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Toxina

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de toxinas

Uma toxina é uma substância química que danifica um organismo. Uma toxina pode ser tão simples quanto um íon ou átomo que interfere negativamente com uma célula. Uma toxina também pode estar na forma de moléculas complexas, como as proteínas encontradas no veneno da cobra. Ainda outros átomos e produtos químicos emitem radiação, que tem efeitos tóxicos em um organismo. Os efeitos das toxinas variam amplamente em diferentes organismos e com diferentes toxinas. O resultado final das toxinas mais fortes é a morte, devido aos danos causados pelas diferentes células de um organismo. Toxinas diferentes agem de maneiras diferentes para afetar as células que danificam.

No estudo da toxicologia, o lema central é que “todas as substâncias são tóxicas, é apenas a dose que importa”. Esse fato pode ser demonstrado com água e oxigênio. Ambas as substâncias são normalmente boas e as consideramos benéficas para todas as formas de vida. Se seu corpo mantiver muita água, suas células individuais não poderão operar com eficiência e seu corpo se afogará lentamente, mesmo que você não esteja submerso na água. E oxigênio, o Gas do Gar Live, pode ser fatal a certas pressões.

Efeitos de uma toxina

Os efeitos de uma toxina são inteiramente determinados pelas reações bioquímicas que ocorrem quando uma toxina potencial é introduzida em um organismo. Os toxicologistas também devem levar em consideração o ambiente em que os organismos vive. Como mencionado anteriormente, coisas como pressão, calor e taxa metabólica podem alterar drasticamente os efeitos de uma toxina. Além disso, nem todos os organismos reagem a toxinas da mesma maneira. Cada organismos, mesmo dentro de uma espécie, é essencialmente uma fábrica bioquímica única. Alguns organismos estão melhor equipados para lidar com certas toxinas do que outras.

Os efeitos específicos de uma toxina são determinados pela forma como ela interage com as células dos organismos. Algumas toxinas funcionam interrompendo os canais de íons dentro das células, enquanto outras podem destruir a membrana celular ou mudar o DNA. Todas essas condições acabarão por levar ao organismo a morrer se a toxina não for removida. Os organismos usam seus sistemas imunológicos para atingir e remover toxinas à base de proteínas, enquanto confiam na filtração de seu sangue para remover íons e outros radicais livres. O dano causado por uma toxina é determinado por sua estrutura, atomicamente.

Tipos de toxinas

Uma toxina pode vir em muitas formas e tamanhos diferentes. Pode ser tão simples quanto uma partícula carregada, correndo galopante através do sistema que afeta outras reações, a proteínas específicas que visam o sistema nervoso de um animal de presa. Como a “toxina” é uma categoria tão ampla, é impossível definir seu tamanho e forma. As toxinas produzidas por animais são normalmente usadas para subjugar a presa ou defender contra o ataque. Como tal, eles evoluíram para efetuar especificamente certos animais.

O veneno de cobra, por exemplo, é uma forma de toxina biológica criada a partir de uma mistura de diferentes proteínas. Essas proteínas atacam as células dos organismos de maneiras diferentes. Alguns venenos de cobra evoluíram para destruir o tecido e causam sangramento interno maciço. O veneno de uma espécie diferente de cobra pode afetar os canais de íons das células nervosas, fazendo com que elas permaneçam abertas. Isso essencialmente paralisa presa e eles não podem usar seus músculos. Ainda outros venenos atacam diretamente as células musculares, fazendo com que elas convúncionem continuamente. Todas essas toxinas afetam a presa de maneiras diferentes, e nem todas são mortais para todos os animais.

Por exemplo, muitos pesticidas são projetados para matar insetos, mas não para prejudicar outros organismos. Isso normalmente funciona direcionando uma parte da anatomia de insetos que outros organismos não possuem. Muitos pesticidas são geralmente seguros de usar, e existem até alguns pesticidas muito naturais que são toxinas para insetos, mas não para outros organismos. No entanto, algumas dessas toxinas têm efeitos desconhecidos em outros organismos que podem causar muito prejudiciais. Por exemplo, o DDT de pesticidas foi inventado para uso contra insetos nas culturas. Verificou -se que a molécula era segura para outros organismos e foi colocada em amplo uso. Não foi até décadas depois que os cientistas ambientais descobriram que a toxina estava enfraquecendo lentamente as conchas dos pássaros no topo da cadeia alimentar. O DDT foi responsável por uma perda maciça de raptores em todo o país, incluindo a águia careca.

Em geral, existem 3 tipos principais de toxina. Uma toxina pode ser produzida por um organismo, tornando -a uma toxina biológica. Pode ser uma única molécula de átomo ou complexo produzido na natureza ou em laboratório, tornando -o uma toxina química. Por fim, a radiação é uma forma especial de toxina que é emitida de moléculas radioativas no ambiente. Como outras toxinas, a radioatividade interrompe os processos das células e pode levar à morte. Os muitos milhões de toxinas diferentes são classificados e categorizados de maneira diferente por diferentes ramos da ciência, mas, em geral, são classificados para sua toxicidade para os seres humanos.

Toxina vs tóxico

Algumas áreas da ciência preferem definir a toxina como qualquer substância prejudicial de origem puramente biológica. Qualquer coisa produzida artificialmente que eles se referam como um tóxico. No entanto, outros campos da ciência se referem a pesticidas como o DDT como toxinas ambientais e não usam o termo “tóxico” para definir as toxinas artificiais. Devido à natureza do campo da toxicologia e como ela vê qualquer substância como uma toxina, uma vez prejudicial, este artigo se refere a substâncias naturais e artificiais como “toxinas”.

Questionário

1. Qual das alternativas a seguir é uma toxina? A. água B. veneno de uma lagarta C. nitrogênio D. todos os itens acima

Resposta à pergunta nº 1

D está correto. Todos os itens acima podem ser considerados uma toxina. O veneno é uma toxina óbvia, porque na maioria dos organismos cria danos em níveis baixos. As outras duas substâncias também podem ser tóxicas, em altas concentrações. Os mergulhadores experimentam a toxicidade do nitrogênio à medida que mergulham muito profundamente. O gás interfere nos neurônios sob pressão, fazendo com que o cérebro entre em um estado de euforia e eventualmente perca a consciência.

2. Qual das alternativas a seguir é a mais tóxica, para um humano? A. Água B. Poison de uma lagarta C. nitrogênio

Resposta à pergunta nº 2

B está correto. Em quantidades normais, nitrogênio e água não danificarão um humano. Simplesmente respiramos o nitrogênio, bebemos água e ambos são expulsos e regulamentados em nosso corpo. O veneno da lagarta, por outro lado, evoluiu para defender a lagarta contra ameaças como nós, e provavelmente irritará ou danificará nosso corpo, tornando -o mais tóxico para os seres humanos.

3. O estudo de toxinas encontradas em fungos é chamado micotoxicologia. Os fungos produzem muitos produtos químicos, alguns dos quais são tóxicos para os seres humanos, e alguns que não são. Qual é o objetivo dessas toxinas, nos fungos? A. Defesa contra nós B. Faz parte da bioquímica C. Ninguém sabe

Resposta à pergunta nº 3

C está correto. Embora as substâncias sejam um pouco tóxicas para os seres humanos, muitos deles demonstraram ter efeitos benéficos à saúde. Alguns cogumelos são cultivados para comida e contêm pouca ou nenhuma toxina. Embora seja provável que eles façam apenas parte da química do cogumelo, as comunidades as usam há milhares de anos como comida, remédio e até como veneno. O micotoxicologista tenta responder a essa pergunta mais detalhadamente.

Referências

  • American Chemical Society. (2018, 5 de fevereiro). Toxicologia. Recuperado de ACS.org: https://www.acs.org/content/acs/en/careers/college-pareer/chemistry-careers/toxicology.html
  • Nelson, D.L. & Cox, M.M. (2008). Princípios de bioquímica. Nova York: W.H. Freeman e companhia.
  • Rothman, K. J., Groenlândia, S., & Lash, L. T. (2008). Epidemiologia moderna. Filadélfia: Lippincott Williams & Wilkins.

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