notas de corte sisu

Urchin

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

O ouriço do mar refere -se a um grupo de cerca de 950 espécies de invertebrados espinhosos, redondos e marinhos da classe Echinoidea. Eles podem ser encontrados no fundo do mar em todos os oceanos do mundo, desde a zona intertidal até profundidades de até 16.000 pés!

Descrição

Os ouriços do mar consistem em um recurso redondo semelhante a uma concha central, conhecido como teste, geralmente de 1 a 4 polegadas de diâmetro. A partir de seus testes, projeta espinhos móveis de vários comprimentos e cores, dependendo da espécie. Por exemplo, o ouriço do mar roxo do Pacífico (Stronglyocentrotus Purpuratus), uma espécie comum encontrada ao longo da costa oeste da América do Norte, tem espinhos de cerca de uma polegada, enquanto o ouriço do mar de cano longo (Diadema Antillarum) é conhecido por seus longos espinhos de 4 -6 polegadas de comprimento. Em alguns casos, pode cultivar espinhos enquanto um pé.

Os ouriços usam uma rede de milhares de pequenas características anatômicas na parte inferior, conhecidas como pés de tubo, para se mover lentamente pelo fundo do mar. Eles também usarão suas espinhas quando necessário para ajudá-los a superar obstáculos como rochas ou a se reorientar depois de serem jogados por ondas ou correntes.

Distribuição e habitat

Os ouriços são frequentemente onipresentes e podem ser vistos em todos os oceanos do mundo rastejando ao longo do fundo do mar. Eles são encontrados em águas tropicais, temperadas e polares, geralmente na zona entre marés, mas muitas espécies também vivem em águas mais profundas, mesmo na zona hadal a profundidades de até 16.000 pés.

Dieta e predadores

A maioria dos ouriços do mar se alimenta de algas que crescem no fundo do mar. Eles se movem lentamente, varrendo -o para a boca que estão localizados centralmente na parte inferior de seus testes. É esse comportamento que torna o ouriço de lápis de ardósia popular em aquários, onde eles controlam as populações de algas, mantendo o tanque limpo.

Algumas espécies se alimentam de animais. Obviamente, poucos animais são mais lentos que um ouriço do mar, mas se alimentam de cracas, mexilhões, quitões, lapas e outras espécies sésseis que não se movem rapidamente e passam a maior parte de suas vidas presas no fundo do mar. Eles também se alimentam de indivíduos já mortos e em decomposição dessas e de outras espécies animais.

Os ouriços do mar são geralmente protegidos por seus espinhos, mas isso não os torna imunes a predadores. Famosamente, as lontras marinhas se alimentam do ouriço do mar roxo do Pacífico, quando disponível, uma interação trófica que foi demonstrada para manter o ecossistema florestal de algas que esses e muitos outros animais habitam. Outros predadores em potencial incluem enguias, estrelas do mar, peixe -gatilho e, é claro, humanos.

Reprodução

Embora difícil de distinguir por aparências, existem ouriços distintos masculinos e femininos. A maioria dos ouriços tem cinco gônadas em seus testes, cada um com um único ‘duto’ subindo para uma abertura no teste conhecido como ‘gonopore’. Quando for a hora certa, os ouriços ‘espremer’ seus gametas através deste duto e os distribuem na coluna de água, onde se misturam com os gametas dos ouriços do sexo oposto e formarão um embrião fertilizado. Esse tipo de reprodução é frequentemente referido como “desova de transmissão”, pois os animais transmitem seus gametas para o meio ambiente, em vez de fertilizar internamente.

Dentro de 12 horas após a fertilização por um ovo com esperma, é formado um embrião de natação livre. Na maioria das espécies, esse embrião logo se forma em uma larva de ‘echinopluteus’ em forma de cone. Essas larvas têm 12 “braços” alongados que são alinhados com fileiras de pequenos cílios que capturam o pé e o varrem em direção a suas bocas. Durante meses, a larva flutuará como parte do plâncton antes da formação das placas de teste vistas em jovens. Logo depois, a metamorfose ocorre enquanto a larva se instala no fundo do mar. Este pequeno ouriço atingirá a maturidade sexual por cerca de dois anos de idade e se desenvolverá em um adulto adulto em cerca de cinco anos. Os ouriços do mar são geralmente vivos amorosos, com muitas espécies vivendo para 70 a 100 anos ou mais. De fato, o ouriço do mar vermelho (Mesocentrotus franciscanus) pode ser o animal de maior vida no planeta!

Estado de conservação

As populações da maioria das espécies de ouriços permanecem saudáveis. De fato, em alguns casos em que seus predadores foram rejeitados, os ouriços do mar invadiram seus habitats florestais de algas, eliminando efetivamente -os através do consumo excessivo. À medida que o ambiente marinho continua a mudar devido ao resultado de mudanças climáticas, sobrepesca e poluição, muitos dos habitats em que a vida do ouriço do mar estão ameaçados.

Fatos divertidos sobre o ouriço!

Os ouriços são animais fascinantes que desempenham um papel ecológico significativo nos ecossistemas em que vivem. Suas propriedades de desenvolvimento únicas e complexas, bem como sua longevidade, também as tornam de particular interesse para os pesquisadores humanos.

Um longo legado

Como outros animais com partes difíceis calcárias, ouriços e outros equinodermes deixaram um longo recorde fóssil, datado de cerca de 450 milhões de anos. Essa linhagem indicou que eles estão mais intimamente relacionados aos pepinos do mar, os quais são deuterostomos – um subfilo de organismos que inclui os acordados. Com nosso sistema nervoso central organizado por nossas longas medula espinhal, os seres humanos também fazem parte do filo de acordata. Essas conexões complexas destacam ainda mais a fascinante história evolutiva desse grande filo de animais.

Nem tudo espinhoso

Urchins refere -se a cerca de 950 espécies em pelo menos 13 ordens distintas. Assim, eles são um grupo diversificado e variado de animais. Echinóides “regulares”, ou “ouriços do mar”, incluem ouriços do mar “modernos” (euechinoidea) e “ouriços-lápis de ardósia” (cidaridea) que têm espinhas muito grossas e fraudes, geralmente cobertas por algas e esponjas marinhas. Dentro da euechinoidea, existe um grupo de espécies referidas como ouriços do mar ‘irregulares’. Isso inclui espécies como o dólar da areia, biscoitos marinhos e ouriços cardíacos, muitos dos quais não têm espinhos. Essa adaptação geralmente permite que eles se escondem na areia para proteção como alternativa à proteção fornecida pelos longos espinhos da maioria dos outros ouriços.

Simetria cinco vezes

Os ouriços são equinodermes. Outros equinodermos incluem estrelas do mar, pepinos do mar, estrelas quebradiças e crinóides. Uma característica definidora dos equinodermos é a sua simetria quinta, conhecida como pentamerismo. Embora não seja necessariamente fácil ver como um equinoderme espinhoso é simétrico em cinco planos distintos, torna -se mais aparente quando seus testes são observados. Esse recurso também é mais aparente em ouriços do mar ‘regulares’, como S. purpuratus, cujo teste é aproximadamente esférico e consiste em cinco seções de tamanho igualmente irradiando de seus eixos centrais.

Bebês bilaterais

Apesar de seu pentamerismo adulto, os ouriços larvais demonstram simetria bilateral, com a simetria ocorrendo em apenas um plano como em humanos. Isso tem implicações interessantes para a biologia do desenvolvimento e destaca uma distinção importante entre os ouriços comuns, que têm uma boca na parte inferior e um ânus no topo, e ouriços irregulares, que têm uma extremidade frontal e traseira distintos e, portanto, um certo grau de bilateral Simetria em adultos não presentes em ouriços ‘regulares’.

Um organismo irritado

O ouriço do mar é de interesse dos pesquisadores biomédicos por várias razões. Primeiro, seu desenvolvimento embrionário de um embrião bilateralmente simétrico a um adulto simétrico quíntuplo fascina os pesquisadores por décadas. Pode ter implicações importantes para entender a biologia do desenvolvimento humano e animal em geral. Mais recentemente, no entanto, o filo atraiu um interesse significativo dos biólogos evolutivos.

Além disso, ortólogos para doenças humanas foram descobertas. Isso levou à investigação do desenvolvimento potencial de terapias através da compreensão do genoma dos ouriços. Sequências de genes em S. pupuratus, por exemplo, têm o poder de devolver as células a um estado de ‘células-tronco’. Isso permitiria uma ampla hospedagem de opções de tratamento aprimoradas para várias doenças, incluindo a doença de Alzheimer e várias formas de câncer. Os ouriços também têm a capacidade de danificar o tecido do envelhecimento, ao qual devem sua relativa longevidade. Isso também tem implicações óbvias para a pesquisa biomédica humana e as terapias de longevidade.

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