notas de corte sisu

Tatu

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

O Armadillo é um grupo de 21 espécies de mamífero placentário blindado, principalmente para regiões tropicais e subtropicais da América Central e do Sul. Uma espécie, o Armadillo de nove bandas, também é encontrado nos Estados Unidos até o oeste do leste do Novo México e até o norte do sul de Nebraska. Os tatus vivem em uma ampla gama de tipos de habitat, incluindo florestas tropicais, pastagens e semi-desertas.

Os tatus são caracterizados por uma concha de armadura de couro que cobre as costas, a cabeça, as pernas e a cauda da maioria das espécies. As 21 espécies de Armadillo variam muito em tamanho, desde o tatu rosa de fada, que é aproximadamente do tamanho de um chipmunk até o tatu gigante que é do tamanho de um porco pequeno. Os tatus também variam de cor, com diferentes espécies exibindo colorir marrom, preto, vermelho, cinza, salmão ou amarelado. Enquanto algumas espécies de Armadillo têm conchas quase sem pêlos, outras têm cabelos longos e grossos que se projetam de suas conchas.

Em comum com os outros dois membros da Superorder de Xenarthra, as preguiçosas e os estaminhos, os tatus de 33 a 36 ° C) e baixas taxas metabólicas basais que são apenas 40 – 60% daqueles esperados Para mamíferos placentários de sua massa. Isso, combinado com a falta de lojas de gordura, significa que os tatus estão restritos a viver em regiões quentes e populações inteiras podem ser eliminadas por um único feitiço frio.

Ecologia e reprodução

Os tatus se alimentam principalmente de invertebrados, incluindo insetos e larvas. Certas espécies, como o tatilhão generalista de nove bandas, se alimentam de uma variedade de tipos de presas e até comem anfíbios e répteis durante o inverno. No entanto, outras espécies, como o tatu gigante, têm dietas altamente especializadas que consistem principalmente em cupins. Algumas espécies também podem complementar sua dieta com plantas, frutas e carniça de vez em quando.

Os tatus têm pouca visão, então use seu olfato para detectar presas. Esses animais têm várias adaptações para capturar presas, como suas garras afiadas usadas para cavar invertebrados do solo e suas longas e pegajosas línguas usadas para extrair formigas e cupins dos túneis em seus ninhos. Os tatus são noturnos e tendem a caçar ao amanhecer e anoitecer. Eles passam horas de luz do dia dentro de suas tocas, onde dormem prolificamente por até 16 horas por dia.

Os tatus usam suas garras afiadas e pernas fortes para criar suas tocas, que podem ter até 6 metros (6 metros) de comprimento, se estendem até 1,5 metros no subsolo e têm até 12 entradas. Quando ameaçados, os tatus frequentemente se retiram em suas tocas e certas espécies podem flexionar sua concha para se transformar com tanta força que não podem ser puxadas para fora. O Armadillo de fada rosa tem uma estratégia ligeiramente diferente e usa sua concha para conectar a entrada de sua toca para que nada possa entrar. Apenas um gênero, que compreende as duas espécies de armadillo de três bandas, é capaz de se rolar completamente em uma bola para proteção contra predadores.

A gestação em tatus tem 60 a 120 dias, dependendo da espécie. No caso do tatu de nove bandos e de algumas outras espécies, os jovens geralmente não nascem até pelo menos 8 meses após o acasalamento devido ao implante atrasado. É aqui que o ovo fertilizado não é implantado no útero por vários meses após a ocorrência do acasalamento. A implantação atrasada nos tatus pode ser uma adaptação para garantir que os jovens nascem em uma época do ano em que o clima é mais favorável. Diferentes espécies de Armadillo dão à luz entre 1 e 8 jovens, que nascem com pele macia que endurece após algumas semanas.

Fatos divertidos sobre tatus

Embora sua armadura possa parecer a característica mais notável do tatu, esses animais fascinantes também exibem várias outras características que fornecem exemplos de conceitos biológicos interessantes.

Engenheiros de ecossistemas

Cada espécie de Armadillo cava sua toca para acomodar seu tamanho específico, mas muitas vezes os tatus não são os únicos animais que fazem uso de suas tocas. De fato, sabe -se que uma grande variedade de espécies usa tocas de tatu gigantes, mais comumente como refúgio de predadores ou temperaturas extremas. Certos animais, incluindo porcos selvagens, anteadores, tapirs e pumas, também usam os montes de areia criados cavando os prestadores de empréstimos como locais de descanso. Outras espécies, incluindo pequenos roedores, lagartos, guaxinins e ocelots, usam os montes de areia ou as entradas para tocas como lugares para procurar presas deslocadas pelo processo de escavação.

Quando um tatu gigante cava sua toca, ele altera seu ambiente físico, criando ou modificando habitats para uma ampla gama de animais que vivem no mesmo local. Como resultado, os tatus gigantes são considerados engenheiros de ecossistemas. Outro exemplo de engenheiro de ecossistema é o castor, que modula fisicamente o fluxo de água dos riachos ao criar barragens, criando lagoas e áreas úmidas no processo. Os engenheiros do ecossistema desempenham um papel vital em seus ecossistemas; portanto, se eles diminuírem em número, isso pode ter consequências significativas para os habitats que modificam ou criam e os muitos animais que fazem uso deles.

Polyembryony

O fenômeno de um embrião produzido sexualmente se dividindo em dois ou mais é chamado poliembryonia e resulta no nascimento de múltiplos filhos geneticamente idênticos. Embora isso ocorra apenas ocasionalmente em humanos quando gêmeos ou trigêmeos nascem, é a norma para vários animais, incluindo vespas parasitárias, algumas minhocas e vários invertebrados aquáticos. No entanto, os únicos vertebrados conhecidos por sempre produzir jovens poliembrionários são as espécies do gênero Dasypus do tatu. As espécies mais bem estudadas neste gênero são o tatu de nove bandas, que sempre dá à luz quatro filhos geneticamente idênticos.

Pensa-se que a poliembryonia evoluiu nesse gênero devido ao útero estranhamente em formato de tatus que apenas permite a implantação de um único blastocisto. Em todos os outros gêneros de Armadillo, isso levou as mulheres normalmente a dar à luz apenas uma prole de uma só vez. No entanto, as espécies de Dasypus aparentemente evoluíram para ignorar essa restrição e aumentar seu sucesso reprodutivo por meio da poliembryonia.

Mamíferos blindados

Armadilhas são os únicos mamíferos com uma armadura protetora formada por placas de osso dérmico. Este é o mesmo tipo de osso que forma grande parte dos crânios e mandíbulas de vertebrados, bem como as conchas de tartarugas e tartarugas. As placas de osso são cobertas por pequenas escalas epidérmicas sobrepostas chamadas escadas, que são compostas de queratina. A maioria das espécies de Armadillo possui armadura rígida cobrindo seus ombros e quadris, enquanto as costas e os flancos são cobertos com várias faixas blindadas separadas pela pele flexível. A parte superior da cabeça, membros superiores e cauda também são geralmente cobertos de armadura. No entanto, a parte inferior nunca é blindada e é coberta apenas por pele e pêlo macios. Embora a armadura de Armadillos tenha evoluído para fornecer proteção, a maioria das espécies não faz uso dela, optando por fugir quando estiver em perigo.

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