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Sonkees

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

Um “Zonkey” é uma cruz híbrida produzida por acasalamento uma zebra e um burro. Os zonkeys não são uma espécie verdadeira porque têm um número ímpar de cromossomos e não podem se reproduzir. Enquanto os zonkeys são raros, eles são criados em vários zoológicos e fazendas especializadas em todo o mundo.

Os zonkeys também são chamados de Zebonkey, Zebrinny, Zebrula, Zebadonks e vários outros nomes interessantes, dependendo de quem os está criando e de que combinação de espécies de burro e zebra estão sendo usadas. Normalmente, os zonkeys são de natureza muito rara e geralmente são vistos apenas em zoológicos ou em fazendas de animais de jogo.

Os zonkeys são um dos vários “zebroides” – ou zebras cruzados com outros membros do gênero de cavalo. Como todos os membros do Equus são bastante semelhantes, muitas combinações são possíveis. Além do zonkey, as zebras também foram atravessadas com cavalos (Zorse) e pôneis (zony).

Os zonkeys podem se reproduzir?

Nenhum desses “zebroides” produz machos férteis, embora as fêmeas às vezes possam ser férteis. Como nenhum dos machos é fértil, as fêmeas devem ser combinadas com um burro ou uma zebra.

Os descendentes resultantes recebem os genes certos do pai, eles podem ser viáveis e férteis – embora este seja um tiro no escuro, geneticamente falando. Além disso, a assinatura genética não seria mais meio burro e meia zebra. Contém mais de qualquer animal que fosse selecionado como o pai.

Insights interessantes do Zonkey!

Um animal híbrido como o Zonkey não é apenas interessante, mas também encapsula muitos conceitos biológicos que são muito importantes de entender!

Criando um híbrido

Embora seja surpreendente que duas espécies diferentes possam cruzar, isso não é incomum em biologia. Os híbridos foram criados com uma grande variedade de espécies. Aqui está uma lista restrita de alguns dos híbridos de espécies mais populares:

  • Mula – cavalo feminino x burro masculino
  • Hinny – Donkey X Horse Macho
  • Tulu Camel – Bactrian Camel X Dromedary Camel
  • Dolfin de clifina – golfinhos giratórios x golfinhos listrados
  • Narluga – Beluga Whale x Narwhal
  • Abelhas assassinas – abelha européia de mel x abelha africana
  • Liger – tigre x leão

E esses são apenas alguns dos animais em que a hibridação é possível. Quando você inclui plantas, fungos e microorganismos, a lista seria realmente enorme. Há até evidências de que a maioria dos humanos modernos é o resultado da hibridação humana precoce com neandertais e outros hominídeos antigos.

Essencialmente, os híbridos podem até se tornar sua própria espécie se herdarem um número par de cromossomos (para garantir o sucesso da meiose) de espécies relativamente intimamente relacionadas.

Muitos híbridos não são espécies verdadeiras porque não têm capacidade de se reproduzir com sucesso. Muitos híbridos de cavalos, como o Zonkey, herdam um número ímpar de cromossomos – levando a complicações maciças durante a meiose. Os animais completamente não relacionados seriam extremamente improváveis de formar um híbrido simplesmente porque as proteínas que eles codificam evoluíram a partir de caminhos evolutivos tão diferentes.

Híbridos estéreis (regra de Haldane)

Biólogo evolutivo J.B.S. Haldane observou pela primeira vez em 1922 que os híbridos genéticos são frequentemente invejáveis ou estéreis. Além disso, ele observou que na maioria dos híbridos o sexo heterogamético é mais afetado do que o sexo homogamético.

Nos mamíferos, os machos são o sexo heterogamético porque carregam cromossomos X e Y. Embora os zonkeys masculinos sejam viáveis, eles não podem se reproduzir e são totalmente estéreis. É por isso que é impossível reproduzir dois zonkeys – apenas a fêmea pode se reproduzir e a maioria está próxima de infértil.

A razão para híbridos estéreis é simples – há um número ímpar de cromossomos em um organismo híbrido. Para criar um zonkey, você deve combinar uma zebra das planícies (44 cromossomos) com um burro (62 cromossomos). O resultado é uma prole com 53 cromossomos.

Como 53 divide de maneira desigual, os resultados da meiose não são células haplóides equilibradas. Em vez disso, são frequentemente células invejadas que não podem se reproduzir. Os machos (o sexo heterogamético) tendem a ser completamente estéreis porque normalmente não recebiam um conjunto completo de cromossomos funcionais de seus pais.

Híbridos eqüinos

Burros e zebras são apenas um dos muitos híbridos que foram criados nas espécies com o gênero Equus. Embora as espécies do gênero tenham um número variável de cromossomos, elas evoluíram ao longo de linhas muito semelhantes.

Os biólogos levantam a hipótese de que alguns eventos de especiação ocorrem quando um erro no genoma faz com que os cromossomos inteiros sejam copiados ou repetidos acidentalmente. Embora as espécies tão distintas como zebras e burros podem parecer muito diferentes, elas expressam muitas das mesmas proteínas.

O mesmo se aplica a quase todas as outras raças eqüinas híbridas, incluindo mulas, hinnies, zorses e raças zonas. Embora isso às vezes produz infertilidade, pode haver benefícios positivos. Por exemplo, as mulas são muito mais fortes, mais tolerantes ao calor e vivem mais que o cavalo médio. Mais pesquisas precisam ser feitas para investigar os benefícios da criação de um Zonkey!

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