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Tálamo

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição

O tálamo é uma estrutura simétrica emparelhada e encontrada na base do cérebro, logo acima do tronco cerebral. Ele atua como uma estação de retransmissão no cérebro, regulando o fluxo de informações da medula espinhal, tronco cerebral e outras regiões do cérebro, até a localização apropriada no córtex.

O tálamo age em conjunto com muitas regiões do cérebro. Portanto, ele e tem importância em várias funções, tanto no sistema nervoso central quanto no sistema límbico. Por exemplo, percepção sensorial, resposta à dor e regulação emocional.

Localização do tálamo

A estrutura emparelhada do tálamo está localizada logo acima do tronco cerebral no hemisfério cerebral. É encontrado muito centralmente no cérebro, com uma parte da estrutura encontrada em cada hemisfério cerebral. Faz parte do Diencephalon, que é uma divisão do cérebro anterior.

Tálamo vs. Hipotálamo

Devido à semelhança entre seus nomes, o tálamo e o hipotálamo às vezes são confusos. No entanto, são estruturas muito diferentes, e a única razão pela qual eles têm nomes tão semelhantes é por causa de sua localização. O hipotálamo é encontrado imediatamente abaixo do tálamo (hipo- significa ‘abaixo’ no grego antigo).

O hipotálamo regula a homeostase em todo o corpo através de sua estreita conexão com a glândula pituitária. Isso é distinto do papel do tálamo, que retransmite informações sensoriais para a parte apropriada do cérebro.

Anatomia do tálamo

O tálamo é uma estrutura simétrica bilateral. Cada um de seus dois componentes tem a forma de um futebol americano. O tálamo é composto de várias estruturas chamadas núcleos, que contêm projeções em diferentes partes do cérebro.

Todos esses núcleos recebem e transmitem um tipo diferente de informação. Os núcleos são compostos de neurônios, principalmente neurônios do relé talâmico. Existem até 60 núcleos diferentes que foram identificados no tálamo. Esses núcleos podem ser agrupados com base em sua localização: anterior, medial ou lateral. Suas funções são discutidas em mais detalhes abaixo.

Função do tálamo

O tálamo é frequentemente descrito como uma estação de retransmissão porque é um importante centro de transferência de informações. É considerado principalmente parte do sistema nervoso central, onde é processos informações sensoriais e de movimento e passa isso para as áreas relevantes do cérebro.

No entanto, também é uma parte essencial do sistema límbico, que está envolvido no processamento de emoções, resposta à dor e funções cognitivas mais altas. Pensa-se também que o tálamo contribua para nossa consciência e alerta, além de controlar o ciclo do sono.

Diferentes núcleos dentro do tálamo são importantes para transmitir diferentes tipos de informações aos alvos apropriados no cérebro. Os neurônios do relé talâmico que compõem cada núcleo são neurônios excitatórios que recebem sinais de várias áreas do cérebro. Eles então passam essas informações para a localização apropriada do córtex.

Alguns exemplos notáveis desses núcleos e suas funções são discutidos abaixo.

Anterior aos núcleos

Os núcleos anteriores são uma coleção de núcleos encontrados na parte de trás do tálamo. Esses núcleos se associam ao hipocampo e representam uma das regiões do tálamo que desempenha um papel na regulação das emoções. Mais especificamente, os núcleos anteriores desempenham um papel fundamental no aprendizado e no armazenamento de memória episódica.

Núcleo dorsomedial

O núcleo dorsomedial (ou o núcleo dorsal medial) é um grande núcleo do tálamo. Está envolvido em comportamento emocional e memória, incluindo funções cognitivas, como tomada de decisão e associações de recompensa.

Núcleo anterior ventral

O núcleo anterior (VA) ventral está envolvido nas funções motoras. Ele recebe sinais dos gânglios da base, e seu papel está no planejamento e iniciação do movimento.

Núcleo ventrolateral

O núcleo ventrolateral (VL) também está envolvido nas funções motoras. Em particular, está envolvido na coordenação e planejamento do movimento, bem como no aprendizado do movimento. Curiosamente, as lesões nessa área do cérebro foram associadas à sinestesia, o estranho fenômeno da percepção em que os indivíduos associam uma entrada sensorial a um segundo. Por exemplo, a música “sentindo”, percebendo números como cores específicas ou sons de “ver”.

Núcleo posterolateral ventral

O núcleo posterolateral ventral (VPL) compõe parte do núcleo posterior ventral. Recebe informações sensoriais do corpo e as transfere para o córtex do cérebro. Por exemplo, ele transmite informações sobre sinais ambientais externos, como temperatura, dor, coceira e toque.

Núcleo pósteromedial ventral

O núcleo posteromedial ventral (VPM) é – como o VPL – também parte do núcleo posterior ventral. Esse núcleo é responsável por receber informações sensoriais de regiões específicas da face e da boca. Assim, é importante na regulação do sabor.

Núcleo reticular

O núcleo reticular talâmico forma uma folha que faz uma cápsula ao redor da estrutura do tálamo. Esse núcleo é composto de interneurônios inibitórios, em vez de neurônios de retransmissão que compõem a maior parte dos núcleos do tálamo. Esses neurônios não se projetam no córtex, mas, em vez disso, projetam -se nos outros núcleos, modulando sua atividade.

Relevância clinica

Embora incomuns, a disfunção do tálamo tem sido associada a alguns distúrbios raros.

Síndrome da dor talâmica

Uma síndrome rara associada ao AVC é chamada síndrome da dor talâmica, também chamada síndrome de DeJerina -Rrousy. Esta doença ocorre após um derrame talâmico, um derrame que causa danos ao tálamo. Causa dormência e formigamento do lado afetado, o que progride para a dor e as sensações de queimação associadas à hipersensibilidade.

Insônia familiar fatal

A insônia familiar fatal (FFI) é um distúrbio genético raro que causa a neurodegeneração. É uma doença de príon que resulta na dobra de uma proteína específica chamada proteína príon (PRP). Isso afeta principalmente o tálamo, fazendo com que os neurônios dentro dele morram.

A FFI causa demência, insônia, ansiedade e rápida perda de peso. No final da doença, os indivíduos sofrem de delirium, lutam para andar e conversar e perder a capacidade de dormir completamente. Até o momento, não há tratamento para prevenir ou retardar a doença e nenhuma cura.

Korsakouf

A síndrome de Korsakoff é um distúrbio de memória que resulta da deficiência de vitamina B1 (tiamina), geralmente causada pelo alcoolismo crônico. Os sintomas resultantes incluem amnésia, apatia e confabulação (ou seja, o paciente parece inventar memórias que não ocorreram).

A tiamina é essencial para o funcionamento normal do tálamo devido ao seu requisito para o processo metabólico de converter açúcar em energia no cérebro. Sem ele, os neurônios não produzem energia suficiente e podem morrer.

Transtorno obsessivo-compulsivo

O transtorno obsessivo-compulsivo tem sido associado à anatomia cerebral alterada. Especificamente, esse distúrbio de saúde mental tem sido associado à presença de um tálamo aumentado. Curiosamente, foi sugerido que a terapia cognitivo -comportamental nesses indivíduos pode reduzir o volume do tálamo.

Questionário

1. Qual destes não descreve uma função do tálamo?

2. Qual dos núcleos talâmicos atua como uma cápsula em torno da estrutura do tálamo?

3. Qual dessas doenças está ligada ao mau funcionamento ou dano ao tálamo?

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Bibliografia

Aparecer esconder

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