Rover perseverance em Marte

Os Rovers de Marte: Perseverance, Curiosity, Spirit and Opportunity, Sojourner

Última atualização em 22 de agosto de 2022

Sumário

Rover Perseverance (Perseverança)

Rover Perseverance (Perseverança)

O que é o rover Perseverance?

Perseverance é um rover que pousou em Marte em 18 de fevereiro de 2021. Ele está estudando uma região de Marte chamada Jezero Crater. Este rover responderá a muitas perguntas sobre o Planeta Vermelho e procurará sinais de vida microbiana passada.

Quando Perseverance chegou a Marte?

O rover Perseverance foi lançado da Terra em 30 de julho de 2020 e chegou com segurança a Marte em 18 de fevereiro de 2021.

Fatos sobre rover perseverance

Rovers em Marte coletaram evidências de água e alguns dos blocos químicos de construção da vida. Os cientistas pensam que pode ser possível que a vida existisse em Marte há muito tempo. Se havia seres vivos, eles provavelmente eram organismos minúsculos e minúsculos – algo como bactérias aqui na Terra. Mas, a vida realmente começou em Marte?

A missão Mars 2020 espera responder a essa pergunta. A missão enviou um rover muito semelhante ao Curiosity para explorar as rochas, terra e ar em Marte. Assim como o Curiosity, o rover Perseverance é do tamanho de um pequeno SUV. O novo rover tem um objetivo diferente e instrumentos diferentes. Ele procurará diretamente por sinais de vida passada em Marte.

O novo rover também experimentará um recurso natural que seria útil no planejamento de uma missão humana a Marte.

A atmosfera de Marte é composta principalmente de um gás chamado dióxido de carbono. Mas muitos seres vivos (incluindo humanos) precisam de oxigênio para respirar. Se um humano fosse a Marte, teria que trazer muito oxigênio. No entanto, não há muito espaço na espaçonave para transportar oxigênio líquido.

O rover testará um método para obter oxigênio do ar na atmosfera marciana. Isso ajudará a NASA a planejar os melhores projetos para enviar astronautas humanos para explorar Marte um dia.

Perseverance pousou em uma região de Marte chamada Jezero Crater. Esta cratera é interessante para os cientistas porque é uma região muito antiga de Marte, e pode ter sido o local de um antigo delta de rio. As rochas nesta região podem nos contar sobre a história do Planeta Vermelho e podem ter preservado assinaturas de vida passada em Marte.

Rover Curiosity

Rover Curiosity

O que é o rover Curiosity?

Curiosity é um rover que foi enviado a Marte para determinar se o Planeta Vermelho já teve as condições adequadas para a vida microbiana sobreviver.

Fatos sobre rover Curiosity

Na Terra, onde há água, há seres vivos. Sabemos que Marte tinha água há muito tempo. Mas também tinha outras condições de que a vida necessita?

Para descobrir, a NASA enviou o rover Curiosity para Marte. Curiosity é o maior robô que já pousou em outro planeta. É do tamanho de um pequeno SUV.

Como o Curiosity é tão grande, ele também tem rodas maiores do que os rovers anteriores. Isso o ajuda a rolar sobre rochas e areia sem ficar preso. No entanto, mesmo em um longo dia de condução, ele ainda viaja apenas cerca de 660 pés.

Curiosity pousou na Cratera Gale. Esta cratera é especial porque tem uma montanha alta no meio. A montanha tem muitas camadas de rocha. Cada camada é feita de diferentes minerais de diferentes períodos de tempo. Esses minerais podem contar aos cientistas sobre a história da água em Marte.

O rover usa muitos instrumentos científicos para estudar as rochas na Cratera Gale. O Curiosity usou sua broca para fazer um buraco em uma rocha que antes era lama no fundo de um lago. Um de seus outros instrumentos estudou o pó perfurado da rocha. Essa informação ajudou os cientistas a descobrir que a cratera Gale tinha ingredientes que a vida antiga precisaria para sobreviver.

Os cientistas enviaram o Curiosity a Marte para medir muitas outras coisas também – incluindo radiação. A radiação é um tipo de energia que pode vir do sol. Ele viaja em ondas de alta energia que podem ser prejudiciais aos seres vivos. A Curiosity descobriu que Marte tem níveis altos e perigosos de radiação. A NASA usará os dados de radiação do Curiosity para projetar missões mais seguras para os exploradores humanos.

O Curiosity trouxe consigo 17 câmeras para o Planeta Vermelho – mais do que qualquer outro rover. Ele usa algumas de suas câmeras para tirar fotos de sua jornada. As câmeras também atuam como olhos do Curiosity, ajudando-o a detectar e ficar longe do perigo.

Uma das câmeras do Curiosity – no final de seu braço robótico de 7 pés de comprimento – até funciona como uma espécie de “bastão de selfie”. Ele pode segurar a câmera a dois metros de distância e tirar uma selfie para enviar de volta à Terra!

Rovers: Spirit and Opportunity

Rovers: Spirit and Opportunity

O que são os rovers Spirit e Opportunity?

Spirit e Opportunity são rovers gêmeos que foram feitos para aprender mais sobre o planeta Marte.

Fatos sobre rovers Spirit and Opportunity

Após o sucesso do rover Sojourner, a NASA queria enviar mais rovers para aprender sobre Marte. Então, em 2003, eles enviaram dois rovers para o Planeta Vermelho. Os rovers foram nomeados Spirit e Opportunity. Juntos, eles fizeram parte da missão Mars Exploration Rover.

Spirit e Opportunity foram feitos como gêmeos. Ambos carregavam todos os mesmos instrumentos científicos. E cada um era do tamanho de um carrinho de golfe.

Na Terra, onde há água, há vida. Spirit e Opportunity foram enviados a Marte para encontrar mais pistas sobre a história da água e para ver se o Planeta Vermelho poderia ter sustentado a vida. Para fazer isso, os cientistas enviaram os dois rovers para dois locais de pouso diferentes. Os rovers pousaram em lados opostos do planeta.

Spirit pousou em uma região chamada Gusev Crater. Os cientistas queriam explorar a cratera porque achavam que ela poderia conter água há muito tempo. A partir de fotos tiradas por satélites, os cientistas pensaram que parecia que vários grandes rios fluíam para a Cratera Gusev.

O Opportunity pousou do outro lado de Marte em uma área chamada Meridiani Planum. Esta região era agradável porque era um local plano e seguro para o rover pousar. Além disso, estudos com um satélite em torno de Marte mostraram que ele pode conter um mineral chamado hematita cinzenta. Na Terra, a hematita cinzenta é frequentemente encontrada na presença de água.

Em sua jornada, o Spirit tirou muitas fotos de Marte com sua câmera. Foram as primeiras fotos coloridas tiradas por um rover em outro planeta. O Spirit também encontrou vários sinais de água passada e evidências de atividade geotérmica ou vulcânica. Ele explorou locais que podem ter sido fontes termais há milhões de anos.

Para não ser superado por seu gêmeo, o Opportunity também tirou muitas fotos coloridas da paisagem marciana. Também encontrou evidências de água.

O Opportunity estudou camadas de minerais na rocha perto de seu local de pouso. As evidências coletadas sugeriam que seu local de desembarque já foi a costa de um mar salgado.

As rochas que o Spirit e o Opportunity estudaram mostraram aos cientistas que, há muito tempo, a água em Marte pode ter parecido muito com a água da Terra. Marte já teve lagos e rios na superfície. Como a Terra, também tinha água abaixo do solo, bem como vapor de água na atmosfera.

Rover Sojourner

Rover Sojourner

O que é o rover Sojourner?

Sojourner é um rover que pousou em Marte em 1997 em um local chamado Ares Vallis, onde explorou e tirou muitas fotos.

Fatos sobre rover Sojourner

Em 1997, os cientistas da NASA fizeram algo incrível. Pela primeira vez, eles usaram um pequeno robô com rodas para estudar a superfície de Marte. Este explorador robótico, chamado de rover, foi nomeado Sojourner. Era apenas do tamanho de um forno de microondas. No entanto, ele passou a compartilhar muitas novas informações importantes com os cientistas.

Sojourner não estava sozinho em sua jornada para Marte. Viajou dentro de uma espaçonave chamada lander. O módulo de pouso tinha a forma de uma pirâmide e estava coberto de airbags. Os airbags ajudaram a aterrissar a ter uma aterrissagem segura e saltitante. A forma de pirâmide ajudou a garantir que o módulo de pouso e o rover pudessem ser virados para cima, não importando como eles pousassem. Depois que o módulo pousou em Marte, um painel se abriu e Sojourner saiu para começar a explorar.

O rover explorou uma área de Marte perto de seu local de pouso chamado Ares Vallis. Os cientistas estavam interessados ​​nesta área porque parecia o local de uma antiga inundação. A água corrente de uma inundação teria empurrado muitas rochas e sujeira em um só lugar. Isso significa que o rover poderia estudar muitos tipos diferentes de rochas sem viajar muito longe.

Os engenheiros também gostaram da área porque parecia um lugar plano e seguro para o Sojourner pousar.

Como Sojourner percorreu curtas distâncias, usou sua câmera para tirar fotos da paisagem marciana. Ele enviou de volta mais de 550 fotos do Planeta Vermelho. O rover usou instrumentos para estudar do que eram feitas as rochas e sujeira marcianas próximas. Sua sonda também coletou informações sobre ventos e outros fatores climáticos em Marte.

De longe, Marte parece frio, seco e rochoso. Mas as fotos e informações de Sojourner contavam uma história muito diferente. Aprendemos que há muito tempo, Marte costumava ser um lugar mais quente e úmido.

*Imagens são cortesia da NASA.

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