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Sistema nervoso

Última atualização em 20 de agosto de 2022

Definição

O sistema nervoso mantém a ordem interna dentro do corpo, coordenando as atividades dos músculos e órgãos, recebe informações dos órgãos dos sentidos, aciona reações, gerando aprendizado e compreensão e fornecendo proteção contra o perigo. Isso é conduzido principalmente através da sinalização eletroquímica entre nervos e outras células.

Como funciona o sistema nervoso?

O sistema nervoso em um humano é feito de cérebro, medula espinhal, órgãos sensoriais e todos os neurônios que servem como canais de comunicação entre os vários órgãos do corpo. É feito principalmente de um único tipo de célula chamado neurônio. Colocialmente, eles também são chamados de células nervosas. Os neurônios são feitos de um corpo celular central e várias extensões. O corpo celular também é conhecido como soma, e as extensões podem ser dendritos ou axônios.

Geralmente, extensões menores próximas ao soma são conhecidas como dendritos e, como regra geral, são adaptadas para receber estímulos. Muitos neurônios têm um (e ocasionalmente mais de um) axônio de comprimento que pode ter mais de um metro de comprimento. Os axônios podem conter uma cobertura lipídica chamada bainha de mielina que ajuda o neurônio a transmitir mensagens eletroquímicas rapidamente em direção a outro neurônio ou uma célula efetor.

Os feixes de axônios neuronais são chamados de nervos ou folhetos, dependendo de sua localização. As células especializadas chamadas células gliais, cujo papel incluem a produção de mielina e o suprimento de oxigênio, geralmente suportam neurônios. As células gliais também são importantes para fornecer suporte mecânico e proteção contra patógenos.

Os neurônios podem formar conexões entre si para criar circuitos e redes que influenciam a aprendizagem, a percepção, o comportamento e até criam respostas fisiológicas previsíveis a estímulos externos.

Função do sistema nervoso

Movimento de coordenação das partes do corpo

A função principal do sistema nervoso é receber informações e gerar uma resposta a um determinado estímulo. As informações e a resposta podem ser simples, sutis ou complexas. Por exemplo, quando um objeto quente é tocado, sua temperatura é transmitida rapidamente ao sistema nervoso central e a resposta é um reflexo imediato de remover a mão, através da ação dos músculos esqueléticos. Alguns desses incidentes também podem levar à formação de aprendizado e memória de longo prazo codificada como uma série de conexões neurais.

Como alternativa, pode ser a sensação de uma bebida gelada em um dia quente, onde o corpo responde com um sentimento de prazer. Isso é expresso através da atividade neuronal em várias partes do corpo, dependendo do indivíduo, não dependendo de qualquer célula efetiva óbvia. No outro extremo do espectro, o estímulo pode ser indireto, como o som de folhas farfalhantes em uma floresta silenciosa, indicativa de um deslizamento de animais. Isso pode levar a uma cascata de respostas.

O corpo pode responder a esse som com uma corrida de adrenalina, provocando uma resposta de vôo e alterar o estado metabólico dos músculos esqueléticos, lisos e cardíacos. Também poderia recuperar a memória e tentar lembrar a possibilidade de o animal ser uma cobra venenosa e a melhor rota possível para escapar. Muito disso acontece quase instantaneamente. Algumas partes do sistema nervoso podem codificar informações de estímulos tão intricadamente e profundamente, que as vítimas de eventos traumáticos revivem momentos dolorosos em sua totalidade, com todo o hospedeiro de respostas fisiológicas, mesmo com um estímulo não relacionado.

Percebendo e respondendo aos sentidos

Entre os modos primários de entrada no sistema nervoso estão os impulsos elétricos que surgem dos órgãos dos sentidos. Toque, som, visão, cheiro e sabor são transmitidos ao sistema nervoso, a fim de integrar informações e avaliar a natureza do mundo externo. Da mesma forma, vários neurônios atuam como sensores para o estado interno do corpo. Por exemplo, neurônios sensoriais nos olhos, nariz e língua podem informar uma pessoa sobre a presença de comida deliciosa e criar um desejo de comer.

Após a ingestão de alimentos, os neurônios no sistema digestivo podem sentir o alongamento dos músculos do estômago. Quando essas informações são transmitidas ao sistema nervoso central, ela desencadeia uma resposta de saciedade – o sentimento de ‘plenitude’ e a vontade de parar de comer. Essas são respostas complexas que não envolvem diretamente apenas uma célula muscular. Existe uma integração de ordem superior que ocorre neste momento, onde a memória, a aprendizagem, a cognição e o estado emocional influenciam a resposta fisiológica mediada pelo sistema nervoso.

Pensamento e processamento mais elevados

Assim, embora o sistema nervoso possa ser considerado como o centro de receber, processar e transmitir informações, suas funções são complexas na maioria dos organismos. Nos seres humanos, é importante para o pensamento, raciocínio, linguagem, percepção e fala. Partes do sistema nervoso central controlam o movimento muscular voluntário e involuntário e até o peristaltismo e o movimento digestivo. É importante para a manutenção do equilíbrio, regulação interna da temperatura e ritmos circadianos. A taxa de respiração, pressão arterial e freqüência cardíaca também é modulada pelo sistema nervoso. Ele integra suas ações ao sistema endócrino, a fim de fornecer ao corpo uma resposta coordenada e ajustada a um estímulo.

Peças do sistema nervoso

A anatomia do sistema nervoso em humanos consiste no cérebro e na medula espinhal, juntamente com os órgãos do sentido primário e todos os nervos associados a esses órgãos. O cérebro e a medula espinhal formam o sistema nervoso central (SNC). Todos os outros tecidos neuronais são trazidos sob o guarda -chuva do sistema nervoso periférico (PNS). Portanto, o PNS inclui neurônios nos órgãos dos sentidos, outros nervos sensoriais e todos os nervos motores que entregam mensagens a diferentes partes do corpo.

Funcionalmente, os órgãos do sistema nervoso podem ser divididos em diferentes partes. Por exemplo, o cérebro está situado dentro da cavidade craniano e pesa menos de 1,5 kg. No entanto, é o assento para muitas funções mentais de ordem superior, como planejamento, consciência, percepção e linguagem. É amplamente dividido no cérebro, cerebelo e medula. O cérebro é a maior parte e é a seção que é vista mais obviamente em representações pictóricas externas do órgão. Ele contém dois hemisférios de tamanho quase igual e cada hemisfério possui quatro lobos. Esses lobos, chamados de parietal, temporal, frontal e occipital, têm funções distintas, envolvidas no controle de impulsos, solução de problemas, percepção visual, audição, linguagem e fala. Embora os hemisférios do cérebro tenham alguma extensão de plasticidade, tarefas específicas permanecem localizadas em seções específicas do córtex cerebral.

Os neurônios formam a unidade funcional básica do sistema nervoso. Eles podem ser neurônios aferentes ou eferentes, com base se carregam informações para o SNC ou transmitem sinais do SNC. Alguns, chamados interneurônios, são importantes para integrar informações de diferentes estímulos e criar uma resposta unificada.

Estrutura do sistema nervoso

O sistema nervoso é um sistema extremamente complexo para coordenar o comportamento de um animal e ajudá -lo a navegar e a reagir ao ambiente externo. Nos organismos menos complexos, o sistema nervoso pode consistir em apenas alguns neurônios e nenhum cérebro central. No outro extremo do espectro, o cérebro humano é capaz de pensamento, simbologia e linguagem complexos.

Geralmente, o sistema nervoso é estruturado para que as entradas do ambiente (visão, toque) sejam enviadas ao cérebro do sistema nervoso periférico. Aqui, eles são rapidamente processados e conectados aos nervos. Então, o cérebro envia sinais para várias outras partes do corpo. Estes podem ser sinais somáticos, que adotam movimentos voluntários. Os nervos que transportam sinais somáticos fazem parte do sistema nervoso somático. Como alternativa, podem ser sinais autônomos, que atuam nas glândulas, músculo liso e outras partes que geralmente fazem parte do subconsciente. Esses nervos fazem parte do sistema nervoso autonômico. O sistema nervoso autonômico é dividido ainda mais nos sistemas nervosos simpáticos e parassimpáticos.

Juntos, as respostas coordenadas a quase qualquer situação podem ser concluídas. Os organismos sem cérebro normalmente coordenam ações de maneira semelhante, embora seus nervos sejam distribuídos mais uniformemente por todo o corpo.

Doenças do sistema nervoso

O sistema nervoso pode ser atacado por patógenos infecciosos – bactérias, vírus, fungos ou protozoários. Infecções bacterianas como tuberculose ou sífilis podem colonizar o tecido nervoso como um local secundário de infecção em estágios avançados da doença. As meninges que cobrem o sistema nervoso central são particularmente suscetíveis à infecção, especialmente quando o trauma da cabeça permite patógenos de outros órgãos acesso a esses tecidos delicados, através do líquido cefalorraquidiano. Outros distúrbios do sistema nervoso incluem blocos nas redes vasculares do cérebro devido a derrames. Os derrames podem levar à perda de função em larga escala, incluindo a paralisia completa.

As doenças associadas ao acúmulo de proteínas dobradas incorretamente são debilitantes, uma vez que os neurônios devem ser usados ativamente para construir mais neurônios e criar circuitos dentro do cérebro. Muitas dessas doenças são progressivas, ou seja, os sintomas se tornam mais debilitantes com a idade e incluem a doença de Alzheimer e a doença de Parkinson. Para algumas doenças, existe um claro fator genético envolvido, como na doença de Huntington e em algumas formas de ataxia. Em muitos desses casos, existe uma única proteína cujo gene é mutado de tal maneira que as mudanças em larga escala na sequência de DNA se acumulam sobre gerações sucessivas.

Na maioria das outras doenças neurodegenerativas, fatores genéticos e ambientais parecem estar envolvidos.

Doença de Alzheimer

A causa da doença de Alzheimer ainda não é conhecida. As autópsias de pacientes que sofreram da doença geralmente revelam placas de proteínas no cérebro. A hipótese mais antiga sobre a causa desta doença envolve uma deficiência em um neurotransmissor e a degeneração dos neurônios que dependem dessa molécula. Outras teorias envolvem proteínas específicas (proteína precursora amilóide, proteína tau) que formam agregados no espaço extracelular no cérebro. Há também evidências sugerindo que comer proteínas animais pode levar à autoimunidade, que posteriormente deposita placas de proteínas no cérebro.

A maioria dos pacientes tem um aumento dos ventrículos cerebrais e um encolhimento de tecido nervoso ativo no córtex e hipocampo. Portanto, eles mostram um declínio progressivo na função cognitiva, aprendizado, memória e regulação do humor. A perda de memória de curto prazo e a incapacidade de adquirir novas aprendizagens estão entre os primeiros sintomas. Assim, eles podem se repetir com frequência, pois não conseguem se lembrar do conteúdo das partes anteriores de uma conversa. À medida que a doença avança, eles só podem manter suas primeiras lembranças. Eles podem não reconhecer mais seus cuidadores ou lembrar onde eles moram. Há uma perda simultânea de linguagem também e alguns pacientes desenvolvem paranóia.

Mal de Parkinson

Ao contrário da doença de Alzheimer, o Parkinson’s não afeta severamente a cognição. No entanto, há uma perda progressiva da capacidade motora, começando com habilidades motoras finas e mudanças na postura e equilíbrio. Isso geralmente é seguido pelo aparecimento de tremores leves, especialmente nos dedos ou dedos dos pés. Lentamente, há dificuldade em executar tarefas repetitivas com as mãos ou pernas, como escrever ou caminhar. Os movimentos deliberados se tornam difíceis, especialmente aqueles que exigem coordenação entre os membros e os olhos. A região primária do cérebro afetada pela doença é a substância Nigra, uma região no mesencéfalo. Como em Alzheimer, a causa definitiva da doença de Parkinson não é conhecida. Enquanto a genética desempenha um papel, poluentes ambientais, lesões e dieta podem influenciar o aparecimento da doença.

À medida que a doença avança, o paciente precisa de ajuda para realizar todas as tarefas, incluindo a manutenção da higiene pessoal. Como a função cognitiva não tem importância, ele está ciente de sua dependência. Portanto, o gerenciamento do impacto emocional de Parkinson é tão importante quanto atender à perda de capacidade motora.

Questionário

1. Qual deles se refere a estruturas dentro de um neurônio?

2. Por que as doenças envolvendo proteínas dobradas anormalmente atacam preferencialmente o sistema nervoso?

3. Qual dessas doenças tem uma causa genética clara?

4. Qual é a principal função do sistema nervoso?

5. A dor fantasma é um fenômeno no qual alguém perde um membro para um acidente ou amputação, mas ainda pode sentir dor no membro após o desaparecimento. Para tratar essa condição, os médicos às vezes estimulam os nervos em outras partes do corpo, como os nervos no rosto quando alguém sofre dor fantasma no braço. Por que isso impede a dor do membro fantasma?

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