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Seleção direcional, estabilizar a seleção direcional e disruptiva

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Seleção direcional, seleção estabilizadora e seleção disruptiva são três tipos de seleção natural. Eles também são exemplos de evolução adaptativa. A seleção natural é o mecanismo de evolução que favorece os organismos que são melhor adaptados aos seus ambientes. Tais organismos tendem a sobreviver mais e produzir mais filhos. As pressões de seleção agem contra organismos que não têm características favoráveis e são removidas da população. Como resultado, a seleção natural desempenha um papel importante na criação de novas espécies ao longo do tempo.

Seleção direcional

O naturalista e cientista inglês Charles Darwin foi o primeiro a descrever a seleção direcional como uma forma de seleção natural em seu trabalho fundamental de 1859 sobre a origem da espécie por meio de seleção natural ou a preservação de raças favorecidas na luta pela vida. A teoria da seleção direcional diz que um fenótipo extremo (características ou características) é favorecido em relação a outros fenótipos e isso faz com que a frequência do alelo (com que frequência a variante de um gene aparece em uma população) mude com o tempo a favor do fenótipo extremo. Em outras palavras, se uma característica específica for favorável, ela será expressa na frequência mais benéfica da população.

Um exemplo de seleção direcional é o comprimento do pescoço de girafa. O ambiente criou uma pressão de seleção que favorecia girafas com pescoços mais longos que podiam alcançar mais alimentos nas árvores. Ao mesmo tempo, houve pressão de seleção contra girafas com pescoços mais curtos. Os pescoços longos e curtos são fenótipos extremos, mas com o tempo, o fenótipo de pescoço longo dominou devido à pressão de seleção, isto é, essa característica em girafas mudou para a direção de pescoço longo.

Seleção estabilizadora

A seleção estabilizadora pode ser pensada como uma seleção “no meio da estrada”, o que significa que uma característica não extraordinária é favorecida em vez de uma das duas características extremas. Um exemplo disso é a altura da planta. Em uma população de plantas, aqueles que são curtos podem não obter a luz solar suficiente, mas aqueles que são altos podem ser submetidos a danos causados pelo vento. Isso resulta em um aumento no número de plantas de média altura e uma diminuição em plantas muito altas e muito curtas. Como a maioria das características não muda drasticamente ao longo do tempo, a seleção estabilizadora é considerada o mecanismo mais comum para a seleção natural.

Outros exemplos de seleção estabilizadora são o peso ao nascer dos seres humanos e o número de ovos que um pássaro coloca (tamanho da embreagem). O peso ao nascer dos bebês humanos permanece dentro de um determinado alcance, porque os bebês com um peso ao nascer muito baixo têm menos chance de sobrevivência e aqueles com um peso ao nascer muito alto podem causar complicações durante o parto que ameaçam a vida da mãe e da criança. O tamanho da embreagem das espécies de aves é limitado a um certo número de ovos. Deve haver ovos suficientes para que a embreagem possa sobreviver à predação e/ou à doença, mas não tão grande que há muitos filhotes para os pais se alimentarem.

Seleção disruptiva

Esse tipo de seleção natural é bimodal e favorece traços extremos em uma população. Por exemplo, em uma população de plantas, existem alguns polinizadores que visitam as plantas mais altas, uma espécie diferente de polinizador visita plantas de média altura e uma terceira espécie de polinizador que prefere as plantas mais curtas. Se o polinizador que prefere as plantas de média altura for removido, a seleção natural selecionaria contra plantas de altura média e a população geral de plantas passaria a ter apenas plantas altas e curtas, os dois fenótipos extremos.

Um exemplo mais clássico de seleção disruptiva é o tamanho do bico de tentilhões nas Ilhas Galápagos que foi estudado por Darwin. Como a maioria das sementes encontradas em algumas das ilhas era grande ou pequena, tentilhões com bicos grandes e pequenos (sem bicos de tamanho médio) eram favorecidos nessas ilhas.

Gráfico de comparação

A imagem acima mostra os três padrões de seleção natural usando um alelo que determina a cor do pêlo.

Referências

  • Seleção direcional. (n.d.). Na Wikipedia. Recuperado em 11 de outubro de 2017, em https://en.wikipedia.org/wiki/directional_selection
  • Seleção natural. (n.d.). Em notas de faísca. Recuperado em 11 de outubro de 2017, em http://www.sparknotes.com/biology/evolution/naturalselection/section1.rhtml

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