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Tartaruga russa

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

A tartaruga russa é uma espécie nativa da Rússia e da Ásia Central. Também conhecida como a tartaruga afegã, a tartaruga de Horsfield, ou a tartaruga de “quatro garras”, esta espécie está bem adaptada para ambientes do deserto árido e tem uma coloração distinta em sua concha. Normalmente, a tartaruga é uma cor amarela clara, com manchas pretas distintas nos escassos da concha. Embora a tartaruga russa seja um animal de estimação comumente mantido, é classificada como vulnerável na natureza.

Com uma vida útil de até 100 anos, a tartaruga russa é uma das espécies vivas mais longas do planeta – um grupo conhecido como “Supercentenários”. No entanto, a tartaruga russa pode hibernar por até 9 meses fora do ano inteiro em regiões que ficam frias por longos períodos de tempo. As tartarugas emergem da hibernação no final da primavera, comem e se reproduzem no verão e voltam à hibernação por grande parte do ano. Em cativeiro, os requisitos de hibernação podem ser muito mais curtos – embora a hibernação possa ser importante para a saúde de muitas espécies de répteis e não deve ser ignorada inteiramente.

Curiosamente, as tartarugas russas exibem um ritual de acasalamento surpreendentemente complexo. Os machos balançam a cabeça, circundam e mordem as pernas dianteiras de uma mulher, na tentativa de fazê -la acasalar. Se ela concordar, ela vai parar de tentar fugir do homem e o deixará montar. Os machos podem emitir ruídos engraçados, enquanto o acasalamento e as fêmeas cavam um ninho logo depois para colocar ovos. Os ovos devem se desenvolver por 8 a 10 semanas antes que as tartarugas jovens surjam. As tartarugas russas do bebê mantêm um sac de gema por algumas semanas para ajudá-los a se estabelecer antes de começarem a comer regularmente.

Insights interessantes da tartaruga russa!

As tartarugas russas são geralmente mantidas animais de estimação, mas poucos proprietários percebem o quão incrível são seus animais de estimação. De fato, as tartarugas russas são exemplos incríveis de vários conceitos biológicos muito importantes.

Vida supercenenária de vida

Apenas um punhado de animais no planeta pode viver mais de 100 anos. Esses organismos – supercentenários – estão presentes em muitas famílias de animais diferentes. Embora vários animais enormes, como baleias e tubarões, sejam conhecidos por viver bem mais de 100 anos, é menos comum em animais menores (embora muitos organismos microscópicos sejam tecnicamente “imortais”). No entanto, a tartaruga russa não é o único animal pequeno que pode viver mais de 100 anos.

Outros pequenos supercenenários incluem o Tuatara, os peixes de búfalo bigmouth, lagostas e várias espécies de moluscos e vermes. Embora seja necessário fazer muito mais pesquisa para entender como essas espécies podem viver por tanto tempo, uma teoria proeminente está relacionada aos telômeros encontrados nos cromossomos. Os telômeros são seções repetitivas de DNA encontradas em cada extremidade de um cromossomo. Pensa-se que, com o tempo, os telômeros quebram, levando a DNA não funcional quando o telômer se desgasta completamente. Atualmente, a pesquisa está sendo realizada para ver se os telômeros estendidos podem adicionar anos de vida a organismos que normalmente não vivem muito tempo.

Adaptações do deserto

Os animais do deserto têm algumas das adaptações mais incríveis, porque vivem em uma área desprovida de substância mais importante da vida: a água.

As tartarugas russas, como muitos animais do deserto, devem obter a maior parte da água de que precisam através da comida. Ao comer alimentos como alface, frutas e legumes, essas tartarugas são capazes de obter água suficiente sem nunca ter que beber água. Essas tartarugas têm muitas adaptações para tornar isso possível. Primeiro, seu trato digestivo é melhor na absorção de água em comparação com as espécies que vivem em áreas mais úmidas e úmidas. Além disso, essas tartarugas provavelmente têm adaptações em seus rins que permitem que os rins usem menos água para remover resíduos da corrente sanguínea.

Outras adaptações incluem uma grande concha e lojas de gordura abobadadas que podem armazenar água por um longo tempo. De fato, como essas tartarugas hibernam por até 9 meses, seus corpos devem ser capazes de armazenar água por toda a duração. Em cativeiro, não é necessário privar as tartarugas russas da água. Eles geralmente gostam de tomar banho em água rasa e morna de vez em quando. Além disso, isso ajudará sua tartaruga a permanecer hidratada, caso sua dieta não contenha água suficiente por si só.

Determinação sexual dependente da temperatura

Como muitos répteis, o sexo de uma tartaruga russa do bebê não é determinada pelos cromossomos herdados de seus pais. Em vez disso, os machos são formados quando as temperaturas incubadoras são mais baixas, enquanto as fêmeas são formadas quando as temperaturas são mais altas. Na natureza, os ninhos são imperfeitos e têm áreas de temperaturas altas e baixas – levando a machos e fêmeas nascendo do mesmo ninho. Em cativeiro, os ovos são tipicamente incubados em temperaturas específicas – permitindo que os criadores controlem se machos ou fêmeas nascem.

Embora essa seja uma característica incrível para criadores de répteis que estão tentando produzir sexo específico, espécies com determinação de sexo dependentes da temperatura podem enfrentar desafios à medida que as mudanças climáticas globais e certas áreas do globo esquentam. Essencialmente, se o aquecimento global continuar, as tartarugas russas só serão capazes de produzir fêmeas e as espécies desaparecerão. Outras espécies que determinam o sexo através dos ovos de temperatura são incubadas em crocodilos, tartarugas e muitas espécies de lagarto.

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