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Supernova – o que é, quais são os tipos de supernovas, fatos

Última atualização em 22 de agosto de 2022

Sumário

Uma supernova é a maior explosão que os humanos já viram. Cada explosão é a explosão extremamente brilhante e superpoderosa de uma estrela.

O que é uma supernova?

O que é uma supernova?

Uma supernova é a maior explosão que os humanos já viram. Cada explosão é a explosão extremamente brilhante e superpoderosa de uma estrela.

O que causa uma supernova?

O que causa uma supernova?
imagem cortesia da NASA

Um tipo de supernova é causado pelo “último hurra” de uma estrela massiva moribunda. Isso acontece quando uma estrela com pelo menos cinco vezes a massa do nosso sol se apaga com um estrondo fantástico!

Estrelas massivas queimam enormes quantidades de combustível nuclear em seus núcleos, ou centros. Isso produz toneladas de energia, então o centro fica muito quente. O calor gera pressão, e a pressão criada pela queima nuclear de uma estrela também impede que a estrela entre em colapso.

Uma estrela está em equilíbrio entre duas forças opostas. A gravidade da estrela tenta espremer a estrela na menor e mais apertada bola possível. Mas o combustível nuclear queimando no núcleo da estrela cria uma forte pressão externa. Esse empurrão para fora resiste ao aperto da gravidade.

supernova e nebulosa

Quando uma estrela massiva fica sem combustível, ela esfria. Isso faz com que a pressão caia. A gravidade vence e a estrela de repente entra em colapso. Imagine algo com um milhão de vezes a massa da Terra colapsando em 15 segundos! O colapso acontece tão rapidamente que cria enormes ondas de choque que fazem com que a parte externa da estrela exploda!

Normalmente, um núcleo muito denso é deixado para trás, junto com uma nuvem em expansão de gás quente chamada nebulosa. Uma supernova de uma estrela com cerca de 10 vezes o tamanho do nosso sol pode deixar para trás os objetos mais densos do universo – buracos negros.

um segundo tipo de supernova

Um segundo tipo de supernova pode acontecer em sistemas onde duas estrelas orbitam uma à outra e pelo menos uma dessas estrelas é uma anã branca do tamanho da Terra. Uma anã branca é o que resta depois que uma estrela do tamanho do nosso Sol fica sem combustível. Se uma anã branca colidir com outra ou puxar muita matéria de sua estrela próxima, a anã branca pode explodir. Kabum!

Quão brilhantes são as supernovas?

Esses eventos espetaculares podem ser tão brilhantes que ofuscam suas galáxias inteiras por alguns dias ou até meses. Eles podem ser vistos em todo o universo.

Quão comuns são as supernovas?

Não muito. Os astrônomos acreditam que cerca de duas ou três supernovas ocorrem a cada século em galáxias como a nossa Via Láctea. Como o universo contém tantas galáxias, os astrônomos observam algumas centenas de supernovas por ano fora de nossa galáxia. A poeira espacial bloqueia nossa visão da maioria das supernovas dentro da Via Láctea.

O que podemos aprender com as supernovas?

Os cientistas aprenderam muito sobre o universo estudando supernovas. Eles usam o segundo tipo de supernova (o tipo que envolve anãs brancas) como uma régua, para medir distâncias no espaço.

Eles também aprenderam que as estrelas são as fábricas do universo. As estrelas geram os elementos químicos necessários para fazer tudo em nosso universo. Em seus núcleos, as estrelas convertem elementos simples como hidrogênio em elementos mais pesados. Esses elementos mais pesados, como carbono e nitrogênio, são os elementos necessários para a vida.

Apenas estrelas massivas podem produzir elementos pesados ​​como ouro, prata e urânio. Quando supernovas explosivas acontecem, as estrelas distribuem elementos armazenados e recém-criados pelo espaço.

Como os cientistas estudam as supernovas?

Os cientistas da NASA usam vários tipos diferentes de telescópios para procurar e estudar supernovas. Um exemplo é a missão NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array), que usa visão de raios-X para investigar o universo. O NuSTAR está ajudando os cientistas a observar supernovas e nebulosas jovens para aprender mais sobre o que acontece antes, durante e após essas explosões espetaculares.

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