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Unicelular

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição unicelular

Um organismo unicelular é um organismo que consiste em uma única célula. Isso significa que todos os processos de vida, como reprodução, alimentação, digestão e excreção, ocorrem em uma célula. Amebas, bactérias e plâncton são apenas alguns tipos de organismos unicelulares. Eles são tipicamente microscópicos e não podem ser vistos a olho nu.

Funções de organismos unicelulares

As células são chamadas de blocos de vida, porque geralmente se reúnem para formar organismos multicelulares, como plantas ou animais. No entanto, alguns organismos consistem em apenas uma célula. Estes são chamados de organismos unicelulares. Embora organismos unicelulares muito menores possam realizar algumas das mesmas atividades complexas que os organismos multicelulares.

Muitos organismos unicelulares vivem em ambientes extremos, como fontes termais, saídas do oceano térmico, gelo polar e tundra congelada. Esses organismos unicelulares são chamados de extremófilos. Os extremófilos são resistentes a extremos de temperatura ou pH e são especialmente adaptados para viver em locais onde organismos multicelulares não podem sobreviver. Esse recurso exclusivo permite que os cientistas usem organismos unicelulares de maneiras anteriormente imaginadas. Quando Thermus Aquaticus foi descoberto na água fervente de uma fonte termal de Yellowstone Park, os cientistas usaram sua enzima especial à polimerase Taq para replicar bilhões de vezes no DNA em apenas algumas horas. Sem essa descoberta, ciência forense e testes genéticos como os conhecemos não existiriam. Outros extremófilos têm sido utilizados para tratar artrite e doenças autoimunes, fabricando papel, tratamento de resíduos e resistência à radiação.

No entanto, nem todos os organismos unicelulares são extremófilos. Muitos tipos vivem sob a mesma gama estreita de condições de vida que os organismos multicelulares, mas ainda produzem coisas necessárias para todas as formas de vida na Terra. Por exemplo, o fitoplâncton é um tipo de organismo unicelular que vive no oceano. Eles não são apenas o próprio fundamento da cadeia alimentar do oceano, mas o fitoplâncton também fornece a maior parte do oxigênio na atmosfera da Terra. Sem eles, os humanos não podiam respirar, as plantas não poderiam prosperar e a vida deixaria de existir completamente.

Tipos de organismos unicelulares

Os cientistas usam taxonomia para categorizar todos os organismos vivos em grupos com base em certas características. Um domínio é o mais alto escalão de taxonomia, que pode ser dividido em reinos mais específicos. Existem seis reinos em todos, e quatro desses se concentram apenas em organismos unicelulares. Esses quatro tipos podem ser divididos em dois grupos: organismos eucarióticos ou procarióticos.

Os eucariotos são únicos porque podem ser unicelulares ou multicelulares; No entanto, uma célula deve ter organelas ligadas à membrana para se encaixar nesta categoria. Essas células têm um núcleo onde o DNA é armazenado, mitocôndrias para energia e outras organelas para executar funções celulares. Por outro lado, os procariontes consistem em uma única célula sem organelas ligadas à membrana. O DNA flutua livremente no citoplasma, pois não há núcleo. O organismo também precisa se adaptar a outras maneiras de realizar reprodução, alimentação e excreção de resíduos, uma vez que não possui organelas especializadas.

Procariontes

Archaabactérias: Este reino foi inicialmente categorizado como bactéria, mas os cientistas mais tarde perceberam que esses organismos são realmente micróbios unicelulares. O que torna os archaabactérias únicos é que esses organismos prosperam em condições que poucos outros podem, como desertos e tundra. Por esse motivo, os arquebactérias são considerados extremófilos. No entanto, eles também podem sobreviver em ambientes normais, incluindo solos, oceanos e cólon humano.

Essa diversidade permitiu avanços na medicina e na tecnologia. Pyrococcus, uma espécie que pode funcionar em temperaturas acima de 100 ° C, permite o processamento de alimentos a temperaturas extremamente altas, como com soro de leite e outros laticínios. Outras archaabactérias potencialmente mantêm a chave para uma nova tensão de antibióticos. Eles diferem dos antibióticos bacterianos na estrutura, para que possam tratar os pacientes de maneira diferente dos antibióticos normalmente prescritos agora.

Eubactérias: A maioria dos organismos neste reino são bactérias unicelulares. Embora não sejam normalmente considerados extremófilos, as bactérias podem ser encontradas em quase todos os lugares da Terra. As pessoas costumam pensar em doenças ou germes quando pensam em bactérias, mas a maioria das eubactérias é útil. Eles podem ser encontrados em iogurte, queijo e outros alimentos que ajudam na digestão.

Hoje, as bactérias também são a base de muitos antibióticos disponíveis. Se esses antibióticos não existissem, a taxa de mortalidade dispararia até a menor doença. A eritromicina, um medicamento feita de boas bactérias, é frequentemente prescrito para combater bactérias ruins através do fechamento da produção e replicação de proteínas.

Além dos usos medicinais, as bactérias decompõem a matéria morta e em decomposição dos nutrientes. Todo organismo na Terra se beneficia disso, especialmente quando ocorrem avanços industriais (e desastres). Por exemplo, Pseudomona é uma bactéria que degrada derramamentos de óleo no oceano e no solo. Outras bactérias quebram a contaminação por metais pesados e tratam substâncias nocivas no processo de tratamento de águas residuais.

Eucariotos

Protozoário: Este reino consiste apenas em organismos unicelulares. Eles vêm em muitas formas e tamanhos, vivem em vários ambientes e têm vários propósitos diferentes. Alguns são completamente inofensivos, mas outros podem ser parasitários e causar doenças.

Um tipo de protozoário inofensivo é a ameba. Uma ameba é um predador unicelular que vive em ambientes úmidos, incluindo vegetação em decomposição, solo úmido ou seres humanos dentro. Embora sejam unicelulares, podem ser carnívoros, herbívoros ou onívoros. Eles obtêm comida atacando organismos menores, como bactérias que vivem na vegetação podre. As amebas têm grandes habilidades de caça por causa de seus tentáculos semelhantes a água-viva, chamados pseudopodia. Eles usam esses tentáculos para se movimentar, tocar e pegar suas presas. Uma vez que a presa é engolida, as enzimas dentro da ameba a digerem e depois eliminam o resíduo empurrando -as de volta pela membrana.

Os esporozoários são tipos de protozoários que a maioria das pessoas tenta evitar. Esses protozoários são muito parasitas, causando malária em aves e mamíferos. Os mosquitos hospedeiros já infectados com malária são responsáveis por injetar esporozoários na corrente sanguínea, causando infecção malária. Hoje, mais pessoas sofrem de malária do que qualquer outra doença, especialmente na África, onde as condições naturalmente quentes são ideais para o crescimento e o contágio.

Protista: O Reino do Protista dividiu recentemente em cinco supergrupos que classificam os protistas com base em como eles se movem e como obtêm nutrição. Alguns são parecidos com animais, semelhantes a plantas ou como fungos, com base nas características que exibem. Este reino detém alguns dos organismos unicelulares mais importantes do planeta, como fitoplâncton e euglena.

O fitoplâncton é um protista unicelular que vive em ambientes aquáticos, salgados ou frescos. Algumas são bactérias, mas a maioria são organismos unicelulares do tipo vegetal. Diatomáceas e algas verdes são dois grandes exemplos de fitoplâncton. Eles são semelhantes às plantas terrestres porque usam a fotossíntese para energia química, um processo que usa dióxido de carbono e libera oxigênio. Quando as condições são ideais, as populações de fitoplâncton explodem o que é conhecido como uma flor. Essas flores são tão grandes e duram tanto que realmente fornecem a maior parte do oxigênio presente na Terra.

Euglenas são únicas porque são como um híbrido unicelular de animais vegetais. Eles podem fazer sua própria comida como uma planta, mas também podem comer coisas como um animal. A maioria dos euglena é verde porque come algas verdes quando não há luz suficiente para a fotossíntese. Quando a fotossíntese pode ocorrer, a emissão de oxigênio resultante é igual à do fitoplâncton.

Exemplos de organismos unicelulares

Diatomáceas

As diatomáceas são o tipo mais comum de fitoplâncton. Os cientistas acreditam que são o grupo mais significativo de organismos em todo o planeta porque produzem um quarto de todo o oxigênio disponível. Eles fazem uma concha transparente semelhante a vidro que varia em forma, tamanho e padrão, dependendo da espécie de diatomácea. Embora sejam unicelulares, eles podem formar colônias unindo -se e produzem ainda mais oxigênio juntos. As colônias podem estar na forma de fitas, ziguezagues ou até estrelas.

Fermento

O fermento é um dos poucos organismos unicelulares que se enquadram nos fungos do reino. É encontrado principalmente em áreas açucaradas, como no néctar de flores e frutas. Existem vários tipos diferentes de fermento, e muitos são usados para fazer pão, cerveja e vinho. O fermento também foi manipulado para produzir etanol, levando a novas idéias e melhorias nas fontes de combustível ambiental.

Moldes de lodo

Os moldes de lodo são um dos tipos mais únicos de organismos unicelulares. Eles foram considerados fungos por muitos anos, mas os cientistas recentemente perceberam que não estavam completamente relacionados. Embora unicelular, eles enxameiam e formam uma estrutura gigante do tipo celular com vários núcleos. Como essa “célula” é tão grande, permitiu que os cientistas entendessem as interações celulares com mais facilidade.

Termos de biologia relacionados

  • Taxonomia – Ramo da ciência preocupado com a classificação de organismos com base em certas características.
  • Enzima – uma molécula de proteína produzida por organismos vivos para catalisar as reações (acelerar).

Questionário

1. Como os organismos unicelulares e multicelulares diferem? R. Os organismos unicelulares não têm organelas, mas as multicelulares têm. B. Os organismos unicelulares usam a fotossíntese para fazer alimentos, mas os multicelulares não. C. Os organismos unicelulares consistem em procariontes e organismos multicelulares são eucariotos. D. Os organismos unicelulares são compostos por uma célula e os organismos multicelulares são compostos por mais de uma célula.

Resposta à pergunta nº 1

D está correto. Os organismos unicelulares podem ter organelas, comer por predação e ser eucarióticos ou procarióticos. No entanto, eles sempre são compostos por apenas uma célula.

2. Por que os extremófilos são importantes? R. Eles podem sobreviver a ambientes que nenhum outro organismos pode. B. Eles fornecem oxigênio ao meio ambiente. C. Eles podem tratar doenças como a malária. D. Eles fornecem fontes de alimentos, como laticínios e pão.

Resposta à pergunta nº 2

A está correto. Extremófilos sobrevivem em condições extremas. Alguns têm sido essenciais para descobertas científicas, inclusive nos campos da ciência forense e dos testes genéticos.

3. Quais são as duas categorias de organismos unicelulares? A. extremófilos e não extremófilos. B. Protista e Eubacteria. C. procariontes e eucariotos. D. baseado na fotossíntese e não baseado na fotossíntese.

Resposta à pergunta nº 3

C está correto. Os organismos unicelulares têm uma variedade de funções e características, mas o fator distintivo é que alguns têm organelas ligadas à membrana (eucariotos), enquanto outros não (procariontes).

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