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Sucessão secundária

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de sucessão secundária

Uma das duas principais formas de sucessão ecológica, a sucessão secundária é o processo relacionado ao crescimento ou mudança da comunidade que ocorre quando um habitat é perturbado ou danificado.

Embora a sucessão primária ocorra quando as espécies pioneiras habitam um substrato recém -formado que falta em organismos bióticos e do solo (como as rochas formadas a partir de fluxo de lava ou áreas de retiro da geleira), a sucessão secundária ocorre em um substrato que anteriormente apoiava a vegetação, mas foi alterada por processos como fogo, furacões, inundações ou distúrbios humanos.

A sucessão secundária é geralmente mais rápida que a sucessão primária, porque o solo e os nutrientes já estão presentes devido à “normalização” por espécies pioneiras anteriores e porque as raízes, sementes e outros organismos bióticos ainda podem estar presentes no substrato.

Exemplos de sucessão secundária

Incêndio

O fogo é uma das causas mais comuns de sucessão secundária e é um componente importante para a renovação e vitalidade de muitos tipos de ecossistema. Os incêndios podem ocorrer naturalmente, por exemplo, quando um raio atinge um habitat seco ou pode envolver a queima sistemática e controlada de uma paisagem por seres humanos.

Os componentes abióticos e bióticos de um ecossistema podem ser drasticamente alterados pela presença de fogo. A característica abiótica mais notável que é afetada pelo fogo é o solo; CO2, CO e CH4 armazenados dentro do material orgânico são liberados na atmosfera durante o processo de combustão; No entanto, essa perda inicial de nutrientes é frequentemente contrabalançada e depois aumentada pela decomposição de restos de material vegetal que lixivia N, P e K de volta ao solo. A retenção de umidade do solo também aumenta devido à redução da transpiração pelas plantas e porque mais água é permitida atingir a superfície do solo, onde a interceptação de chuva pelas folhas é bastante reduzida ou inexistente. O pH do solo geralmente aumenta (mais alcalino) após um incêndio devido à combustão de ácidos.

Após um incêndio, as espécies começam a recolonizar uma área, iniciando o processo secundário de sucessão. As primeiras espécies a colonizar são geralmente plantas herbáceas de crescimento rápido, como coníferas ou samambaias, que requerem altos níveis de luz. Essas espécies geralmente já estão presentes na forma de sementes no solo ou são capazes de se dispersar rapidamente de áreas próximas. Com o tempo, as espécies de crescimento lento, tolerante à sombra e lenhosas começam a suprimir as primeiras espécies sucessionais, que são substituídas ou sombreadas por árvores grandes, levando à geração de florestas e a uma comunidade clímax.

As características físicas e bióticas de um ecossistema, bem como o nível de perturbação (determinado pela intensidade e frequência dos incêndios), criam um mosaico de habitats dentro de uma área. Esse efeito em mosaico permite que uma gama mais diversificada de espécies colonize do que em uma área que é ecologicamente estável por um longo período de tempo. Os tipos de plantas e animais capazes de recolonizar uma área após o incêndio dependem das propriedades do solo, bem como do clima e da topografia.

Colheita, extração e abandono da terra

O abandono da terra anteriormente utilizado para culturas é uma causa comum de sucessão secundária induzida pelo homem. A terra que foi intensamente cultivada é frequentemente pobre em nutrientes, com os nutrientes sendo removidos repetidamente através da colheita ou da extração de madeira. Os processos agrícolas também geralmente deixam o solo vulnerável a altos níveis de erosão. O abandono de tais terras permite que plantas e animais que antes não pudessem habitar a área colonizem. A sucessão precoce da vegetação após o abandono das terras agrícolas é responsável por aumentos no conteúdo orgânico do solo, densidade de nutrientes e porosidade do solo. A adição de arbustos e de sistemas radiculares dentro dos solos, que segue a sucessão posterior, atua como uma barreira natural contra a erosão, permitindo assim a restauração de habitats degradados.

O processo de sucessão secundária em paisagens alteradas humanas difere do da sucessão após um evento natural devido à homogeneização do tipo e dos nutrientes do solo, especialmente onde foram aplicados fertilizantes artificiais. Isso pode levar à colonização exclusiva de uma área por espécies generalistas, o que retarda o processo de sucessão e não permite uma biodiversidade tão alta.

Renovação após doença

Se uma doença afeta todas as certas espécies dentro de uma área, é provável que a espécie experimente uma morte rápida. Embora o início da doença possa ser um evento catastrófico para uma espécie em particular, uma vez que a colheita viva morreu inteiramente e a doença, portanto, erradicada, se as raízes ou sementes permanecerem no solo, a colheita pode repovoar. Como alternativa, a doença pode matar uma espécie suficiente para permitir invasão por espécies que podem ter sido anteriormente incapazes de colonizar, o que, por sua vez, permite que uma gama mais diversificada de espécies habitasse uma área.

Dinâmica de lacunas

Embora a sucessão secundária possa ocorrer em larga escala e ter um efeito intenso em um habitat ou ecossistema, é mais comum em pequena escala. A perturbação e a subsequente sucessão secundária que ocorre após uma lacuna são criadas em um dossel da floresta, após a morte e o colapso de uma única árvore ou a perda de um grande ramo, é conhecida como dinâmica de gap; O efeito geralmente é mais prevalente em florestas densas. A criação de uma lacuna em um dossel permite que a luz penetre no chão da floresta, dando ervas, arbustos, videiras e mudas uma oportunidade para explorar o novo recurso. Depois de alguns anos, as plantas de crescimento rápido e mais altas começam a dominar o dossel inferior, suprimindo o crescimento das espécies intolerantes à sombra do nível mais baixo do dossel, mas permitindo que as espécies tolerantes à sombra prosperem. As espécies heliofílicas (amantes do sol) começam a dominar o topo do dossel após cerca de 75 a 150 anos, enquanto as espécies tolerantes à sombra dos dosséis inferiores estabelecem uma comunidade estável. Esse estado estável é conhecido como comunidade clímax e permanecerá em equilíbrio até que uma nova lacuna do dossel seja criada.

Termos de biologia relacionados

  • Sucessão primária – o tipo de sucessão que ocorre em uma nova rocha ou substrato desprovido de vegetação ou outros organismos.
  • Comunidade do Clímax – O estado de estabilidade relativa ou equilíbrio da composição das espécies, ocorrendo quando uma comunidade não experimenta nenhum distúrbio por longos períodos de tempo.
  • Espécies Pioneiras – As espécies resistentes que são as primeiras a colonizar um habitat recém -perturbado ou formado, iniciando o processo de sucessão ecológica.
  • Distúrbio ecológico – uma mudança temporária dentro de um habitat, que causa diferenças notáveis aos elementos bióticos ou abióticos de um ecossistema.

Teste seu conhecimento

1. Quais tipos de plantas provavelmente colonizarão um habitat perturbado primeiro? A. Árvores altas e de madeira B. Plantas herbáceas C. plantas tolerantes à sombra D. Nenhuma das opções acima

Resposta à pergunta nº 1

B está correto. Pequenas plantas herbáceas que exigem muita luz solar são as primeiras a colonizar o habitat recém -perturbado ou danificado. Estes são então suprimidos por árvores e arbustos lenhosos e tolerantes à sombra.

2. Qual dos seguintes cenários não criaria um habitat adequado para a sucessão secundária? A. Furacão B. Incêndio florestal C. Erupção vulcânica D. Madeira/desmatamento

Resposta à pergunta nº 2

C está correto. O fluxo de lava de uma erupção vulcânica criaria uma nova rocha ou substrato que não permitiria que nenhum dos organismos vivos anteriormente recolonizasse uma área. O processo pelo qual as espécies pioneiras habitavam essa área envolveria sucessão primária.

3. Sucessão secundária não afeta diretamente: A. chuvas B. Diversidade de espécies C. Nutrientes do solo D. Conteúdo de umidade do solo

Resposta à pergunta nº 3

A está correto. A sucessão secundária não afeta diretamente a quantidade de chuva que cai em uma área; No entanto, isso pode afetar as propriedades de retenção de umidade do solo.

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