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Galaxias e Via Láctea

Última atualização em 7 de novembro de 2022

Uma galáxia é um grande grupo de estrelas, gás e poeira unidos pela gravidade. Nosso sistema solar reside na Via Láctea, uma galáxia espiral que faz parte de um grupo de galáxias chamado Grupo Local.

Sumário

Quantas galáxias existem no universo?

uantas galáxias existem no universo

Existem bilhões de galáxias no Universo, mas apenas três fora da nossa Via Láctea podem ser vistas sem um telescópio – as Grandes e Pequenas Nuvens de Magalhães e a Galáxia de Andrômeda. As Grandes e Pequenas Nuvens de Magalhães estão a cerca de 160.000 anos-luz de distância e são satélites da Via Láctea. Eles podem ser vistos do hemisfério sul. A Galáxia de Andrômeda é uma galáxia maior que está a cerca de 2,5 milhões de anos-luz de distância e pode ser vista do hemisfério norte com boa visão e um céu muito escuro. As outras galáxias estão ainda mais distantes de nós e só podem ser vistas através de telescópios.

Quantas estrelas existem nas galáxias?

Quantas estrelas existem nas galáxias?

As galáxias menores podem conter apenas algumas centenas de milhares de estrelas e ter vários milhares de anos-luz de diâmetro, enquanto as maiores galáxias têm trilhões de estrelas e podem ter centenas de milhares de anos-luz de diâmetro. As galáxias podem ser encontradas sozinhas, em pequenos grupos e em grandes aglomerados. É muito raro encontrar estrelas no espaço entre as galáxias.

As galáxias às vezes colidem umas com as outras, com resultados interessantes. Essas colisões podem desencadear explosões de formação estelar, além de alterar as formas das galáxias que colidem. No entanto, quando ocorrem colisões de galáxias, estrelas individuais não colidem, devido às grandes distâncias entre elas.

Classificação da galáxia

Classificação da galáxia

As galáxias são classificadas por forma. Existem três tipos gerais: elíptico, espiral e irregular.

Galáxias espirais são mais comuns e familiares para nós. Eles têm uma forma distinta com braços espirais em um disco relativamente plano e uma “protuberância” central. O bojo tem uma grande concentração de estrelas. Os braços e a protuberância são cercados por um fraco halo de estrelas. A protuberância e o halo consistem principalmente de estrelas mais velhas, onde os braços espirais têm mais gás, poeira e estrelas mais jovens. Nossa Via Láctea é uma galáxia espiral.

Algumas galáxias espirais são o que chamamos de “espirais barradas” porque a protuberância central parece alongada – como uma barra. Em espirais barradas, os braços espirais da galáxia parecem brotar das extremidades da barra.

Galáxias elípticas são redondas ou ovais, com estrelas distribuídas de maneira bastante uniforme. Eles têm uma protuberância e um halo, como galáxias espirais, mas não têm o disco achatado das estrelas. As estrelas nas elípticas tendem a ser mais velhas.

Galáxias irregulares não têm forma ou estrutura identificável para elas. Eles são geralmente caóticos na aparência, sem protuberância ou qualquer traço de braços espirais. As diferentes formas e orientações das galáxias são resultado de sua história, que pode ter incluído interações com outras galáxias.

Via Láctea

Via Láctea

É muito difícil contar o número de estrelas na Via Láctea a partir de nossa posição dentro da galáxia. Nossas melhores estimativas nos dizem que a Via Láctea é composta por aproximadamente 100 bilhões de estrelas. Essas estrelas formam um grande disco cujo diâmetro é de cerca de 100.000 anos-luz.

Nosso Sistema Solar está a cerca de 25.000 anos-luz de distância do centro de nossa galáxia. Vivemos nos subúrbios da nossa galáxia. Assim como a Terra gira em torno do Sol, o Sol gira em torno do centro da Via Láctea. Leva 250 milhões de anos para que o nosso Sol e o sistema solar percorram todo o centro da Via Láctea.

Onde dentro da Via Láctea está localizado o Sistema Solar?

O Sistema Solar foi medido em cerca de 28.000 anos-luz do centro da galáxia e cerca de 20 anos-luz acima do plano equatorial da galáxia. Está dentro do braço espiral “Orion”.

Quantas estrelas em nossa galáxia têm 4,5 bilhões de anos (idade do Sol) ou mais?

O Sol tem cerca de 4,5 bilhões de anos agora, mas sua vida total é estimada em cerca de 10 bilhões de anos. A maioria das estrelas da Via Láctea vive pelo menos tanto tempo. E os especialistas estimam que as estrelas se formaram a uma taxa semelhante durante a maior parte da história da Via Láctea (~ 10 bilhões de anos). Isso significa que cerca de metade das estrelas têm mais de 4,5 bilhões de anos.

Qual é a velocidade do sol em relação ao centro da nossa galáxia?

O Sol orbita o centro da Via Láctea a cerca de 250 km/segundo e leva cerca de 220 milhões de anos para completar uma órbita.

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