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Raposa voadora

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

A raposa voadora, também conhecida como Fox Bat, é um gênero de megabats (Pteropus). Existem mais de 60 espécies de morcego pertencentes a esse gênero e são encontradas nas ilhas tropicais de Madagascar à Austrália e na Indonésia à Ásia continental. Eles são morcegos de frutas do mundo velho.

As raposas voadoras são os maiores morcegos, com algumas espécies tendo uma envergadura de 1,5 metros e um comprimento de cabeça e corpo de 40 cm (40 cm). Como o nome comum sugere, a raposa voadora tem uma cabeça em forma de raposa, com orelhas pequenas e olhos grandes. Seus dedos têm garras afiadas e curvas.

Esses morcegos grandes comem frutas e outras vegetação e também consomem insetos que localizam com seu forte olfato. A maioria das espécies é noturna e navega com a visão, pois a maioria das espécies não pode usar ecolocalização como outros morcegos. Esses morcegos têm visão binocular e podem ver em condições de pouca luz.

Esses animais inteligentes vivem em grandes colônias compostas por indivíduos e grupos familiares. Eles estabelecem campos permanentes e semi-permanentes em áreas próximas às fontes de alimentos. Ao amanhecer e anoitecer, essas raposas voadoras podem ser ouvidas fazendo várias ligações para se comunicar quando saem para se alimentar ou quando retornam a dormir. Como são principalmente noturnos, eles se agitam nas árvores durante o dia.

As raposas voadoras têm uma longa vida útil e uma reprodução lenta, com a maioria das mulheres produzindo apenas uma prole por ano. Isso os torna vulneráveis a certas ameaças, como abate, cair e desastres naturais. Seis espécies foram extintas nos últimos tempos devido a cair a caça. As raposas voadoras são frequentemente consideradas pragas pelos agricultores devido aos danos que causam às culturas. Em particular, as raposas voadoras foram acusadas de destruir frutas e nozes em vários países, incluindo a Areca na Índia; amêndoas, mangas e goiabas nas Maldivas; Lychee nas Maurícias; e frutas de pedra na Austrália.

A IUCN avaliou 62 espécies de raposa voadora em 2018. Desses 62, 3 são considerados criticamente ameaçados, 7 estão listados como ameaçados, 20 são listados como vulneráveis, 6 tão ameaçados e 14 como menor preocupação. Para as 12 espécies restantes, 8 não têm dados suficientes para avaliar com precisão seu status e 4 são considerados extintos.

Espécies notáveis

A raposa voadora de cabeça cinza (Pteropus Poliocephalus) é a maior espécie de morcego da Austrália. São apenas as espécies endêmicas de raposa voadora endêmica e é listada como vulnerável pela IUCN.

A grande raposa voadora (Pteropus vampiro) é uma das maiores espécies de morcego. Possui cabelos longos e lanosos, com os machos com casacos mais rígidos e mais grossos que as fêmeas. A cor e a textura do casaco também podem diferir entre sexos e classes etárias.

A raposa voadora indiana (Pteropus giganteus) é endêmica da Ásia Central do Sul. Essas raposas voadoras vivem em florestas e pântanos tropicais e têm maior probabilidade de serem encontrados perto de corpos d’água, onde se agitam entre Banyan, Tamarindo e Fig.

A Flying Fox de Lyle (Pteropus lylei) é encontrada no Vietnã, Camboja e Tailândia. Eles também ocorrem na província de Yunnan, na China. Eles são um bastão de tamanho médio que é de cor escura, exceto por um colarinho de pêlo de laranja. Esses morcegos são ameaçados pela perda de habitat, caça e perseguição por fazendas e são listados como vulneráveis.

Little Red Flying Fox (Pteropus scapulatus) são pequenas raposas voadoras que são folhetos excepcionais e muito bons em escalar. São morcegos nômades que se movem da floresta para as áreas da floresta ou costeira em busca de seus alimentos favoritos. Eles são encontrados no norte e no leste da Austrália.

Fatos divertidos sobre a raposa voadora!

As raposas voadoras são mamíferos interessantes que vivem em florestas tropicais e fornecem serviços ecossistêmicos valiosos. Essas criaturas aladas têm várias adaptações biológicas que as tornam particularmente interessantes para estudar. Vamos olhar mais de perto!

Digestão rápida

Raposas voadoras, como outros morcegos, têm um sistema de digestão rápida. Eles mastigam e fragmentam sua comida excepcionalmente bem. Isso significa que existe uma área de superfície maior na qual a enzima digestiva pode agir. Seu sistema digestivo é tão rápido que eles podem começar a defecar dentro de 30 a 60 minutos após a alimentação. Isso pode reduzir a carga que eles precisam transportar durante o voo. Esses morcegos podem consumir entre 25 e 35% do peso corporal diariamente.

Raposas voadoras carregam vírus

Sabe -se que as raposas voadoras transportam vírus, incluindo o vírus Hendra e o bastão australiano Lyssavirus. Esses morcegos são hospedeiros conhecidos para o vírus Hendra (HEV), que ocasionalmente podem se derramar para outros animais, incluindo cavalos onde pode causar sua morte. O HEV foi isolado pela primeira vez em 1994 a partir de amostras obtidas em Hendra, um subúrbio de Brisbane, Austrália, durante um surto de doença respiratória e neurológica em cavalos e humanos. A infecção em humanos é rara, apenas sete casos foram relatados entre 1994 e 2013.

Lyssavírus australiano (ABLV) pode ser transmitido de morcegos para humanos. Este vírus foi identificado pela primeira vez em 1996 e está intimamente relacionado ao vírus da raiva. Foi encontrado em quatro espécies de raposa voadora. A infecção por ABLV em humanos pode ser grave e resultar em paralisia, delírio, convulsões e morte.

Papel vital no ecossistema

As raposas voadoras desempenham um papel importante em manter as florestas tropicais saudáveis, dispersando as sementes de várias plantas e polinizando flores. O pólen gruda no pêlo em seus corpos, que eles levam para outras plantas enquanto rastejam ou voam entre flores e árvores. Os morcegos são vitais para o funcionamento dos ecossistemas nos quais são encontrados e representam quase metade das espécies de mamíferos encontradas na maioria das florestas tropicais.

Esses morcegos são mais vitais para o ecossistema do que se pensava. Os pesquisadores demonstraram recentemente que as raposas voadoras são muito eficazes em polinizar árvores durian quando se pensava anteriormente que eram destrutivas e causaram danos a essa colheita. Na Tailândia e na Malásia, a fruta duriana tropical é altamente valorizada, pois gera milhões de dólares americanos no comércio local e internacional.

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