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Sistema linfático

Última atualização em 20 de agosto de 2022

Definição

O sistema linfático é uma rede de vasos de baixa pressão que fornecem uma rota para o retorno do fluido intersticial à rede vascular do sangue. Uma rede de dutos linfáticos está presente em todo o corpo. Ele move os fluidos de volta ao sistema circulatório, além de fornecer funções imunológicas importantes.

Visão geral

Para banhar as células do corpo e fornecer nutrientes, quase 20 litros de plasma sanguíneo são filtrados através de capilares todos os dias. Uma grande proporção desse fluido de tecido se move diretamente para as veias e de volta ao coração. No entanto, o sistema linfático processa quase 20% desse fluido, que escapa de capilares e células.

O sistema linfático consiste em embarcações abertas, linfonodos e órgãos como amígdalas, baço e timo. Ao contrário do sistema vascular do sangue, a circulação linfática não é um loop fechado. Ele cria um fluxo unidirecional da linfa em direção ao coração. A linfona entra novamente no sistema cardiovascular em veias subclávas situadas perto do pescoço.

A imagem mostra a circulação linfática, com a rede de vasos linfáticos e órgãos e nós principais.

Função do sistema linfático

Existem duas funções principais do sistema linfático. O primeiro é drenar o líquido intersticial e manter o equilíbrio do fluido entre o sangue e o líquido do tecido. O segundo é combater a infecção e mediar a imunidade.

Homeostase fluida

A circulação linfática é necessária para a homeostase, pois mantém o equilíbrio fluido entre tecidos e vasos sanguíneos. Esse papel se torna aparente quando há uma lesão em um linfonodo. A retenção de água, também conhecida como linfedema, em um membro é um dos efeitos colaterais de um bloqueio dentro de um vaso ou nó linfático. Isso é particularmente verdadeiro após o tratamento do câncer desde a cirurgia, a radioterapia e a quimioterapia podem prejudicar essa rede complexa. O linfedema pode ser leve ou grave, às vezes até levando ao espessamento da pele e à imunidade comprometida.

Na imagem acima, as duas pernas mostram alguns linfedema, com o pé direito mostrando maior inchaço.

Imunidade

Os linfócitos são um grupo de glóbulos brancos encontrados nos nós e órgãos do sistema linfático. Eles incluem células B, células T e células assassinas naturais. Os vasos linfáticos coletam não especificamente o fluido em torno dos tecidos. Isso significa que o sistema linfático geralmente carrega patógenos de diferentes partes do corpo em direção a linfonodos.

As células B e as células T do sistema imunológico adaptativo residem em linfonodos, além de circular pelo corpo. A maturação das células T, bem como a produção de anticorpos das células B, é impulsionada pela exposição a patógenos nos linfonodos. Outras células imunes, como células dendríticas, têm uma função de suporte no sistema imunológico adaptativo, apresentando antígenos de uma maneira que estimula a diferenciação e a produção de anticorpos.

A presença de macrófagos, com projeções estendidas de dedo chamadas pseudopodas, permite que o linfonodo prenda objetos estranhos, filtre a linfa e remova os microorganismos. Muitas outras defesas corporais são realizadas pelo sistema linfático.

Estrutura do sistema linfático

Diferentes vasos linfáticos drenam em nós situados no corpo. Vasos da cabeça e dos braços drenam em linfonodos nos cotovelos e axilas. A circulação linfática de órgãos viscerais drena para nós entre os pulmões ou situados ao redor do intestino. Esses nós se tornam os pontos centrais nos quais o conteúdo do fluido intersticial é examinado e muitas substâncias nocivas são removidas.

Embora isso geralmente signifique patógenos ou detritos celulares, os linfonodos também são o primeiro ponto de colonização para células cancerígenas metastáticas. De fato, a cirurgia para o câncer de mama pode envolver a remoção dos principais linfonodos da axila como medida de precaução. A medicina tradicional em muitos países presta atenção aos linfonodos e considera seu funcionamento ideal como crucial para a manutenção da boa saúde.

A circulação linfática é composta de vasos linfáticos, linfonodos e órgãos, como timo, amígdalas e baço.

Partes do sistema linfático

Vasos linfáticos

Os vasos linfáticos têm paredes muito finas. Eles têm uma camada interna de células endoteliais e uma camada de músculos e válvulas lisas que impedem o fluxo reverso do fluido. Os vasos linfáticos estão presos ao tecido circundante através de tecidos conjuntivos chamados Adventitia.

Cada vaso linfático consiste em unidades estruturais e funcionais organizadas em série, chamadas linfangões. Um linfangion é um segmento de um vaso linfático ligado por válvulas semilunares em ambos os lados. Quando os músculos lisos circulares desses vasos se contraem, a linfa é movida de um linfango para o outro. As válvulas garantem o movimento unidirecional do fluido linfático. A contração dos músculos esqueléticos ao redor desses vasos também pode alimentar o movimento da linfa.

A imagem é uma representação de como a linfa é impulsionada ao longo dos vasos linfáticos.

Linfonodos

Esses órgãos são pequenas estruturas em forma de feijão feitas de tecidos intrincados. Eles têm um papel duplo nos sistemas circulatórios e imunológicos. Os linfonodos estão presentes profundamente dentro do corpo perto dos pulmões e do intestino, bem como perto da superfície, como visto nos aglomerados de tecidos linfáticos perto da axila e virilha.

Os vasos linfáticos aferentes entram no nó no lado convexo. Os vasos eferentes saem do hilum da superfície côncava. Cada linfonodo é coberto por uma cápsula fibrosa que também cria projeções semelhantes a dedos no próprio linfonodo. Essas projeções fornecem suporte e estrutura mecânicas, além de dividir o linfonodo em vários lóbulos.

A imagem mostra a seção transversal de um linfonodo, com os vasos de entrada e saída, suas válvulas, cápsula fibrosa e os subcompartimentos chamados nódulos. Os tecidos conjuntivos dentro do linfonodo fornecem locais de fixação para as células do sistema imunológico. O linfonodo contém células B, células T, macrófagos e células dendríticas. Uma infecção faz com que os linfonodos aumentem.

Timo

O timo é um órgão linfóide primário onde as células T amadurecem. O órgão possui dois lobos, cada um dividido em um córtex externo e medula interna. A maturação das células T é facilitada pelas células epiteliais do timo quando apresentam antígenos a esses linfócitos em evolução.

À medida que os precursores das células T amadurecem no timo, dois eventos ocorrem. A primeira é uma seleção positiva que verifica se a célula T tiver receptores capazes de reconhecer moléculas de MHC que apresentarão antígenos. A segunda é a seleção negativa, que remove as células T que atacam os tecidos do corpo e a flora residente porque respondem a antígenos dessas células.

A seleção positiva ocorre no córtex tímico antes de amadurecer as células T se movem em direção à região medular para seleção negativa. Uma grande proporção de células T não navega com sucesso nessas duas etapas de seleção. Quando a seleção negativa não é rigorosa, pode levar a distúrbios auto-imunes.

Amígdalas

As amígdalas são órgãos linfóides contendo células que apresentam antígenos chamadas células M. Essas células alertam as células B e as células T dentro do órgão. As amígdalas estão localizadas na parte de trás da garganta, na interseção das passagens respiratórias e digestivas. Isso faz das amígdalas a primeira linha de defesa contra patógenos ingestidos e inalados.

Baço

O baço está associado principalmente à rotatividade de RBC, mas também desempenha um papel no sistema linfático, limpeza de bactérias e outros patógenos que foram revestidos com anticorpos. A imunidade mediada por células das células T também é vista no baço.

Doenças do sistema linfático

Existem dois distúrbios comuns que afetam a circulação linfática – retenção de água nos tecidos devido à drenagem linfática prejudicada ou inchaço dos linfonodos. Ambos os distúrbios podem surgir de várias causas, da lesão aos vasos e nós, à infecção ou ao câncer.

Linfedema

O linfedema pode surgir de alguns medicamentos, radioterapia, infecções devido a bactérias ou mesmo vermes parasitas. A filariose linfática, também conhecida como elefantíase, é uma doença comum em muitos países tropicais, que se espalha pelos vetores de mosquitos. Os agentes causadores são nematóides, com uma grande proporção causada por Wuchereria Bancrofti e Brugia Malayi. Ocasionalmente, outras doenças, como tuberculose, hanseníase ou infecções repetidas de estreptico, também podem fazer com que a drenagem linfática seja afetada e resultar em linfedema.

Linfoma

Os linfomas são um grupo de cânceres que surgem do crescimento desmarcado dos linfócitos. Na maioria das vezes, os linfomas são diagnosticados após a detecção de um aumento indolor de um linfonodo. Embora existam muitos subtipos de linfomas baseados no tipo e localização das células, duas categorias principais são o linfoma de Hodgkin e o linfoma não-Hodgkin. Curiosamente, a coceira intensa é um sintoma precoce comum do linfoma. Provavelmente é mediado por pequenas moléculas chamadas citocinas que podem atuar como neuromoduladores, criando assim a sensação de prurido.

Lúpus

O lúpus é um distúrbio autoimune, onde as células do sistema imunológico atacam tecido corporal. Esta doença pode se apresentar de maneira diferente em cada pessoa, pois pode envolver praticamente todos os tecidos do corpo. Dor nas articulações e fadiga são sintomas comuns. A progressão da doença leva ao aumento da linfonodo.

Questionário

1. Qual dessas declarações sobre a maturação das células T é verdadeira?

2. Por que a massagem às vezes é recomendada para reduzir o linfedema?

3. Quais destes são sintomas de linfoma?

4. O sistema linfático é importante por qual dos seguintes motivos?

5. Por que os linfonodos normalmente incham quando uma pessoa fica doente?

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