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Tubarão baleia

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

O tubarão -baleia é a maior espécie de tubarão existente. Ao contrário da maioria dos tubarões, eles são planktivores: alimentadores de filtro em movimento lento que se alimentam exclusivamente do plâncton microscópico.

Descrição

Os tubarões -baleia podem atingir tamanhos grandes com mais de 60 pés de comprimento e podem pesar até 42.000 libras. Suas bocas, localizadas na frente de suas cabeças, estão alinhadas com cerca de 300 linhas de dentes muito pequenos e 20 chamadas almofadas de filtro, que eles usam para filtrar seus alimentos da água. Suas cabeças são largas e planas e têm dois pequenos olhos perto dos cantos da frente. Eles também têm brânquias grandes em ambos os lados de suas cabeças. A pele do lado superior é cinza escuro com manchas brancas. Sua parte inferior é branca e eles têm duas barbatanas dorsais na parte traseira do animal e um par de barbatanas peitorais e uma única barbatana anal.

Apesar de seu tamanho enorme, os tubarões -baleia não são conhecidos por serem agressivos ou perigosos, e geralmente circundam grupos de mergulhadores e diversos calmamente. Eles também não atacam animais grandes nem possuem os dentes grandes e perigosos que são tão conhecidos por muitas espécies de tubarões predatórios, como o grande tubarão branco.

Distribuição e alcance

Os tubarões -baleia são mais comumente encontrados em águas tropicais em todo o mundo, raramente se aventurando em águas abaixo de 70 graus. Eles são principalmente pelágicos, o que significa que passam seu tempo em águas mais profundas e abertas. Eles geralmente são encontrados nas primeiras centenas de metros da coluna de água, que é onde seus principais itens alimentares são normalmente encontrados. No entanto, eles são conhecidos por mergulhar em grandes profundidades de quase 6.000 pés em busca de comida!

Na maioria das vezes, os tubarões -baleias são solitários, mas se unirão na alimentação de agregações em algumas partes do mundo, incluindo Belize, África do Sul e Austrália Ocidental. Em um evento registrado perto da Península de Yucatán do México, foram contados mais de 400 tubarões -baleia, uma das maiores reuniões conhecidas desse tipo já observadas.

Dieta e predadores

Os tubarões -baleia passam grande parte do tempo seguindo o plâncton florescendo ao redor do oceano, alimentando -se deles desenhando grandes quantidades de água para a boca enquanto se movem lentamente, geralmente perto da superfície do oceano. Gills especializados filtram os pequenos organismos da água e para o sistema digestivo do tubarão -baleia.

Devido ao tamanho dos adultos, eles praticamente não têm predadores naturais, embora sejam frequentemente caçados ou mortos por seres humanos. Recém -nascidos e jovens, no entanto, enfrentam a ameaça de predação por grandes predadores, como outros tubarões e marlins, que terão prazer em aproveitar os jovens vulneráveis.

Reprodução

O ciclo de vida de tubarão -baleia não está atualmente bem compreendido. O acasalamento raramente foi observado e o nascimento de filhotes nunca foi observado. Em 1996, uma fêmea grávida foi capturada e 300 filhotes foram encontrados dentro de seu corpo. Isso confirmou que os tubarões -baleia são ovivíparos, com seus ovos se desenvolvendo dentro de seu corpo e fêmeas dando à luz para viver, parcialmente desenvolvidos jovens. Existe algumas evidências que sugerem que nem todos os filhotes nascem de uma só vez, mas não as mulheres produzem constantemente os filhos por um período de tempo, muitas vezes usando esperma retido para sustentar o ciclo entre os eventos de reprodução.

Estado de conservação

Devido à falta de entendimento do ciclo e do comportamento da espécie, atualmente não existe uma estimativa confiável da população global de tubarões -baleia. A lista vermelha da IUCN de espécies ameaçadas considera que o tubarão-baleia está ameaçado, pois é uma vítima comum de captura de pesca e é frequentemente vítima de ataques de embarcações. Quando combinado com seu longo período de vida e início relativamente tardio da maturidade sexual, não é difícil ver por que há preocupações sobre a sustentabilidade da espécie.

Fatos divertidos sobre o tubarão -baleia!

Os tubarões -baleia são uma das espécies mais amadas e famosas do mundo e, no entanto, relativamente pouco se sabe sobre elas. No entanto, ainda existem muitos fatos divertidos e conceitos biológicos que podem ser explorados.

Baleia ou tubarão?

O nome dos tubarões -baleia é em referência ao seu tamanho. Embora sejam tubarões, são tão grandes quanto muitas espécies de baleias. Além disso, são alimentadores de filtro, assim como muitas espécies de baleias conhecidas como baleias de baleen. Portanto, apesar de serem tubarões, eles têm mais em comum com os mamíferos, após o que foram nomeados do que apenas tamanho.

Um peixe grande

Os tubarões -baleia são os maiores peixes do mundo. O maior indivíduo já confirmado tinha 62 pés de comprimento! A baleia azul, um mamífero, é o maior animal que já viveu. Embora o tubarão -baleia seja realmente um tipo de tubarão, não é difícil imaginar por que recebeu o nome de seus maiores colegas de mamíferos. Apesar de seu tamanho e título, os tubarões -baleia geralmente não são uma ameaça para os seres humanos. Na verdade, eles são bastante dócil e em muitas partes do mundo os turistas geralmente nadam com segurança ao lado deles, enquanto se alimentam de plâncton microscópico, seu único item de comida.

Um peixe velho

Bandas nas vértebras de tubarões -baleia e outras espécies permitem que os cientistas determinem sua idade. Assim como os anéis de crescimento das árvores, eles podem ser observados e contados em tubarões -baleia e outras partes difíceis de alguns animais. O espaço entre os anéis é comparado com a taxa de crescimento de tubarões -baleia para determinar sua idade. Esse método demonstrou que os tubarões-baleia geralmente vivem de 70 a 100 anos de idade, mas podem até atingir até 130 anos de idade em alguns casos. No entanto, ainda existe algum debate sobre se essas bandas visíveis são formadas anualmente ou semestralmente, deixando alguma incerteza em torno da faixa etária estimada de tubarões -baleia. Um estudo de 2020 parece ter determinado que, de fato, os anéis são criados anualmente e os tubarões -baleia vivem para idades impressionantes.

Pontos especiais

Os tubarões -baleia têm uma aparência única, com pele cinza escura e manchas e linhas brancas em suas partes superiores. Curiosamente, esses pontos foram observados como exclusivos de cada indivíduo e podem atuar como um recurso de identificação. Assim como as impressões digitais são usadas para identificar com confiança os seres humanos, as manchas em um tubarão -baleia podem ser usadas da mesma maneira. Embora não seja provável que seja útil na solução de crimes, essa capacidade de identificar indivíduos ajuda os cientistas a estudar as espécies à medida que se movem pelos oceanos e são observados em vários locais.

Segurança ocular

Os tubarões -baleia são peixes e, portanto, têm escalas. No entanto, as escalas de tubarões são pequenas e difíceis, dando-lhes uma aparência suave. Essas pequenas escalas são conhecidas como dentículos dérmicos, e o tubarão -baleia tem um tipo único encontrado nos olhos que é menos comum a outras espécies. Essas escalas, ou dentículos, são diferentes daquelas ao longo de seu corpo, mas ainda servem para proteger os olhos contra danos. Além disso, os tubarões -baleia têm a capacidade de retirar os olhos profundos em seus soquetes para protegê -los ainda mais.

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