fato traz uma lição final de biologia: evolução.

Muitas vezes, as pessoas consideram a evolução um processo que tem direção. Eles acham que as bactérias evoluíram para células eucarióticas, que então evoluíram para animais multicelulares. Esses animais então se tornaram mais complexos e eventualmente criaram humanos como o melhor auge da evolução.

Isso simplesmente não é verdadeiro. A evolução simplesmente recompensa animais com adaptações que os ajudam a sobreviver e se reproduzir. Para este parasita, uma existência menos complexa os ajudou a sobreviver em um nicho desocupado. Da mesma forma, a inteligência humana só nos ajudará a sobreviver se a direcionarmos para a nossa sobrevivência, não para a guerra nuclear ou o genocídio. Não somos um auge de nada, apenas mais uma espécie arranhando para a sobrevivência no jogo da vida.

É uma loucura o que um parasita minúsculo pode nos ensinar sobre nós mesmos e ao mundo em geral!

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