Água Salina e Salinidade – conheça partes por milhão (ppm)

Água Salina

Em nossa vida cotidiana, não estamos muito envolvidos com água salina. Estamos preocupados com a água doce para atender a todas as necessidades da nossa vida. Mas, a maior parte da água da Terra, e quase toda a água que as pessoas podem acessar, é salina ou salgada. Basta olhar para os oceanos e lembrar que os oceanos compreendem cerca de 97% de toda a água na, dentro e acima da Terra.

O que é água salina?

água do oceano

Primeiro, o que queremos dizer com “água salina?” A água que é salina contém quantidades significativas (referidas como “concentrações”) de sais dissolvidos, sendo o mais comum o sal que todos conhecemos tão bem – cloreto de sódio (NaCl). Neste caso, a concentração é a quantidade (em peso) de sal na água, expressa em “partes por milhão” (ppm). Se a água tem uma concentração de 10.000 ppm de sais dissolvidos, então um por cento (10.000 dividido por 1.000.000) do peso da água vem de sais dissolvidos.

Aqui em seguida, confira a tabela de parâmetros para água salina:

águapartes por milhão (PPM)
Água doce< 1.000 ppm
Água levemente salina1.000 ppm a 3.000 ppm
Água moderadamente salina3.000 ppm a 10.000 ppm
Água altamente salina10.000 ppm a 35.000 ppm
Água do oceano> 35.000 ppm

Onde fica a água salina?

A água salina não está apenas nos oceanos. Naturalmente, quando você pensa em água salgada, pensa nos oceanos. Mas, a centenas de quilômetros do Oceano Pacífico, você ainda pode encontrar água salgada.

Por exemplo, no Novo México, aproximadamente 75% das águas subterrâneas são salinas demais para a maioria dos usos sem tratamento. A água nesta área pode ter sido remanescente dos tempos antigos, quando os mares salinos ocupavam o oeste dos EUA e, também, à medida que a chuva se infiltra no solo, pode encontrar rochas que contêm minerais altamente solúveis, que tornam a água salina. Ademais, a água subterrânea pode existir e se mover por milhares de anos e, portanto, pode se tornar tão salina quanto a água do oceano.

Água salina pode ser usada para qualquer coisa?

Então, com toda a água disponível na Terra e toda essa água salina localizada ao largo de nossas costas, por que estamos preocupados com a escassez de água? Você pode pensar nisso como uma situação de qualidade da água em vez de uma situação de quantidade de água. Em seu estado bruto, a água salina não pode ser usada para muitos dos propósitos para os quais precisamos de água, como beber, irrigação e muitos usos industriais. A água ligeiramente salina às vezes é usada para fins semelhantes à água doce. Por exemplo, no Colorado dos EUA, a água com até 2.500 ppm de sal é usada para irrigar as plantações.

Normalmente, a água moderadamente a altamente salina tem usos limitados. Afinal, você não bebe água salgada em casa; você não o usa para regar seus tomates ou escovar os dentes; os agricultores não costumam irrigar com ela; algumas indústrias não podem utilizá-lo sem danificar seus equipamentos; e as vacas do fazendeiro Joe não vão beber.

Se nada mais, a água salina pode ser simplesmente divertida. Se você já esteve no Mar Morto, no Oriente Médio, pode ter experimentado a sensação única de flutuar na água extremamente densa (e salgada) que aparentemente o sustenta como um colchão. A água é tão densa que você realmente não afunda, como acontece na água normal, até mesmo no oceano. Mais perto de casa, muitos proprietários que têm piscinas no quintal as enchem com água salgada, em vez de usar água doce e cloro adicionado.

A água salina é útil?

No mundo de hoje, estamos todos mais conscientes da necessidade de conservar a água doce. Com a crescente demanda por água por populações crescentes em todo o mundo, faz sentido tentar encontrar mais usos para os abundantes suprimentos de água salina (água salgada) que existem, principalmente nos oceanos. Você pode não ser capaz de usar água salina para regar seu jardim cheio de deliciosos nabos, brócolis e espinafre, mas a água salina tem alguns usos valiosos. Segundo USGS, cerca de 13% de toda a água usada nos Estados Unidos em 2015 era salina. Quase todas as retiradas de solução salina, mais de 95%, foram usadas pela indústria de energia termoelétrica para resfriar equipamentos geradores de eletricidade. Cerca de cinco por cento da água salina do país foi usada para fins industriais e de mineração.

Talvez um dos usos mais importantes da água salina, e algo que se tornará mais importante no futuro, é que ela fornece um amplo suprimento de água que pode ser dessalinizada e transformada em água doce. Os processos para dessalinizar a água são caros, no entanto, à medida que os custos diminuem, ela será usada cada vez mais.


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