Nebulosa da Águia

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Última atualização em 22 de agosto de 2022

Uma nebulosa é uma nuvem gigante de poeira e gás no espaço. Algumas nebulosas (mais de uma nebulosa) vêm do gás e da poeira lançados pela explosão de uma estrela moribunda, como uma supernova. Outras nebulosas são regiões onde novas estrelas estão começando a se formar.

O que é uma nebulosa?

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Uma nebulosa é uma nuvem gigante de poeira e gás no espaço. Algumas nebulosas (mais de uma nebulosa) vêm do gás e da poeira lançados pela explosão de uma estrela moribunda, como uma supernova. Outras nebulosas são regiões onde novas estrelas estão começando a se formar. Por esta razão, algumas nebulosas são chamadas de “berçários estelares”.

Como as estrelas se formam em uma nebulosa?

As nebulosas são feitas de poeira e gases – principalmente hidrogênio e hélio. A poeira e os gases em uma nebulosa estão muito espalhados, mas a gravidade pode lentamente começar a juntar aglomerados de poeira e gás. À medida que esses aglomerados ficam cada vez maiores, sua gravidade fica cada vez mais forte.

Eventualmente, o aglomerado de poeira e gás fica tão grande que colapsa por sua própria gravidade. O colapso faz com que o material no centro da nuvem aqueça – e esse núcleo quente é o início de uma estrela.

Onde estão as nebulosas?

As nebulosas existem no espaço entre as estrelas – também conhecido como espaço interestelar. A nebulosa conhecida mais próxima da Terra é chamada de Nebulosa da Hélice. É o remanescente de uma estrela moribunda – possivelmente uma como o Sol. Está a aproximadamente 700 anos-luz da Terra. Isso significa que, mesmo que você pudesse viajar na velocidade da luz, ainda levaria 700 anos para chegar lá!

Como sabemos como são as nebulosas?

Os astrônomos usam telescópios muito poderosos para tirar fotos de nebulosas distantes. Telescópios espaciais como o Telescópio Espacial Spitzer da NASA e o Telescópio Espacial Hubble capturaram muitas imagens de nebulosas distantes.

Nebulosa da Águia

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NebulosaNebulosa da Águia
Conhecida tambémM16 (Messier 16)
Tipo de objetoNebulosa de formação de estrelas
Distância da Terra6.500 anos-luz
TamanhoCerca de 5 anos-luz de altura
Localização no céuConstelação Serpens Cauda
Localização no universobraço espiral Sagitário-Carina da Via Láctea

Fatos

Estamos vendo a Nebulosa da Águia como era há 6.500 anos – o tempo que levou para sua luz nos alcançar. A forma dos pilares provavelmente mudou, mas essa luz ainda não chegou até nós.

As estrelas se formam a partir dos restos de gerações anteriores de estrelas.

As estrelas são formadas como parte de um incrível processo de reciclagem, no qual a gravidade molda novas estrelas a partir do gás e poeira expelidos por estrelas antigas. Uma vez formadas, as estrelas jovens massivas regulam a formação de estrelas de menor massa com seus ventos poderosos, soprando gás e poeira para fora de algumas áreas e comprimindo-os em outras. À medida que as estrelas se formam, elas ficam escondidas dentro de seus casulos “pais” de poeira que a luz visível não consegue penetrar, mas emitem luz infravermelha que passa pelas nuvens de poeira e pode ser detectada por telescópios infravermelhos.

A Nebulosa da Águia oferece vistas de um berçário estelar em vários comprimentos de onda, permitindo-nos ver tanto os densos casulos de poeira quanto as estrelas se formando dentro. A nebulosa abriga três grossas colunas de poeira e gás onde as estrelas estão se formando, conhecidas como os Pilares da Criação. Mesmo com 5 anos-luz de altura, os pilares foram erodidos por ventos estelares e estão chegando ao fim de sua fase de produção estelar. A maioria das estrelas jovens e quentes da nebulosa os cerca, banhando-os em radiação brilhante que continua a desmanchar sua forma.

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