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Superpopulação

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de superpopulação

A superpopulação refere -se a uma população que excede seu tamanho sustentável em um ambiente ou habitat específico. A superpopulação resulta de um aumento da taxa de natalidade, diminuição da taxa de mortalidade, a imigração para um novo nicho ecológico com menos predadores ou o declínio repentino nos recursos disponíveis. Portanto, a superpopulação descreve uma situação em que uma população em um determinado ecossistema limita os recursos disponíveis para a sobrevivência.

Efeitos de superpopulação

A superpopulação pode ter vários efeitos no meio ambiente, bem como em outras espécies dentro de um sistema ecológico. De fato, a superpopulação humana resultou em avanços tecnológicos que aumentaram a vida útil e a fertilidade e, consequentemente, pressionaram os recursos globais. Tais efeitos são tais que o planeta está atualmente em uma nova época geológica chamada Antropoceno. Em geral, a superpopulação resulta em uma interrupção ecológica à medida que os recursos são esgotados. Essa interrupção pode levar ao declínio de outras populações que competem pelos mesmos recursos. Normalmente, esses efeitos resultam no ciclo entre períodos de crescimento populacional e períodos de declínio da população até que ele possa atingir a homeostase dentro de um nicho ecológico específico. Alguns exemplos de crescimento populacional naturalmente regulado são roedores, coelhos e várias populações de insetos (por exemplo, vermes e gafanhotos do exército).

Em situações de superpopulação causadas pela introdução de uma espécie estrangeira para a qual elas não têm predadores naturais, podem se tornar uma espécie invasiva. Um exemplo é a introdução inadvertida de mexilhões de zebra nos sistemas de água norte -americanos. Como os mexilhões de zebra são nativamente do Mar Negro e do Mar Cáspio, eles não têm predadores naturais nos ecossistemas estrangeiros da América do Norte e partes da Europa. Como tal, os mexilhões de zebra rapidamente se tornaram uma espécie invasiva, entupindo tubos de tratamento de água, afetando usinas de energia e impactando as populações locais de peixes de água doce. Estima -se que a superpopulação de mexilhões zebra tenha custado aproximadamente US $ 5 bilhões desde a sua introdução. A imagem abaixo ilustra uma infestação de mexilhões de zebra em uma fechadura norte -americana devido à superpopulação de mexilhões de zebra nas vias navegáveis ​​norte -americanas. Outros efeitos econômicos da superpopulação incluem os causados ​​pela destruição das culturas, como visto com a superpopulação de coelhos na Austrália. Enquanto a superpopulação de coelhos destruiu as culturas dos agricultores, levando a rendimentos ruins, o continente também sofreu uma perda de espécies de plantas nativas, bem como a remoção do precioso solo superficial devido à erosão.

Outro efeito da superpopulação de uma espécie é o aumento do crescimento populacional dos predadores naturais de tais espécies. Esse efeito é geralmente considerado positivo, pois a população de predadores serve para controlar as espécies de presas superpovoadas. Tais efeitos também servem para impulsionar mudanças evolutivas à medida que as espécies de presas evoluem para evitar aumento da predação.

Soluções para superpopulação

Historicamente, existem várias situações para as quais as espécies superpovoadas não podiam ser gerenciadas naturalmente. Nesses casos, problemas com superpopulação foram superados usando uma variedade de métodos. Uma das causas mais comuns de superpopulação é a introdução de espécies estrangeiras em um novo nicho ecológico para o qual eles não têm predadores naturais. Um exemplo famoso é a introdução de coelhos na Austrália no século XIX, onde eles não tinham predadores naturais. Na tentativa de controlar a superpopulação de coelhos na Austrália, vários métodos diferentes foram empregados. Poison, caça, portão à prova de coelho e introdução de predadores (por exemplo, furões e gatos) foram alguns métodos usados na tentativa de controlar a população de coelhos. No entanto, depois que esses métodos falharam, os cientistas divulgaram o vírus do Myxoma na população de coelhos. O vírus Myxoma é um vírus específico de coelho que reduziu com sucesso a população de coelhos em aproximadamente 500 milhões.

Causas de superpopulação

A superpopulação de uma espécie pode resultar de vários fatores. O mais comum incluir:

Questionário

1. Qual das alternativas a seguir não é uma causa de superpopulação: A. Aumento da taxa de mortalidade B. Aumento da taxa de natalidade C. Taxa de mortalidade diminuída D. Ausência de predadores

Resposta à pergunta nº 1

A está correto. O aumento do crescimento populacional devido a um aumento da taxa e diminuição da taxa de mortalidade e a ausência de predadores podem fazer com que uma espécie fique superpovoada. Uma taxa de mortalidade aumentada teria o efeito oposto.

2. Mexilhões de zebra na América do Norte e coelhos na Austrália são exemplos de que efeito da superpopulação? A. diminuição da disponibilidade de alimentos B. aumento do crescimento populacional de predadores naturais C. espécies invasivas D. Nenhuma das opções acima

Resposta à pergunta nº 2

C está correto. A introdução de mexilhões de zebra e coelhos na Austrália resultou em espécies invasoras que tiveram consequências catastróficas na economia e ecossistema local. Na América do Norte, os mexilhões de zebra entupiram o tratamento de água e as usinas de energia e causaram bilhões de dólares como resultado. Na Austrália, coelhos destruíram as culturas e o precioso solo, devastando as espécies de plantas naturais e a economia agrícola.

Referências

  • Petersen B. (1972). Eficiência reprodutiva e superpopulação. Revisão da população. 16 (1): 60-63.
  • Ratcliffe F. (1955). Revisão da mixomatose na Austrália, 1950-1955. Jornal do Instituto Australiano de Ciência Agrícola. 21 (3): 130-133.
  • Strayer D, Caraco N, Cole J, Findlay S e Pace M. (1999). Transformação de ecossistemas de água doce por bivalves: um estudo de caso de mexilhões de zebra no rio Hudson. Biociência. 49 (1): 19-28.

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