Ação Capilar (capilaridade) – o que significa, como funciona, exemplos

Ação Capilar (capilaridade)

Plantas e árvores não poderiam prosperar sem ação capilar. A ação capilar ajuda a trazer água para as raízes. Com a ajuda da adesão e coesão, a água pode chegar até os galhos e folhas. Continue lendo para saber mais sobre como esse movimento da água ocorre.

Tabela de conteúdos

Ação capilar – o que é?

As aberturas de tubo mais estreitas permitem que a ação capilar puxe a água para cima mais rápido e alto
As aberturas de tubo mais estreitas permitem que a ação capilar puxe a água para cima mais rápido e alto

Mesmo que você nunca tenha ouvido falar em ação capilar, ela ainda é importante em sua vida. A ação capilar, também conhecida como capilaridade, é importante para mover a água (e todas as coisas que estão dissolvidas nela) ao redor. É definido como o movimento da água dentro dos espaços de um material poroso devido às forças de adesão, coesão e tensão superficial.

A ação capilar ocorre porque a água é pegajosa, graças às forças de coesão (as moléculas de água gostam de ficar juntas) e de adesão (as moléculas de água são atraídas e grudam em outras substâncias). A adesão de água às paredes de um vaso causará uma força ascendente sobre o líquido nas bordas e resultará em um menisco que gira para cima. A tensão superficial atua para manter a superfície intacta. A ação capilar ocorre quando a adesão às paredes é mais forte do que as forças de coesão entre as moléculas do líquido. A altura à qual a ação capilar levará a água em um tubo circular uniforme (foto à direita) é limitada pela tensão superficial e, claro, pela gravidade.

A água não só tende a grudar em uma gota, como também gruda no vidro, tecido, tecidos orgânicos, solo e, felizmente, nas fibras de uma toalha de papel. Mergulhe uma toalha de papel em um copo de água e a água “subirá” na toalha de papel. Na verdade, ele continuará subindo na toalha até que a força da gravidade seja demais para ser superada.

Exemplos de Ação Capilar

A ação capilar está ao nosso redor todos os dias! Veja os exemplos:

Exemplo 1: Se você mergulhar uma toalha de papel na água, você a verá “magicamente” subir na toalha, parecendo ignorar a gravidade. Você está vendo a ação capilar em ação, e “subir” está quase certo – as moléculas de água sobem na toalha e arrastam outras moléculas de água.

Exemplo 2: Plantas e árvores não poderiam prosperar sem ação capilar. As plantas colocam raízes no solo que são capazes de transportar água do solo para a planta. A água, que contém nutrientes dissolvidos, entra nas raízes e começa a subir pelo tecido da planta. A ação capilar ajuda a trazer água para as raízes. Mas a ação capilar só pode “puxar” a água para uma pequena distância, após o que ela não pode superar a gravidade. Para levar água a todos os ramos e folhas, as forças de adesão e coesão atuam no xilema da planta para mover a água até a folha mais distante.

Exemplo 3: A ação capilar também é essencial para a drenagem do fluido lacrimal produzido constantemente do olho. Dois tubos de pequeno diâmetro, os ductos lacrimais, estão presentes no canto interno da pálpebra; esses ductos secretam lágrimas no olho.

Exemplo 4: Talvez você tenha usado uma caneta-tinteiro 🖋… ou talvez seus pais ou avós tenham usado. A tinta se move de um reservatório no corpo da caneta para a ponta e para o papel (que é composto de minúsculas fibras de papel e espaços de ar entre elas), e não apenas se transformando em uma bolha. É claro que a gravidade é responsável pelo movimento da tinta “descendo” até a ponta da caneta, mas a ação capilar é necessária para manter a tinta fluindo no papel.

Como provar que a ação capilar existe?

aipo e talo colorido por causa de capilaridade
aipo e talo colorido por causa de capilaridade
aipo e talo colorido por causa de capilaridade
aipo e talo colorido por causa de capilaridade

Você pode ver a ação capilar em ação (embora lentamente) fazendo um experimento em que você coloca a parte inferior de um talo de aipo em um copo de água com corante alimentar e observa o movimento da cor para as folhas superiores do aipo. Você pode usar um pedaço de aipo que começou a murchar, pois precisa de uma bebida rápida. Pode levar alguns dias, mas, como mostram essas fotos, a água colorida é “atraída” para cima, contra a força da gravidade. Esse efeito acontece porque, nas plantas, as moléculas de água se movem através de tubos estreitos que são chamados de capilares (ou xilema).


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