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Tanuki

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

O Tanuki é uma subespécie do cão de guaxinim, nativo de partes do leste da Ásia. O Tanuki – às vezes chamado de Dog Raccoon Japonês – parece muito parecido com os guaxinins da América do Norte, embora as espécies estejam relacionadas à distância. Os cães de guaxinim desenvolveram coloração e características faciais semelhantes, provavelmente devido à evolução convergente – preenchendo um nicho semelhante aos guaxinins da América do Norte.

Como os guaxinins, o tanuki é um onívoro oportunista. Essas espécies comerão uma grande variedade de espécies de presas disponíveis, desde insetos a pequenos mamíferos. O Tanuki também não recusará uma refeição de carniça e cometido de bom grado frutas e nozes enquanto tenta ganhar peso para a hibernação. De fato, o cão de guaxinim é a única espécie de canina conhecida por hibernar por qualquer período de tempo. O tanuki é tipicamente monogâmico, com um homem e uma fêmea compartilhando uma cova juntos durante os meses de inverno e criando uma ninhada de filhotes juntos.

Tanuki na cultura popular

Embora os cães de guaxinim sejam comuns na Ásia há séculos, eles também foram introduzidos em partes da Europa como animais de caça. Como tal, o Tanuki assumiu um papel no folclore de várias culturas diferentes. Freqüentemente, o animal é um abandono de forma travessa que ajuda o herói em sua jornada. No entanto, o Tanuki assumiu alguns papéis muito curiosos na cultura popular.

Por exemplo, os primeiros ourives podem ter usado o Scrotum de Tanuki (a parte que mantém as bolas de Tanuki) como uma maneira de trabalhar um pedaço de ouro em uma forma mais distinta. Esta peça de pele é extremamente flexível, e muitos artistas japoneses criam imagens mostrando o tanuki usando seu escroto como uma vela para um barco, como uma rede para peixes, e muitas outras imagens peculiares. Curiosamente, o personagem principal dos populares cruzamentos de animais – Tom Nook – é um tanuki. No entanto, em muitos países ocidentais, Tom Nook é rotulado como um guaxinim porque o público ocidental não está familiarizado com os cães de guaxinim.

Insights interessantes do tanuki!

Embora um tanuki possa ser o personagem principal do seu videogame favorito, essas criaturas têm muito mais a dar do que um empréstimo para sua primeira casa virtual. De fato, o cão de guaxinim é um excelente exemplo de muitos conceitos biológicos diferentes. Vamos conferir alguns!

Hibernação

Curiosamente, os cães de guaxinim são as únicas espécies caninas conhecidas que hibernam regularmente. Durante os meses de inverno, um tanuki pode diminuir seu metabolismo para 75% da atividade normal. Os animais normalmente permanecem próximos de suas tocas durante os tempos mais frios, usando suas lojas de gordura corporal para sobreviver. À medida que a primavera chega e a comida se torna mais disponível, os Tanukis se aventurarão de volta para começar a criar reservas de gordura para o próximo inverno.

Enquanto o cão de guaxinim é a única espécie canina a hibernar, a própria hibernação é na verdade uma característica muito comum em animais que vivem em regiões temperadas. A hibernação é uma maneira de conservar energia por períodos em que nenhuma nova energia pode ser adquirida. Dependendo da espécie, a hibernação pode ser tão curta quanto algumas semanas ou até 9 meses fora do ano. Algumas espécies de répteis, por exemplo, hibernam regularmente em todos os meses mais quentes do ano em lugares como Rússia e Canadá, onde as temperaturas permanecem frias, exceto nos meses de verão.

Evolução convergente

Os cães de guaxinim, como o nome indica, têm uma semelhança impressionante com o guaxinim norte -americano. No entanto, essas duas espécies têm raízes muito diferentes. De fato, cães de guaxinim pertencem à família Canidae, enquanto os guaxinins pertencem à família Procyonidae. Embora essas famílias estejam na Ordem Carnivora, elas têm raízes evolutivas muito diferentes. O Tanuki está realmente mais relacionado a raposas e outros pequenos caninos do que aos guaxinins da América do Norte.

A razão pela qual o tanuki parece ser tão semelhante a um guaxinim se deve a um caso de evolução convergente. Este termo descreve o fenômeno de duas espécies aparentemente não relacionadas, desenvolvendo as mesmas características com base em serem submetidas a condições ambientais semelhantes e ocupando nichos semelhantes. Os guaxinins são predadores e catadores de tamanho moderado que preferem um ambiente levemente florestal. Da mesma forma, o tanuki preenche exatamente esse mesmo nicho em lugares onde os guaxinins não existem. Assim, essas duas espécies desenvolveram uma notável coloração, tamanho e características de camuflagem semelhantes.

A evolução convergente é vista em muitas espécies diferentes e completamente não relacionadas. Por exemplo, tubarões e baleias usam uma barbatana enorme em suas caudas para se impulsionar pela água. No entanto, as baleias estão muito mais intimamente relacionadas a mamíferos terrestres do que a qualquer peixe. Mas, como as baleias tiveram que se adaptar à vida na água, elas evoluíram características muito semelhantes a outros animais aquáticos e perderam traços mais parecidos com seus parentes – como pernas, pêlo e dentes especializados.

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